Gianna Clemente, de 14 años, hace historia en el Kroger Queen City Championship | LPGA

Cuando Patrick Clemente envió un correo electrónico a los organizadores del torneo pidiéndoles que consideraran darle a su hija Gianna, de 14 años, un adiós en la clasificación del lunes, mantuvo bajas las expectativas. Si bien es más fácil obtener boletos de oro que los dos patrocinadores para que los invitados puedan ir directamente a sus torneos, los lugares de clasificación siguen siendo valiosos, especialmente para los jugadores que no tienen estatus en el Tour LPGA.

Darle un lugar el lunes a un niño es un riesgo. Como ex golfista universitario en Youngstown State, Patrick sabía esto. También sabía que su hija, quien fue la ganadora más joven del AJGA Ping Invitational a los 13 años (uno de los eventos más importantes del circuito juvenil), tenía una oportunidad.

En el momento de estos correos electrónicos, no sabía que Gianna avanzaría a las Finales Juveniles Femeninas de EE. UU.

Y nadie en la familia Clemente esperaba que ella hiciera historia.

Pero a veces la historia salta a la vista y te encuentras diciendo: “Mierda, ¿esto realmente sucedió?”

Aquí es donde están ahora. En un lunes descuidado e interrumpido, el tipo de día lluvioso en el que tienes que estar de buen humor o tener un mal matrimonio para terminar en un campo de golf, Gianna Clemente recorrió el Kenwood Country Club en los suburbios de Cincinnati a 7 bajo par para ganar clasificación para el Kroger Queen City Championship presentado por P&G. Al hacerlo, Gianna se convirtió en la segunda jugadora en la historia en calificar para tres eventos consecutivos del LPGA Tour el lunes. El otro fue Hee-Won Han en 2001. En ese momento, Han tenía 23 años. Clemente cumplió 14 años en marzo.

“Creo que se hundió esta mañana”, dijo Clemente sobre su logro, aunque la magnitud de igualar un récord establecido siete años antes de que él naciera no es algo que uno esperaría que comprenda un niño de 14 años.

“Anoche fue un poco loco porque estábamos tratando de volver al hotel y esas cosas”, dijo Gianna. “Llegamos a casa muy tarde y no tuve tiempo de pensar en ello. Me desperté esta mañana y dije: ‘Oh, voy a ir a otro evento de la LPGA hoy’. Fue un poco loco esta mañana pensando en las últimas tres semanas y la clasificación.

Cuando se clasificó para el CP Women’s Open en el Ottawa Hunt and Golf Club, Clemente parecía una novedad, otra joven adolescente atrapando un rayo en una botella. Pero una semana más tarde, no lejos de su ciudad natal de Warren, Ohio, lo hizo de nuevo, ganando la clasificación para el Dana Open y venciendo a una saludable cosecha de jugadoras establecidas del Tour.

Esta vez, dio la vuelta al campo. Dos de los 22 jugadores que intentaron clasificarse el lunes rompieron 70. Clemente disparó 65 y Pannarat Thanapolboonyaras disparó 68.

“Estábamos tratando de entender un poco el terreno y conocer gente que pudiera ayudarnos con los descansos en el futuro”, dijo Gianna sobre ella y Patrick. “Papá envió correos electrónicos. No todos respondieron. Pero incluso con las exenciones de calificación del lunes estábamos contentos porque nunca antes había hecho eso”.

“Mi papá dijo: ‘Creo que vas a tener dos. Terminé entrando en tres. Simplemente estaban espalda con espalda.

“CP fue genial porque teníamos cuatro lugares (disponibles en la calificación, en lugar de los dos estándar). No necesitaba disparar muy bajo. En Dana, también jugué bien. Obviamente, (Kroger Queen City) fue mi mejor. Fue genial estar en los tres, y mucho menos calificar en los tres.

Ella aún no ha cortado. Este es el siguiente objetivo.

“Es un poco menos abrumador ahora”, dijo. “Es un poco menos estresante, especialmente con mi papá allí para ayudarme. Se volvió menos abrumador a medida que pasaban las semanas.

“Honestamente, la mayor sorpresa para mí es lo relajado que es aquí, especialmente en las rondas de práctica. Todos están haciendo lo suyo. Algunas personas me prestan atención porque soy un poco joven para eso. Pero esperaba que ser, no necesariamente estricto, aunque esa es la mejor palabra que puedo usar, pero tal vez más formal. Al final, es solo gente que juega al golf.

No todos juegan tan bien como Clemente. El veterano agente Jay Burton, que contrató a leyendas como Laura Davies y Lisalotte Neumann cuando eran adolescentes, dijo de Clemente: “He visto a muchos jóvenes adolescentes. Y desde Lydia (Ko) no había visto a un niño que dijera: “Sí, esa chica puede hacerlo”. Pero veo lo mismo en Gianna. Simplemente tiene una compostura y una madurez en su juego y en la gestión de su campo que no encuentras en niños de 14 años.

Desde Cincinnati, Clemente viaja a Francia para la Amundi Junior Evian Cup. Posteriormente, es en el suroeste de Florida donde la familia pasa siete meses al año.

“No veo la hora de volver a ver a mis amigos y volver a lo que consideraría un torneo ‘normal'”, dijo. “Será divertido volver. No quiero llamarlo una transición, porque al final del día, solo estamos jugando al golf. Pero hace tiempo que no juego un torneo regular de golf juvenil. Estoy deseando que llegue.”

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