Golden Games: las 50 mejores actuaciones individuales de la Premier League clasificadas

En los momentos sin aliento posteriores al pitido final de la Premier League, un jugador es conducido a una serie de entrevistas improvisadas, se le dice que ha sido nombrado mejor jugador del partido y se le pide que saque algunas conclusiones importantes sobre el juego y su significado.

Después de una exhibición individual particularmente impresionante, se le puede preguntar al jugador: “¿Qué lugar ocupa esto?” — a lo que la respuesta predeterminada es “Sí, no, está ahí arriba”.

“Allá arriba” es una respuesta segura porque, realmente, ¿cómo se puede esperar que un jugador se autoanalice tan pronto?

Los jugadores saben cuándo han jugado bien o mal, pero más de 90 minutos de intenso esfuerzo físico y concentración, en posesión y fuera de posesión, siguiendo alternativamente el instinto y tomando decisiones fraccionadas en segundo lugar bajo presión, es bastante improbable. haber considerado su desempeño en un contexto más amplio.

Sin embargo, siempre se hará la pregunta, porque cuando miramos deportes, nos gusta cuantificar lo no cuantificable. Nunca es suficiente decir que viste una gran actuación. Siempre existe la tentación de preguntarse y debatir cuál es su posición.

Todo esto nos lleva a Golden Games, una serie en la que Atletismo los escritores rendirán homenaje a lo que consideramos las 50 mejores actuaciones individuales de la era de la Premier League. (Y antes de que nadie lo diga, sí, sabemos muy bien que el fútbol existía mucho antes de 1992 pero, dado que este verano marca el 30 aniversario de ese ejercicio de cambio de marca en particular, parece el momento adecuado para eso).

Entonces… 30 temporadas. ¿Quieres adivinar cuántas actuaciones individuales representa esto? Bueno, hablemos de eso.

Desde el histórico fin de semana de apertura en agosto de 1992, cuando todos menos 13 de los 242 titulares eran de las Islas Británicas y cuando todo el bombo publicitario en torno a ‘A Whole New Ball Game’ parecía lamentablemente fuera de lugar, hasta esa dramática tarde de domingo y el punto máximo el mes pasado, hubo 11.646 juegos. Cada juego tuvo 22 jugadores en la alineación titular, entonces eso es… sí, 256 212. Y encima hubo 53 737 salidas como suplentes, entonces eso es…

Si, es verdad. Felicitaciones a todos los que sabían que precisamente 309,949 apariciones en la Premier League fueron disputadas por un total de 4,488 jugadores.

No menos de 653 de esas apariciones, que abarcan un período de 20 años con Aston Villa, Manchester City, Everton y West Bromwich Albion, han sido realizadas por Gareth Barry. Eso puede parecer mucho hasta que te das cuenta de que es solo el 0,21% del total. Podrías incluir a Ryan Giggs (632 apariciones), Frank Lampard (609), James Milner (588) y David James (572) en la mezcla y aún estarías por debajo del uno por ciento del total de apariciones realizadas.


¿Alguna de las 653 apariciones de Gareth Barry llegará a la lista final? (Imágenes falsas)

y aquí en Atletismo estamos buscando celebrar los 50 mejores. No es el 1% superior. Eso no es ni siquiera el 0,1 por ciento superior. Este es el 0.01613168618063 por ciento superior. Es como pedirle que nombre los 50 mejores días de su vida… si viviera hasta los 849.

Pero sin querer regalar demasiados spoilers, la única aparición de Ali Dia, aquel famoso cameo del Southampton ante el Leeds United en noviembre de 1996, no llegó al top 50. Tampoco la pesadilla de Peter Enckelman con el Aston Villa ante el Birmingham City en septiembre de 2002 o Jon La difícil tarde de Walters en la oficina (dos autogoles y un penalti fallado) con el Stoke City ante el Chelsea en enero de 2013. ¿Ves? Ya estamos tres abajo. Llegaremos a los 50 en poco tiempo.

Voy a confiarte algo. En realidad, no tomamos en cuenta los 11,646 juegos. Acabamos de pasar semanas debatiendo, y no solo entre nosotros, qué actuaciones durante la era de la Premier League se han destacado en nuestros recuerdos colectivos.

No se trata solo de los grandes nombres y los mejores jugadores. Hicimos eso para nuestra serie Premier League 60 hace dos años, y algunos de los argumentos están empezando a desvanecerse.

Aproximadamente la mitad de los jugadores que hicieron esta lista también aparecen en esta, pero hay algunos ausentes muy notables, junto con algunos otros que son mejor recordados por una actuación extraordinaria, en un día en el que “¿Dónde se clasificó?” en realidad podría haber provocado una respuesta directa.

Por supuesto, nuestras selecciones son subjetivas. Los periódicos han estado publicando calificaciones de jugadores durante décadas y, más recientemente, ha habido muchos intentos más sofisticados de usar los datos para medir el rendimiento individual, pero, ya sea quién anotó.com o el ranking Sky Sports Power (que tenía a Kevin De Bruyne y Son Heung-min respectivamente como los mejores jugadores de la Premier League esta temporada), ningún sistema es infalible.

Cristiano Ronaldo, por ejemplo, estuvo cerca de un diez perfecto (9,7) cuando anotó un hat-trick para el Manchester United contra el Norwich City en abril, pero ¿fue realmente una de las grandes actuaciones de la Premier League? ¿O fue, digamos, su actuación en Tottenham en octubre pasado (un gol, una asistencia, solo 8.5 en el quién anotó.com escala) más impresionante?

Por lo tanto, este ejercicio no se basó en datos, sobre todo porque los datos de las dos primeras décadas de la Premier League son muy decepcionantes. En su lugar, buscamos en nuestros bancos de memoria, recorrimos los archivos, debatimos sin cesar y buscamos una experiencia más amplia para construir una lista muy, muy larga de actuaciones que finalmente se redujo a 50.

Además de reporteros de los clubes que cubrimos a tiempo completo, buscamos la experiencia de fanáticos y escritores de clubes como Barnsley, Blackpool, Bradford City, Oldham Athletic, Reading, Swindon Town y Wigan Athletic. Si no podíamos encontrar espacio para, digamos, el heroísmo de los porteros de Matt Clarke o un hat-trick de Jan Aage Fjortoft o Aruna Dindane, queríamos asegurarnos de brindarles al menos la atención adecuada.

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La actuación de Fjortoft estuvo entre los cientos (y cientos (y cientos)) considerados (Getty Images)

Solo teníamos una regla básica. Ningún jugador puede aparecer más de una vez. Entonces, si, digamos, un brillante centrocampista belga en un club del noroeste ya estaba en nuestra lista para una actuación fascinante en 2017 y luego produjo otro en las últimas semanas de esa temporada, habría sido cuestión de elegir entre estas dos pantallas. Este jugador en particular podría terminar apareciendo una vez (alerta de spoiler), pero ni él ni nadie más lo hará.

En su lugar, hemos elaborado una lista que creemos que refleja los grandes y los buenos y, lo que es más importante, algunas actuaciones que han demostrado ser excepcionales en más de un sentido.

Inevitablemente, encontramos más espacio para hazañas de anotación y genio creativo, y porteros, que para la excelencia silenciosa en otras áreas. (En serio, trate de persuadir a sus colegas de los méritos de la actuación de Billy Kenny en el primer derby de Merseyside de la era de la Premier League cuando han pasado casi 30 años desde que lo vio en una borrachera adolescente y cuando, básicamente, intente lo que pueda, todo lo que pueda realmente recuerdo son algunas tacleadas crujientes).

Pero insistimos en una variedad, así que no es sólo un caso de recordar un hat-trick tras otro. También nos hemos ocupado de asegurar una distribución razonable. Algunas temporadas no aparecen en absoluto, pero los primeros años de la Premier League ocupan un lugar destacado; de hecho, mientras escribo (porque nunca se puede descartar un cambio de última hora con estas cosas), estoy encantado de decirte que ninguna temporada llega con más frecuencia que la 1993-94.

Algunos de ustedes pueden estar molestos o confundidos de que cierta actuación o cierto jugador, o incluso cierto club, no esté en la lista.

Por favor, no lo seas. Esta no es una lista definitiva. Es un poco divertido, diseñado para brindar a nuestros lectores algo más para disfrutar durante el intervalo entre una temporada de la Premier League y otra. (¿Quieres decir que darles a nuestros escritores algo para escribir durante el verano? ¿Cómo te atreves? Siempre hay muchas cosas que hacer. Esta es solo otra oferta).

Al igual que con la serie Premier League 60, esperamos que disfrute el contenido en lugar de preocuparse indebidamente por las clasificaciones o cualquier desaire percibido hacia su jugador o club favorito.

Es inevitable que algunos clubes presenten más que otros (y algunos no), pero hay una gran variedad de jugadores, una gran variedad de personalidades y una gran variedad de historias detrás de las actuaciones. Y a veces el contexto, las circunstancias y la historia de fondo nos permitirán ver la contribución de un jugador bajo una luz muy diferente.

En algunos casos, cuando la instalación lo permita, utilizaremos Wyscout para evaluar el rendimiento y analizarlo en detalle. En otros casos, podríamos estar mirándolo a través de los ojos de sus oponentes.

Y, siempre que sea posible, obtendremos una idea de los propios jugadores, y tal vez ahora, décadas más tarde en algunos casos, puedan recordar a través de los albores del tiempo que el rendimiento en cuestión fue realmente alto. Todo el camino hacia arriba 0.01613168618063 por ciento.

(Gráfico principal — Fotos: Getty Images/Diseño: Sam Richardson)


Enhebraremos aquí todos los artículos de esta serie, y los publicaremos en la aplicación.

Nº 50: Jamie Vardy para el Leicester contra el Manchester United

Nº 49: Wayne Rooney, del Everton ante el Bolton Wanderers

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