Golden State Warriors dan un vistazo ‘aterrador’ de la nueva ‘lista de la muerte’ en la victoria del Juego 1

SAN FRANCISCO — Los Golden State Warriors tienen una larga historia de alineaciones pequeñas. Durante la primera carrera por el campeonato de su era dinástica, su pequeña lista era tan letal que fue apodada la “lista de la muerte”.

Ha tenido varias versiones diferentes desde entonces, pero ahora que los Warriors se dirigen a su primera serie de playoffs en tres años, parece que tienen la última versión.

Stephen Curry, Klay Thompson, Jordan Poole, Draymond Green y Andrew Wiggins jugaron solo cinco minutos juntos en el Juego 1 de su serie de primera ronda contra los Denver Nuggets, pero en esos minutos superaron a los Nuggets por 14 puntos. Y fueron esos cinco minutos los que dieron a los Warriors el impulso en el medio tiempo en su eventual victoria por 123-107 el sábado por la noche.

“Es un espectáculo aterrador cuando realmente comenzamos”, dijo Thompson. “Realmente es solo la primera vez que realmente jugamos juntos”.

Poole ha acribillado a sus compañeros veteranos con preguntas sobre los playoffs durante los últimos tres años. Quería estar listo cada vez que se presentara su oportunidad de actuar en el escenario más grande de la NBA. Pero según el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, no fueron solo sus preguntas las que prepararon al escolta de tercer año. Sus dos juegos de clasificación el año pasado le dieron a Poole una muestra de la presión que enfrentaría esta temporada.

“No le teme al momento”, dijo Kerr sobre Poole. “Está deseando que llegue”.

Curry destacó una jugada que sucedió con unos tres minutos para el final de la primera mitad, cuando Poole entró en transición y cortó la llave para una bandeja.

“No le falta confianza”, dijo Curry. “Este juego encarna eso. Porque simplemente tienes la creatividad y la confianza para hacer este juego. No dudas de ti mismo. Vives con los resultados y lo hemos estado haciendo durante años, y se trata de eso. .. eso es divertido de ver”.

Poole terminó la noche con 30 puntos, el máximo del juego, en 9 de 13 tiros, incluidos 5 de 7 de 3. Solo un jugador en la historia de los Warriors ha anotado más puntos en su debut en los playoffs: Wilt Chamberlain (35 puntos).

El viernes, el entrenador de los Nuggets, Michael Malone, dijo que no revisaría las estadísticas de Poole contra Denver durante la temporada regular porque “estaban fuera de serie”. En los tres partidos que jugó contra los Nuggets, Poole promedió 22,7 puntos, 58% en tiros de campo y 61% en tiros de 3 puntos.

Curry dijo que el juego de Poole últimamente (ha alcanzado un récord de 78 triples desde marzo) es una de las razones por las que se siente cómodo volviendo a su propio juego más lentamente.

La salida del sábado fue la primera vez que Curry jugó un partido desde el 16 de marzo, y entró en la banca.

Fue decisión de Curry no comenzar. Dijo que ver a Thompson regresar de sus lesiones, específicamente cómo los Warriors permitían que Thompson descansara 45 minutos en tiempo real antes de volver a la cancha, le dio a Curry una idea de cómo manejar su restricción de minutos. Pero también le dio a los Warriors la flexibilidad que querían dentro de la restricción de un minuto de Curry.

Curry jugó 22 minutos en total, terminando con 16 puntos en 5 de 13 tiros, incluyendo 3 de 6 en triples.

“Pensé que se veía genial”, dijo Thompson. “Su tiro fue corto en la primera mitad, pero eso es de esperarse cuando vienes de un largo descanso. Pero sigue siendo Steph Curry… Solo su seriedad y la amenaza de que él esté allí, bajo, son lo mejor. Nos convierte en un equipo campeón”.

Como dijo Thompson, el mayor impacto de Curry en el juego fue simplemente su presencia en la cancha. Eso obligó a los Nuggets a decidir si querían dejarlo en una sola cobertura, lo que podría haberle permitido dispararse, o lanzar múltiples defensores en su camino, dejando a otro tirador capaz abierto de par en par.

“Es realmente difícil protegernos”, dijo Thompson. “Técnicamente, supongo, somos demasiado pequeños, pero tienes que aportar fuerza defensiva, esfuerzo y energía”.

Como agregó Curry, “Ver [Poole] siendo capaz de hacer jugadas en el pick-and-roll conmigo y Klay espaciados y colocando a Draymond y salpicando a Wiggs, marca muchas casillas en la lista de lo que querrías para una ofensiva de poder.

El espacio que creó Curry fue especialmente evidente mientras jugaba en la alineación de tres guardias de los Warriors con Poole y Thompson. Thompson terminó con 19 puntos en 7 de 15 tiros, incluidos cinco triples.

Por supuesto, la “alineación de la muerte 3.0” fue elaborada por Green, como lo ha sido desde la temporada 2014-15.

Green no jugó en ninguno de los cuatro enfrentamientos de la temporada regular contra Denver, y Malone citó eso como una de las razones por las que los Nuggets terminaron 3-1 en la serie.

Los Nuggets dispararon solo 5 de 19 desde la cancha el sábado con Green como el principal defensa. Nikola Jokic acertó 3 de 12. A la ofensiva, los Warriors acertaron 9 de 14 en tiros de campo con pases de Green, incluidos 5 de 6 en tiros sin oposición.

“Se necesita duro e inteligente, y ese es Draymond”, dijo Kerr.

Poole estuvo de acuerdo.

“Lo ha llevado a un nivel superior”, dijo Poole sobre Green. “Él es nuestro líder, nos alimentamos de su energía y podemos ver al gran jefe saliendo, siendo agresivo, derribando grandes atajadas contra el MVP, nos alimentamos de eso. Ser capaz de tener la fuerza que él está allí, bajo”. , y la forma en que controla nuestro ataque ayuda mucho”.

Los Warriors solo obtuvieron una vista previa de cinco minutos de su posible alineación de cierre. Pero en esos cinco minutos, Golden State finalmente pudo ver la lista de la que ha estado hablando desde que Curry se lesionó el pie izquierdo en marzo. Ha estado en su libro de jugadas durante más tiempo, durante casi una década.

Golden State ha visto cambiar a jugadores, como Harrison Barnes y Kevin Durant, pero al final siempre será clave para los Warriors en los playoffs.

¿En cuanto a un nuevo apodo para él?

“No”, dijo Curry. “Mira, es difícil seguir haciéndolo una y otra vez. Cosas difíciles que todos tenemos que hacer”.

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