Golden State Warriors listo para el ‘juego más difícil’ después de no poder cerrar las tres series anteriores en el primer intento

BOSTON — Los Golden State Warriors se encuentran en una posición en la que han estado muchas veces antes: a una victoria de un título de la NBA.

Jugando en las Finales de la NBA por sexta vez en los últimos ocho años, hay una dosis de optimismo cauteloso en el vestuario de los Warriors mientras toman una ventaja de 3-2 en la serie en Boston para el Juego 6 el jueves por la noche (9 PT en ABC). Pero los Warriors también aclararon que nadie está celebrando todavía.

“Te estás perjudicando a ti mismo si piensas en cosas que aún no existen”, dijo Klay Thompson.

Los Warriors han tenido problemas para cerrar los juegos de esta postemporada, sin poder cerrar todas las series que han jugado con su primera oportunidad, todas ellas como visitantes.

Las apuestas que les esperan al otro lado de su próximo partido contra los Boston Celtics solo complican la tarea.

“Clincher es probablemente el juego más difícil que jugarás”, dijo Andre Iguodala.

El entrenador de los Warriors, Steve Kerr, dijo que no vio un hilo común en los juegos que perdió Golden State.

Tal vez se trate más del instinto de supervivencia de sus oponentes. Antes del Juego 4 de la primera ronda, Nikola Jokic de Denver dijo que no creía que su equipo mereciera ser barrido ya que perdía 3-0 en la serie. Eso impulsó a los Nuggets a una victoria en el Juego 5. En la segunda ronda, Memphis superó a los Warriors desde el principio. En las Finales de Conferencia, los Mavericks buscaban evitar la barrida, al igual que los Nuggets.

En cada una de las tres oportunidades de cierre perdidas de los Warriors, se quedaron atrás en dos dígitos en el medio tiempo. Se las arreglaron para mantenerse cerca en el primer cuarto, pero el segundo cuarto se convirtió en un gran problema, especialmente contra Memphis y Dallas.

Golden State también tuvo problemas para defender el perímetro. Los oponentes de los Warriors dispararon 53 de 115 (46,1%) desde más allá de la línea de 3 puntos en esas tres derrotas. Eso podría presentar un problema contra los Celtics, ya que Boston alcanzó 317 triples en los playoffs, la mayor cantidad de todos los tiempos en un solo año de playoffs.

En esa serie, los Juegos 4 y 5 fueron la primera racha de derrotas consecutivas de los Celtics desde fines de marzo, cuando perdieron ante los Toronto Raptors y el Miami Heat. Antes de eso, no habían perdido juegos consecutivos desde enero.

“Sabemos [the Celtics are] Voy a jugar con una sensación de desesperación”, dijo Thompson. “Entonces, igualar o superar eso, requerirá el mayor esfuerzo que hemos tenido que hacer en todo el año”.

Cuando los Warriors cerraron su serie contra Denver, Stephen Curry dijo que Golden State puede haberse olvidado de las agallas que se necesitan para cerrar una serie, especialmente para comenzar el juego. Esta tendencia también continuó en las Semifinales y Finales de la Conferencia Oeste. Pero ahora los Warriors se están apoyando en gran medida no solo en su experiencia en los playoffs, sino también en sus victorias en los juegos que deciden el título.

“Simplemente entiendes cómo son los nervios”, dijo Curry. “Entendemos los detalles de cómo debemos abordar el juego desde una perspectiva física, los ajustes de nuestro plan de juego del Juego 5 al Juego 6, comprender cómo se verá el edificio, esa energía, estar preparados para ello”.

Curry dijo que le recordaría a él, y a sus compañeros de equipo menos experimentados, eso antes del partido. Pero después de eso, se trata de la mentalidad que los Warriors han estado predicando durante toda la temporada: permanecer concentrado en lo que sucede frente a ti.

“Al final del día, una vez que estás allí, solo tienes que estar en el momento”, dijo Curry. “Necesitas estar presente tanto como sea posible, sin preocuparte por las consecuencias de ganar o perder. La única oportunidad que tienes son esos 48 minutos. Cuanto más puedas engañar a tu mente para estar en el momento e ir allí. Quedarte es lo mejor”. Un consejo que puedo dar a cualquiera que se encuentre en esta situación porque probablemente será el juego más difícil que hayas jugado en tu carrera debido a lo que está en juego”.

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