Gordo: Los profesionales del golf de clase trabajadora juegan bajo presión constante para durar | jeff gordon

Muchos de los grandes del golf de todos los tiempos están en la ciudad para el Ascension Charity Classic, incluidos Ernie Els, Bernhard Langer, Padraig Harrington y Colin Montgomerie.

El PGA Tour Champions Tour presenta a golfistas mayores de 50 años que han disfrutado décadas de éxito en la cúspide de este deporte. Los terrenos de Norwood Hills Country Club están llenos de nombres familiares.

Pero después del fin de semana del Día del Trabajo, apreciemos a estos profesionales de la clase trabajadora que luchan cada semana para tratar de salir adelante.

St. Louisan Jay Williamson es un golfista de cuello azul que ha desafiado las probabilidades. Se abrió paso para disfrutar de una carrera exitosa en el PGA Tour, así como en el Korn Ferry Tour y el Champions Tour.

No jugó al golf universitario como muchos otros profesionales, pero se abrió camino desde las mini-rondas para ganar más de $6.3 millones en premios.

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“Creo que la razón por la que lo hice es porque no iba a ser disuadido, y fui más persistente que nadie”, dijo.

Williamson, de 55 años, jugará este fin de semana en Norwood Hills como descanso. También lo hará Tim O’Neal, quien siempre se esfuerza por alcanzar los niveles más altos.

O’Neal, de 50 años, ha competido en el Korn Ferry Tour, el PGA Tour Latinoamérica y la Advocates Professional Golf Association, una organización sin fines de lucro comprometida con traer más diversidad al golf.

Se quedará en la ciudad para jugar en el Ascension APGA Classic en Glen Echo, luego comenzará a trabajar en su candidatura al Champions Tour.

“Ya me inscribí en la Champions Tour Q School”, dijo O’Neal. “Así que voy a plantar en St. Louis en unas pocas semanas, y luego espero poder obtener algunas exenciones más antes de tener que ir a la Escuela Q. Pero por lo demás, realmente me estoy preparando para Q School y solo estoy tratando de obtener algún estatus y prepararme para el próximo año.

“Tal vez soy demasiado estúpido para renunciar; No lo sé”, dijo O’Neal con una sonrisa. “En primer lugar, me gusta jugar el juego”.

Para apreciar las grandes probabilidades a las que se enfrentan los golfistas, empecemos por el principio. En el nivel profesional del golf, los competidores se aseguran el premio en metálico del mini-tour pagando una elevada cuota de inscripción. Es una forma difícil de ganarse la vida.

“Lo miré de una manera diferente”, dijo Williamson. “No tengo nada que perder. Yo no era uno de esos tipos que era realmente bueno en la universidad con una carrera amateur larga e histórica. yo era diferente Siempre soy diferente aquí. Soy un poco casero, supongo.

Los caminos secundarios del golf se extienden por varios continentes.

“He jugado en toda Australia, Asia, he estado prácticamente en todas partes”, dijo O’Neal. “Así que lo disfruté. El golf me ha llevado a lugares hermosos. Pude ver muchas cosas hermosas.

Los jugadores esperan que estos caminos los lleven de regreso a Q School, Korn Ferry Tour, PGA Tour y PGA Tour Champions.

Williamson consiguió su boleto para el PGA Tour en Q School, un torneo de vida o muerte que se encuentra entre los eventos deportivos más exigentes mentalmente. Tomó ocho grietas en Q School y obtuvo su tarjeta del PGA Tour cinco veces.

“Cuanto mayor me hice, más creció mi nómina con los niños y todo, más difícil se volvió”, dijo Williamson.

Una vez en el PGA Tour, los jugadores deben terminar entre los primeros 125 ganadores para evitar ser relegados al Korn Ferry Tour. En este tour de segundo nivel, los jugadores pueden abrirse camino hacia el PGA Tour, o abrirse camino hacia el mundo del mini-tour.

Hay algunas oportunidades más en el PGA Tour en estos días con los desertores que se mudan a LIV Golf. Pero la competencia sigue siendo feroz y cada año llega una nueva ola de excelentes golfistas.

“Los muchachos que salen de la universidad en estos días son tan buenos que es una broma”, dijo Williamson.

“Hay tantos grandes jugadores en todo el mundo”, dijo O’Neal. “Fui a Europa, asistí a la Q School allí. Hay grandes jugadores en todas partes.

O’Neal, que jugaba golf en Jackson State, hizo dos ofertas a Q School y falló un tiro en ambas ocasiones. A lo largo de los años, ha aparecido en nueve eventos del PGA Tour, incluido el US Open de 2015.

De 2005 a 2007, O’Neal realizó 78 salidas desde Korn Ferry. De 2013 a 2016 compitió en el PGA Tour Latinoamérica y lo ganó en tres ocasiones.

Desde 2010, también juega en la APGA, que ha progresado mucho con su premio en metálico, la calidad de su carrera y su cobertura mediática. Pero el pago del primer lugar en el evento Farmers Insurance Invitational de la APGA fue de $30,000, y Rory McIlroy acaba de ganar $18 millones por ganar el Tour Championship.

Entonces O’Neal busca su oportunidad en el Champions Tour, una búsqueda que impresiona a Williamson.

“Llegas a cierto punto de tu carrera en el que es muy difícil”, dijo Williamson. “Empiezas a tener hijos, tienes una familia, es muy fácil distraerse. Le doy a Tim todo el crédito del mundo por seguir ahí a los 50.

En cuanto a su propia carrera, Williamson dijo: “Estaba muy orgulloso de cómo pude mantenerme a mí mismo. Nunca pude ganar del todo. Estuve cerca un par de veces. Simplemente no era lo suficientemente bueno para superar la joroba. Di todo lo que tenía durante mucho tiempo.

“¿Podría hacerlo hoy?” No creo. Creo que en realidad es demasiado competitivo, es demasiado difícil hacerlo.

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