Greg Norman, la gira de golf respaldada por Arabia Saudita sigue causando problemas a pesar de que los grandes jugadores se niegan

A estas alturas, uno pensaría que la idea de LIV, la liga de golf respaldada por Arabia Saudita que quiere rivalizar con el PGA Tour, se habría extinguido silenciosamente. Los nombres más importantes del golf le han dado la espalda a la idea, diciendo que se quedarán con el rentable PGA Tour. Y uno de los nombres más importantes del golf y uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, Phil Mickelson, se encuentra en una especie de autoexilio del juego en este momento acerca de por qué y cómo respaldó la idea de LIV.

Pero con todo este peso en contra de LIV y su comisionado Greg Norman, LIV aún logra ser noticia. Las noticias de esta semana son un lote de nombres reconocibles pero lejos de la élite de la gira que LIV realizó a principios de año.

La fábrica de rumores todavía tiene a las estrellas europeas Lee Westwood e Ian Poulter involucradas en el LIV. Los otros nombres no son necesariamente nuevos, pero son intrigantes. El dos veces campeón del Masters, Bubba Watson, es uno de esos nombres, al igual que Kevin Na y Jason Kokrak.

En lo que pareció ser una respuesta a los rumores, Watson publicó su calendario de verano en Twitter, sin mencionar a LIV y sin incluir ninguno de los torneos de LIV en su calendario.

¿Era solo una forma de acabar con los rumores, o se había persuadido a Watson para que cambiara de opinión debido a la reacción violenta del rumor de que firmaría con la LIV? Varios jugadores parecieron prometer su apoyo al PGA Tour en febrero después de que se filtraran los comentarios de la liga de Phil Mickelson y Mickelson recibió una gran reacción.

El nombre de Watson es particularmente interesante porque abrazó el Augusta National, sede del Masters, no solo jugando en el torneo como ex campeón, sino también apareciendo en el evento Drive, Chip and Putt previo al torneo cada año.

Si le crees a Norman, que sigue siendo el rostro de LIV, fue eliminado de la lista de invitados al Masters este año, piensa, debido a su apoyo a LIV. ¿Watson querría arriesgar eso en su carrera?

Campeonato PNC 2020

Campeonato PNC 2020

Greg Norman en el Campeonato PNC 2020 en Orlando. (Foto: Phelan M. Ebenhack/Associated Press)

Probablemente no sea justo decir que los otros nombres no extrañarían particularmente si dejaran de jugar eventos del PGA Tour, ya que la mayoría de los jugadores tienen fanáticos a quienes les encanta verlos jugar. Pero Na y Kokrak están muy lejos de Rory McIlroy y Dustin Johnson, algunos de los nombres en los que LIV expresó interés al principio de las etapas de planificación. McIlroy nunca apoyó a LIV, Johnson estuvo entre los que dijeron que no en febrero, y Tiger Woods le dio al concepto de LIV un no rotundo.

La liga que no irá

Entonces, ¿por qué sigue vivo el LIV? Parte de eso es que el PGA Tour ha instituido muchos cambios durante el año pasado, y algunos de ellos parecen ser respuestas directas a la amenaza LIV. Estos cambios incluyen un aumento en el premio en metálico en la mayoría de los torneos, la institución de un programa de impacto de jugadores que otorga bonificaciones a jugadores importantes y populares e incluso debates sobre un nuevo concepto de equipo de la Serie de Otoño, un poco en la línea de lo que ha propuesto LIV.

La otra razón por la que el LIV persiste es el propio Norman. Al menos por ahora, Norman se ha negado a aceptar la derrota incluso ante los mejores y más grandes nombres del juego, dándole a LIV la frialdad. Dans une série d’interviews cette semaine, Norman a doublé sa conviction que le PGA Tour ne peut pas interdire les joueurs de ses tournois pour s’être inscrits avec le LIV, et qu’il pense que le LIV jouera, peu importe qui est sobre el terreno. Agregó que los mejores jugadores eventualmente querrán jugar por dinero LIV, sabiendo que pueden vencer a los golfistas registrados en la liga.

El PGA Tour y el status quo del golf pueden ser agradables sobre el Masters la semana pasada, consolidando al No. 1 del mundo Scottie Scheffler con una victoria en el Masters y la idea de que Tiger Woods sigue siendo la atracción más grande y atractiva del golf. El LIV ni siquiera fue una ocurrencia tardía en Augusta National.

¿Habrá un golpe de gracia para el LIV en las próximas semanas? Norman ciertamente parece decidido a mantener la liga en marcha, incluso a costa de carreras y legados.

Larry Bohannan es el redactor de golf de Palm Springs (California) Desert Sun, que forma parte de USA Today Network. Puede comunicarse con él en larry.bohannan@desertsun.com o (760) 778-4633. Sígalo en Facebook o en Twitter en @larry_bohannan. Apoya el periodismo local. Suscríbete a Le Soleil du Désert.

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