Grupo de expansión de la NWSL del Área de la Bahía: “Si podemos cambiar el juego, cambiaremos el mundo”

Los ex jugadores dan forma a la NWSL de maneras más importantes que nunca, desde los rangos de propiedad hasta los roles de transmisión y medios y los puestos de oficina. En el décimo año de la liga, los jugadores han encontrado su voz, su influencia, su poder, sus asientos en la mesa y están dando forma al futuro de la liga.

En el Área de la Bahía, cuatro ex jugadoras, Brandi Chastain, Leslie Osborne, Danielle Slaton y Aly Wagner, esperan continuar esta tendencia liderando el camino como miembros fundadores de un posible grupo de expansión. Entre ellas, tienen experiencia en las tres ligas profesionales de los Estados Unidos y carreras que han abarcado 10 equipos profesionales nacionales y extranjeros, sin mencionar la Selección Nacional Femenina de los Estados Unidos. Los cuatro también son Santa Clara Broncos (con una deliciosa reputación por ser duro en los juegos de la NCAA en las gradas).

“Aprendimos mucho”, dijo Osborne. Atletismo. “Vimos lo que salió mal, lo que queremos que funcione, lo que no queremos hacer. Lo hemos visto todo. Ahora tenemos la oportunidad de participar directamente.

Los cuatro jugadores esperan no solo tener acciones de propiedad, sino también trabajar directamente para el club.

“Es una oportunidad muy especial para moldear e influir directamente en equipos, jugadores, ligas, el deporte y creemos que tenemos esa experiencia para hacerlo directamente”, agregó Osborne.

“Nos estamos dando cuenta muy rápidamente de que la voz del atleta no solo es genial de escuchar, sino que es fundamental para el éxito”, dijo Slaton. Como alguien que actualmente forma parte de la junta directiva del fútbol americano como representante de atletas, el papel de la gobernanza es quizás más importante para ella que para la mayoría, como señaló la Ley Ted Stevens y una mayor representación de atletas como resultado de fallas en proteger a las gimnastas. . “Todo el mundo sabe que es fundamental, no solo para la salud de una organización, sino para que prospere”.

Por ahora, estos cuatro jugadores son los que lideran el grupo de expansión potencial del Área de la Bahía, que está compuesto por inversionistas de deportes, tecnología, medios y negocios, y aunque aún no comparten la lista completa de los involucrados. , el grupo dice estar compuesto por un 70% de mujeres.

El jueves, el Área de la Bahía se enteró de que será la sede de los partidos de la Copa Mundial Masculina de 2026, lo que seguramente tendrá un impacto en la infraestructura futbolística de la región. Pero también hay mucha historia del fútbol femenino profesional que destacar. Primero los Bay Area CyberRays (antes de cambiar su nombre a San Jose CyberRays) de WUSA, luego FC Gold Pride of WPS: ganadores del Campeonato WPS 2010, que se retiraron dos meses después.

En el frente de NWSL, no ha sido el camino más fácil para una oferta de expansión. En 2019, el camino parecía ser expandiéndose a Sacramento, potencialmente con el equipo WPSL California Storm jugando un papel en la formación de un equipo NWSL. Chastain y Osborne estaban en la junta directiva de Storm e hicieron campaña para que Sacramento, y Storm, se unieran a la NWSL. The Ownership Group en Sacramento fue aprobado en 2020 (y era oficialmente anunciado en enero de 2021). En mayo de 2021, la Junta de Gobernadores de NWSL aprobó el plan de los propietarios Ron Burkle y Matt Alvarez para trasladar sus derechos territoriales al sur de California. El equipo de expansión que se convertiría en San Diego Wave FC finalmente fue lanzado oficialmente.

El norte de California, una vez más, se quedó sin un equipo de fútbol femenino profesional de la División I. El sueño de estas ex jugadoras tuvo que ser remodelado. Y fue otro equipo californiano el que ayudó a solidificar esta visión: Angel City FC.

“En el momento en que Angel City anunció lo que estaban haciendo, fue inmediato”, recordó Osborne. “’Espera un segundo, ¿por qué no hacemos esto? Si ellos pueden hacerlo, ¿por qué nosotros no? »

El equipo de LA ya ha sido influyente por una serie de razones en su corta historia, no solo por su lista sustancial de propietarios influyentes, sino por su modelo de patrocinio (y el cifras financieras en torno a estos patrocinios), su enfoque de la marca y más.

“Fue una prueba de concepto, ¿verdad?” dijo Slaton. “Realmente creo que podemos ser uno de los próximos pasos que le demuestre a la gente que esto no es solo un unicornio, es un cambio real y duradero que veremos a largo plazo. Todo el crédito vuelve a Angel City y qué lo han logrado, pero tiene que ser un estándar de la liga. Realmente creo que puede serlo.

Hay muchas razones por las que Osborne y Slaton trabajaron arduamente, junto con Chastain y Wagner, para armar este acuerdo, no solo por sus vínculos con el Área de la Bahía o la larga lista de razones por las que creen que el apoyo local está ahí para un equipo de la NWSL en todos los niveles del deporte.

“Nos afecta a todos”, dijo Osborne. “Tengo tres hijas pequeñas. Todos los días estoy constantemente inspirado y motivado para seguir ofreciéndoles esta oportunidad, si así lo desean, de poder jugar al fútbol profesional.

Slaton a déclaré que tous les quatre avaient été transformés en tant que personnes par le jeu. Il est clair que, pour elle, cela va bien au-delà d’une équipe NWSL – c’est juste le mécanisme d’une ambition beaucoup plus grande. “Esto va a sonar un poco esponjoso”, prologó, “pero realmente creo que si cambiamos el juego, cambiaremos el mundo. Realmente lo creo”.

Slaton dijo que la influencia del Área de la Bahía y Silicon Valley, en particular, ha tocado todas las partes del mundo; lo mismo ocurre con el fútbol. “Sé que suena grande, pero francamente, si solo estamos cambiando nuestro vecindario, si solo estamos cambiando la liga, para mí, no estamos pensando lo suficientemente en grande. Pensamos lo más grande posible, ¿no? »

Los jugadores no rehuyen esas ambiciones y cómo más que su experiencia en la cancha sería útil en el nivel más alto de un club de la NWSL, incluso si aprenden todos los entresijos de lo que hace al éxito: desde las instalaciones hasta los patrocinios.

“Todos tenemos diferentes antecedentes y currículos, pero los cuatro hemos hecho mucho como jugadores, todos hemos hecho mucho después de la jubilación en el mundo de los negocios y el mundo de los medios”, dijo Osborne. “Nos sentamos en las juntas directivas como asesores. Nos desplegamos para aprender y crecer. Es genial asociarse con líderes en deportes, medios y tecnología, pero también sepa que aportamos mucho a la mesa.

De los cuatro, Slaton tomó la delantera en instalaciones y bienes raíces, algo con lo que no estaba muy familiarizada antes. Ella bromeó diciendo que encontrar un terreno en el Área de la Bahía fue difícil, pero también la ayudó a darse cuenta.

“Creo que tengo la sensación de que hay personas muy, muy inteligentes que son mucho más inteligentes que yo y hacen estas cosas de alguna manera”, dijo Slaton. Cuanta más gente hablaba, más me daba cuenta de lo inteligentes que éramos. Podemos sentarnos en estas mesas. Puedo tener estas conversaciones.

Ahora se siente cómoda llamando al presidente de una agencia de bienes raíces comerciales. Antes, pensaba que no podía decir las cosas correctas.

“Lo que más me doy cuenta es la forma en que pensé que funcionaba el mundo, puedo ser parte de él”, continuó. “Y, disculpe mi lenguaje, haga algo de mierda”.

La elección de comenzar a hablar sobre sus esperanzas de conseguir un equipo de expansión es quizás valiente. Históricamente, los grupos han jugado sus cartas con cuidado, publicando solo declaraciones breves o hablando solo hipotéticamente sobre su interés. Con la comisionada Jessica Berman, quien recientemente se hizo cargo de la oficina principal de la liga y es bastante sincera sobre reiniciar el proceso de expansión desde cero, puede haber una oportunidad para que las cosas sean diferentes esta vez. Es importante que los grupos potenciales no solo presenten su caso ante la junta a través del proceso de solicitud oficial, sino también ante la liga en su conjunto y sus fanáticos en la esfera pública.

Puede ser un poco arriesgado, pero la percepción y el apoyo del público jugarán un papel fundamental en estas decisiones para 2024 y más allá. ¿Por qué esperar para construir en este frente cuando ya se ha hecho tanto trabajo para defender el Área de la Bahía? Nadie lo dijo directamente en la convocatoria, pero los dos años que el grupo ya ha puesto en la oferta les da una ventaja sobre su competencia, sin mencionar su familiaridad con el panorama deportivo. Hay muchas razones para que tengan confianza mientras esperan ver qué espera la liga de las posibles ofertas.

“En este momento, donde estamos, estamos aprendiendo el proceso a medida que avanzamos”, dijo Slaton. “Entonces, mientras tanto, el enfoque está en lo que podemos controlar, y eso es generar apoyo local. Ahí es donde está nuestro tiempo y energía en este momento, porque creemos que es donde eso puede marcar la mayor diferencia”.

Es una respuesta futbolística de la mejor manera posible: controla lo que puedes controlar. “Ha estado latiendo en mi cerebro durante los últimos 20 años”, bromeó Slaton una vez que la llamaron. Su carrera como jugadora ha hecho más por ella que solo darle el derecho de lanzar una conferencia de prensa estándar.

“La otra cosa en la que pienso, más que en cualquier otro deporte, es el juego de un jugador. No tienes tiempos muertos, simplemente haces rodar la pelota durante 45 minutos y resuelves el problema”, dijo Slaton, “Es lo que hemos estado haciendo”. haciendo toda nuestra vida, es para lo que hemos estado entrenando. No hay ninguna razón por la que no podamos hacerlo en las salas de juntas y salas de conferencias”. salas ejecutivas, y en la dirección de esta liga.

(Foto: Terrell Lloyd)

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