Haifa derrotado por los gigantes franceses PSG en la Liga de Campeones después de tomar brevemente la delantera en el choque

Durante 13 gloriosos minutos el miércoles por la noche, el Maccabi Haifa podría haber sido el mejor equipo de fútbol del mundo. Durante 69 minutos, el orgullo de Israel corrió junto a los gigantes, manteniendo un ritmo imposible con algunos de los mejores jugadores que jamás haya visto la cancha.

Y luego la realidad aplastó la fiesta, dejando al estadio Sammy Ofer con solo el recuerdo, o fue un sueño, de la noche que podría haber visto una de las mayores sorpresas en la historia del deporte israelí.

Frente al Paris Saint-Germain, hogar de estrellas como el argentino Lionel Messi, el brasileño Neymar y el francés Kylian Mbape, el Maccabi Haifa perdió 3-1 en un partido de la fase de grupos de la UEFA Champions League.

La derrota era ampliamente esperada, pero pocos, si es que alguno, podrían haber pronosticado que le tomaría al PSG, uno de los pocos equipos favoritos para ganar toda la enchilada, hasta el minuto 88 para finalmente borrar de repente los pensamientos realistas de una victoria en Haifa. .

Jugando frente a 30.421 espectadores con entradas agotadas, Haifa se adelantó rápidamente a la potencia francesa en el minuto 24 cuando el internacional surinamés Tjarron Chery remató de volea un centro de Dolev Haziza.

El gol puso fin a una racha de siete partidos consecutivos de la fase de grupos de la Liga de Campeones en los que el Haifa no pudo encontrar el fondo de la red solo una vez, que se remonta a 2002. ¿Mencionamos contra quién?

Los jugadores luchan por el balón durante un partido del Grupo H de la Liga de Campeones de la UEFA entre el Maccabi Haifa de Israel y el Paris Saint-Germain de Francia en el estadio Sammy Ofer de Haifa el 14 de septiembre de 2022. (Yonatan Sindel/ Flash90)

Haifa pensó brevemente que habían logrado remontar 2-0 minutos más tarde cuando Frantzdy Pierrot puso el balón sobre la línea, pero se anuló fuera de juego. Por desgracia, algunos escenarios son demasiado inverosímiles incluso para este ensueño.

El PSG empató en el minuto 37 cuando un centro raso de Mbappé fue perfectamente desviado hacia Messi, quien lanzó el balón más allá de Cohen desde corta distancia.

Tomaría hasta 24 minutos después del medio tiempo para que el PSG finalmente tomara una ventaja aparentemente inevitable, ya que Messi deslizó un pase para que Mbappe deslizara un tiro en la esquina más alejada de la portería.

Haifa continuó desafiando la inestable defensa del PSG como lo habían hecho durante todo el juego. A medida que pasaba el tiempo, Chery disparó un tiro libre sobre la portería, pero segundos después, el PSG respondió y Neymar disparó el balón al ángulo inferior para terminar el juego en el minuto 88.

El delantero argentino del Paris Saint-Germain, Lionel Messi, controla el balón durante el partido de fútbol del Grupo H de la Liga de Campeones de la UEFA entre el Maccabi Haifa de Israel y el Paris Saint-Germain (PSG) de Francia en el estadio Sammy Ofer de la ciudad de Haifa el 14 de septiembre de 2022. (JACK GUEZ / AFP)

A pesar de la derrota, Haifa salió del partido con las estrellas en los ojos. La cobertura del juego en los medios deportivos israelíes trató el marcador final casi como una ocurrencia tardía, en comparación con su ventaja de corta duración.

“El marcador final no será recordado”, dijo el sitio web de Sport5, “pero esos 13 minutos, y los increíbles minutos durante todo el juego, nunca serán olvidados”.

“Es un poco extraño decirlo, pero nos sentimos demasiado cómodos”, dijo el entrenador de Haifa, Barak Bakhar. “Sentimos que teníamos el control del juego… Sabíamos que seríamos castigados por cualquier error. Con un poco más de suerte, podríamos haber marcado al menos un gol más.

“Al final, fue su calidad la que lo decidió”, añadió.

El portero del Maccabi Haifa, Josh Cohen, concede un gol durante el partido de fútbol del Grupo H de la Liga de Campeones de la UEFA entre el Maccabi Haifa de Israel y el Paris Saint-Germain (PSG) de Francia en el estadio Sammy Ofer de la ciudad de Haifa el 14 de septiembre de 2022. ( JACK GUEZ / AFP)

Mbappé estuvo de acuerdo: “El hecho de que los tres podamos marcar la diferencia en un partido es una ventaja para nosotros”, dijo a Canal Plus.

El PSG podría haber tomado la delantera en 70 segundos cuando Mbappe irrumpió en el área, solo para ver su esfuerzo empañado por una gran parada del portero de Haifa, Josh Cohen.

El Maccabi, por su parte, consiguió mantener en vilo a la defensa del PSG con sucesivos ataques a lo largo de la noche.

“[Haifa] presionó mucho en un muy buen ambiente”, dijo el entrenador del PSG, Christophe Galtier, a RMC Sport. “No estábamos bien organizados, rápidamente nos dividimos en dos, lo que dificultó la primera parte. Tuvimos que recomponer las cosas y tras el descanso fuimos mucho más compactos.

Los aficionados encienden bengalas durante un partido del Grupo H de la Liga de Campeones entre el Maccabi Haifa de Israel y el Paris Saint-Germain de Francia en el estadio Sammy Ofer de Haifa el 14 de septiembre de 2022. (Yonatan Sindel/Flash90)

“Tenemos que mejorar. Tenemos que trabajar”, ​​dijo Mbappé.

La victoria coloca al PSG en la cima del Grupo H del torneo europeo con goles anotados por encima del Benfica, que venció 2-1 a la Juventus tras vencer 2-0 al Maccabi la semana pasada en Lisboa.

El Haifa, último clasificado de los 64 equipos de la fase de grupos, permanece en el sótano, justo por debajo de la Juventus, a la que se enfrentará en Italia el 5 de octubre. Los dos mejores equipos avanzarán a los octavos de final, un lugar que ningún equipo israelí tiene. nunca alcanzado.

Los jugadores luchan por el balón cuando el portero italiano del Paris Saint-Germain, Gianluigi Donnarumma, interviene durante el partido del Grupo H de la Liga de Campeones de la UEFA entre el Maccabi Haifa de Israel y el Paris Saint-Germain (PSG) de Francia en el estadio Sammy Ofer de la ciudad de Haifa en septiembre 14 2022. (JACK GUEZ / AFP)

Pocos equipos israelíes alcanzan el nivel de la fase de grupos de la Liga de Campeones. Este es el tercer viaje de Maccabi. Maccabi Tel Aviv se ha clasificado para la fase de grupos dos veces y Hapoel Tel Aviv una vez.

Haifa viajará a París el 25 de octubre para enfrentarse nuevamente al PSG.

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