Haji Wright de USMNT regresa al programa de EE. UU.

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Haji Wright recibió la llamada del entrenador de la selección nacional de fútbol de EE. UU., Gregg Berhalter, hace unas seis semanas, una llamada que, hasta esta primavera, estaba lejos de estar justificada.

Durante años, mientras muchos de sus compañeros se destacaban en el extranjero, el delantero estadounidense había entrado en la escena de los clubes europeos sin cumplir la gran promesa que había demostrado a nivel de la selección nacional juvenil.

Tuvo temporadas en clubes de Alemania, los Países Bajos y Dinamarca, pero sin una temporada destacada, se había perdido en la mezcla de jóvenes promesas estadounidenses en el extranjero.

Luego, el año pasado, Wright se mudó a Turquía, y al final de una campaña 2021-22 en la que terminó entre los máximos goleadores de la Super Lig, el delantero de 24 años llamó la atención de Berhalter.

En un año de Copa del Mundo, y necesitando opciones de puntuación a medida que se acercan las decisiones de la lista, Berhalter hizo el llamado para invitar a Wright a un campo de entrenamiento que incluyó cuatro juegos este mes.

“Esperaba más de lo que esperaba”, dijo Wright sobre la llamada, “pero no me sorprendió”.

No se sorprendió, ya que marca como ningún otro estadounidense: 14 goles en 32 apariciones (21 como titular) para el club turco Antalyaspor, incluidos ocho goles en siete apariciones durante un período de seis semanas en abril y mayo.

También fue productivo la temporada anterior, anotando 11 goles para el club danés Sonderjyske, pero su habilidad para mantener esos números en una liga más fuerte lo ha puesto en el radar de Berhalter este año.

En el campamento estadounidense por primera vez desde 2019, Wright hizo su debut absoluto el 1 de junio como suplente contra Marruecos en Cincinnati. Al final del partido, con los estadounidenses ganando por dos y el equipo sancionado con un penalti, la estrella estadounidense Christian Pulisic le entregó el balón a Wright, cuya conversión coronó una victoria por 3-0.

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“Le pregunté y me dio la oportunidad de marcar mi primer gol, en mi primer juego, y es una sensación realmente grandiosa”, dijo Wright.

Pulisic dijo que “solo quería darle algo de confianza”.

“Estoy feliz de verlo anotar”, dijo.

Ha sido un largo camino para el nativo del sur de California. A medida que su carrera en el equipo nacional juvenil se disparó con 27 goles en 34 juegos, Wright luchó por lograr las ambiciones del club.

“Definitivamente no es lineal”, dijo. “Hubo muchos altibajos. Hubo muchos momentos buenos y malos. Creo que perseveré en los momentos difíciles y disfruté de los buenos”.

Wright se encuentra en un buen pase en el momento adecuado. Si bien muchos lugares en la lista de la Copa del Mundo están casi establecidos, la posición del delantero sigue abierta.

Desde el pasado verano Berhalter ha contado con Josh Sargent, Ricardo Pepi, Jesús Ferreira, Jordan Pefok, Gyasi Zardes y Daryl Dike. Ninguno aprovechó el rol de titular.

En este campamento, el penúltimo antes de que el equipo se presentara en Qatar en noviembre, Wright y Ferreira, de 21 años, fueron los únicos delanteros invitados. La competencia por las convocatorias a los dos amistosos de septiembre, no obstante, sigue abierta.

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En los dos primeros partidos de este mes, Ferreira fue titular y Wright salió de la banca. Con toda probabilidad, Wright recibirá su primera titularidad el viernes contra Granada en un partido de la Liga de Naciones Concacaf en Austin.

“Todavía no creo que haya suficientes muestras para Haji”, dijo Berhalter después del empate 0-0 del domingo con Uruguay en Kansas City, Kan. “Seguiremos trabajando con ellos y, [with] dos partidos de la Nations League, veremos si Jesús y Haji pueden marcar el fondo de la red.

El atractivo de Wright ha sido aceptado por jugadores establecidos que lo conocen desde sus días de juventud en la selección nacional.

“Era el dúo en ese entonces: Haji y yo”, dijo Pulisic. “Jugamos muchos partidos juntos en selecciones juveniles nacionales, y es genial verlo de nuevo”.

El mediocampista Weston McKennie calificó el regreso de Wright de “magnífico”.

“Algunos jugadores serían derribados”, dijo McKennie. “Algunos jugadores habrían perdido la moral. Pero para él, encontrar su propio camino de regreso aquí es definitivamente inspirador.

El mediocampista Tyler Adams dijo que estaba encantado de “ver cómo ha crecido, desarrollado y madurado como jugador”.

Cuando se le preguntó acerca de reunirse con estos jugadores, Wright sonrió y dijo: “No han cambiado mucho. Los mismos tipos torpes cuando teníamos 15, 14.

El viaje de Wright comenzó en la academia juvenil Los Angeles Galaxy, luego en el New York Cosmos y luego en el equipo sub-19 de Schalke en Alemania. Después de pasar a préstamo a la segunda división de Alemania desde Sandhausen, jugó siete apariciones en la Bundesliga y anotó una vez para la primera unidad de Schalke en 2018-19.

Wright firmó con VVV-Venlo en la máxima categoría holandesa, pero no pudo anotar en 22 apariciones en la liga. Fue entonces en Sonderjyske, donde empezó a orientarse en la 2020-21. La selección danesa decidió cederle al Antalyaspor la temporada pasada.

“Haberme mudado mucho en los últimos dos años, agregó algo de experiencia de vida y una comprensión de la vida”, dijo Wright. “Cuando ves diferentes estilos de juego, aprendes más en lugar de jugar en un país toda la vida. Entiendo el fútbol un poco mejor que cuando empecé”.

Agradeció a su entrenador, el ex mediocampista turco Nuri Sahin, por guiarlo.

“Me pone en situaciones en las que puedo ayudar al equipo a marcar goles y crear goles”, dijo Wright. “También me enseñó mucho sobre ser un delantero. Me ayudó más con mi juego de construcción y enlace, mi posicionamiento. Me puso en lugares donde puedo estar frente a la portería y el tipo que tira y [getting] rebotes

Wright terminó empatado en el séptimo lugar en la carrera de puntuación de la Super Lig, y su club terminó en una racha invicta de 16 juegos para subir al séptimo en el circuito de 20 equipos, nueve lugares por encima del año pasado.

“Pudo comenzar a dominar en los juegos”, dijo Berhalter, y agregó que era el “momento perfecto” para invitar a Wright al campamento estadounidense.

Pulisic aprecia el arduo viaje de Wright y dice: “Realmente respeto a las personas que no necesariamente lo han tenido fácil. Ha tenido sus altibajos, y salir del otro lado y rendir tan bien como ahora es impresionante.

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