Hazte a un lado Wimbledon, la verdadera joya del verano deportivo británico ya está aquí | Eurocopa femenina 2022

A una vista curiosa apareció en el horizonte de Londres el lunes por la noche. Tower Bridge tiene 43 metros de altura en su centro y por unos momentos todo su tramo estuvo adornado con una imagen de la capitana de Inglaterra Leah Williamson: ataviada con el brillante blanco de Inglaterra, una pelota a sus pies. No fue un fenómeno aislado. Casi al mismo tiempo, comenzaron a aparecer espectáculos de luces gigantes por toda la capital: Lucy Bronze en la central eléctrica de Battersea, Demi Stokes en la barrera del Támesis, Keira Walsh en la fachada de la Galería Nacional.

Dos días antes del mayor evento deportivo femenino que se celebrará en Inglaterra, el simbolismo fue bastante claro. Durante décadas, estas mujeres, y miles antes que ellas, se han rendido, luchado y sufrido por el simple privilegio de ser vistas. Durante los próximos 25 días, mientras el equipo de Sarina Wiegman y 15 rivales sirven un festín de fútbol en horario estelar de televisión, puede ser difícil evitarlos. Ahora, y con el mayor respeto por los Juegos de la Commonwealth, Wimbledon y demás, llega la verdadera joya del verano deportivo británico.

Para Williamson y sus compañeros de equipo, el truco será recordar que lo que se siente como un clímax es solo el comienzo. Este torneo tardó cinco largos años en llegar, el faro resplandecía en lo alto de una colina distante que siempre podían ver pero nunca tocar. Durante meses, sus agendas se llenaron de entrevistas, compromisos promocionales, reuniones de equipo, sesiones de análisis, todo enfocado en este punto. Ahora viene la parte más difícil.

Si eres un aficionado ocasional o incluso relativamente nuevo en este equipo, probablemente hayas oído hablar vagamente sobre la victoria de Inglaterra. Probablemente te estés preguntando cuánto de eso es auténtico y cuánto de una proyección. Para aclarar esta parte primero, Inglaterra definitivamente puede ganar. Tienen una profundidad de talento para rivalizar con los mejores, permutaciones ofensivas que están más allá de la mente, un entrenador en Wiegman que ha estado allí y lo ha hecho, seis multitudes llenas esperándolos. Probablemente deberían comenzar como leves favoritos. Pero nada de esto es suficiente por sí solo. Solo pregúntele a los franceses, una generación de futbolistas inimaginablemente talentosos que perdieron su propia Copa del Mundo hace tres años y ahora parecen estar implosionando silenciosamente antes de patear una pelota. Rivalizada por la discordia y dirigida por la mercurial y controvertida Corinne Deacon, dice mucho sobre la profundidad de la selección de Francia que podemos verla desafiar incluso sin las brillantes estrellas de la victoria Amandine Henry y Eugénie Le Sommer de Lyon en la Liga de Campeones.

Lo mismo ocurre con un equipo español de nueve jugadores de la plantilla del Barcelona que, en los últimos años, ha comenzado a cuestionar nuestra forma de pensar el juego.

Dirigida por la sabia Irene Paredes y con una de las escuadras más jóvenes de la competición, España está bendecida con la habilidad y la clínica para eliminar a los equipos más débiles, pero les falta pedigrí en el torneo y se colocan en el grupo más difícil. La retirada tardía de Alexia Putellas es un golpe terrible y presiona aún más a Aitana Bonmatí para que aporte la creatividad en el último tercio.

Pernille Harder (izquierda) es una de las subcampeonas de Dinamarca en 2017. Fotografía: Gonzales Photo/Alamy

Además de estos tres, las principales amenazas deberían provenir del norte de Europa. Alemania, Holanda y Noruega son ex campeones, Suecia medallista de plata olímpica, Dinamarca subcampeona de 2017 y con muchas amenazas más allá de la inspiradora Pernille Harder. Sí, es la mitad del campo. No es esgrima; es simplemente una medida de la apertura insondable de este torneo. Italia también es muy buena. Islandia podría causar un shock. No excluyas a los suizos. Etc.

Muchos juegos deben jugarse frente a multitudes llenas o casi llenas. La elección de los estadios ha sido fuente de cierta controversia.

El Academy Stadium, con capacidad para 4700 personas, y el Leigh Sports Village, con capacidad para 8100, no se ven muy bien dado que la sede más pequeña para la Copa del Mundo del próximo año en Australia y Nueva Zelanda albergará a 22 000. Hay demanda: las entradas para la final se agotaron. dentro de una hora y las ventas generales romperán todos los récords anteriores, pero no culpe a los organizadores.

La Asociación de Fútbol ha invitado a todos los estadios importantes del país a presentar una oferta por los derechos de alojamiento. Si tu club no organiza un partido, o no quiso o las autoridades locales no jugaron el balón.

Y, sin embargo, quizás el aspecto más refrescante de este torneo es lo poco que depende su éxito de una victoria en casa. Incluso si se tiene en cuenta el historial reciente de la UEFA en eventos importantes, la probabilidad de problemas es remota, el fantasma de los estadios vacíos ya se ha evitado, la calidad del fútbol está garantizada y el público ya está listo.

Eso en sí mismo es su propia victoria devastadora. Durante gran parte de su historia, el fútbol femenino se ha visto obligado a defender su propio derecho a existir. Tiempo y energía desperdiciados hablando con personas que no quieren escuchar, peleando con personas que quieren que fracase, suplicando un respeto que siempre se otorga a regañadientes.

Bueno, este argumento ha sido ganado. Los misóginos ya han perdido. Y he aquí el resultado: puro torneo de fútbol, ​​pura celebración, puro espacio para seducir y seducir a la mujer, un espacio labrado por el trabajo de los pioneros que les antecedieron pero no bajo el influjo de la historia o la tradición.

La congregación se ha convertido. Las iglesias están en su lugar. Las puertas están a punto de abrirse. Es hora de que estas mujeres se aclaren la garganta y canten algunos himnos.

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