Hendrick rinde homenaje a la tecnología automotriz de larga data y genera una nueva generación

HANAHAN, SC — La historia de amor de Kelly Brandt con el bricolaje comenzó a una edad temprana. Se quedó con él desde entonces.

“Siempre me han intrigado los vehículos, las cosas mecánicas. Desarmaba mis juguetes cuando era niño”, dice Brandt, un residente de Wisconsin de 43 años que ahora vive en el área de Charleston. “Teníamos go-karts y motos de cross cuando éramos niños, así que nos gustaba desarmarlos y volver a armarlos, hacerlos más rápidos. Motos de nieve, lo que sea, si había un motor, estaba interesado.

alberto zack | estudios de NASCAR

Se adapta a los juguetes, los karts y las motocicletas todoterreno se han convertido naturalmente en desgarradores en los automóviles. “Continuó a partir de ahí”, dice Brandt, quien comenzó a trabajar en el departamento de servicio de un concesionario cuando aún estaba en la escuela secundaria.

Unos 25 años después, la pasión de Brandt por todo lo relacionado con la automoción también es su carrera. Brandt es jefe de equipo técnico y capataz de taller en Rick Hendrick Chevrolet en Charleston, alcanzando el pináculo de la habilidad en su oficio como técnico de clase mundial de General Motors.

El grupo automotriz de Hendrick y las actividades de automovilismo se cruzarán este fin de semana cuando comiencen los playoffs de la NASCAR Cup Series en Darlington Raceway. Pero antes de que Cook Out Southern 500 del domingo (6 p. m. ET, USA Network, NBC Sports App, MRN, SiriusXM) se vuelva verde, la industria de NASCAR planea reconocer a los empleados destacados dentro de las asociaciones de cada equipo en el fin de semana de agradecimiento a la fuerza laboral, una iniciativa estrechamente relacionada. en el Día del Trabajo.

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El piloto y equipo Chevrolet No. 5 de Hendrick Motorsports, Kyle Larson, comenzará su defensa del título de la Serie de la Copa rindiendo homenaje a Brandt por sus 16 años de servicio dedicado al lado automotriz de Hendrick. Brandt se desempeñará como miembro honorario del equipo de boxes para el equipo No. 5 este fin de semana, y ya ha causado una gran impresión en el lado de los deportes de motor como el ganador de 2017 del Randy Dorton Hendrick Engine Builder Showdown.

Su función ha significado supervisar las operaciones de tecnología, pero también ha dado lugar a oportunidades de tutoría para la próxima generación de técnicos automotrices, otro valor compartido que se alinea con el enfoque de Hendrick en las iniciativas STEM. Así que era natural que Brandt estuviera presente el viernes cuando Larson y el jefe de equipo Cliff Daniels se unieron a varios concesionarios del área de Charleston para presentar una subvención de $25,000 para el programa de tecnología automotriz en Hanahan High School, un empujón necesario para que la nueva generación aprenda el comercio.

Ya es un Día del Trabajo con un significado especial.

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Los lemas pintados en los pasillos de Hanahan High dicen: “A través de estas puertas vuelan los halcones”. Cuando un Camaro n.° 5 de color azul oscuro con la Serie Cup genuina entró por las puertas del ordenado área de servicio automotriz de la escuela secundaria, los espíritus de los ansiosos estudiantes inscritos en los estudios de tecnología automotriz también se dispararon.

El educador David Van Maanen habla con una estación de televisión local sobre el departamento de tecnología automotriz en Hanahan High School (SC)
alberto zack | estudios de NASCAR

” Es grande. Nunca habíamos tenido algo así en nuestra escuela”, dice David Van Maanan, director del programa automotriz de Hanahan. “Así que es emocionante. Deberías haber visto las caras de los niños cada vez que salía el auto. Bombardearon la ventana y no pude haberlos detenido. Es divertido. Es bueno. Es todo tipo de surrealismo”.

Van Maanan, cariñosamente apodado Sr. V por sus alumnos, tiene algo de contexto para lo que sucedió en el taller mecánico de Hanahan. Se graduó de la escuela en 2011 y convirtió su experiencia con el programa de tecnología automotriz en un trabajo en un concesionario Chevrolet. Cuando su antiguo maestro se jubiló hace unos años, preguntó si su antiguo alumno estaba interesado en ser su sucesor. Van Maanan saltó.

Ahora, los esfuerzos del Sr. V reciben una chispa, a través del “Hendrick, Get Set”. Go!” programa de subvenciones. Van Maanan dijo que los fondos se utilizarán para actualizar el equipo de la escuela, ayudando a sus estudiantes a mantenerse al día en un campo donde la tecnología cambia constantemente.

“Es muy importante, y es realmente genial ser parte de una empresa que se compromete a tratar de abrir las puertas para estos niños y desarrollarlos en el futuro de nuestra industria automotriz”, dice Brandt. . “Cuando traemos a estos niños aquí, con el tipo de experiencia que obtienen aquí incluso antes de ir a las escuelas técnicas, obtienen una muy buena base. Pero lo que me encanta de los niños aquí es que a muchos de ellos les apasionan los autos. Y ese es el primer paso.

La pasión se mezcló con la intriga poco después de que Daniels abriera el capó para revelar el motor del Chevy #5. Los estudiantes ya habían estudiado minuciosamente los detalles exteriores del auto, pero aquí Daniels, como un maestro mecánico con pedigrí de campeonato, estaba dando una clase magistral.

“Todas las preguntas relevantes, cada una de ellas”, dijo Daniels sobre la interacción práctica. “Eso fue impresionante para mí. Por ejemplo, mi propia experiencia con los niños con los que fui a la escuela secundaria, nunca habrían podido hacer algunas de estas preguntas. Entonces, estos niños ya tienen una base de conocimiento decente, fue genial poder verlos tan entusiasmados con eso, porque la única forma de apasionarse por algo es saber un poco más. Tenían preguntas relevantes, lo que significa que sabían.

El nombre de Kelly Brandt en la puerta del Chevrolet #5 en Darlington Raceway
alberto zack | estudios de NASCAR

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Las bases para estas preguntas más específicas se establecieron en una asamblea de casi 150 estudiantes de Hanahan que se enfocan en estudios STEM: ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. En Hanahan, aproximadamente la mitad de ellos se concentran en estudios de tecnología automotriz.

Todos los adornos del auditorio de una escuela secundaria estaban presentes: globos con los colores de la escuela, un escenario y una pantalla de proyección entre ellos. Lo que no estaba allí era el habitual giro de pulgares y las miradas en blanco que a veces producen las asambleas escolares.

Kyle Larson junto al Chevy No. 5 en el taller del Departamento de Tecnología Automotriz de Hanahan High School (SC)
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“No sentí esa vibra en absoluto, lo que también hace que sea más divertido para nosotros ver la energía que tienen y lo que aportan a las preguntas que hacen”, dijo Larson. “Firmamos muchos autógrafos, tomamos muchas fotos, así que fue una buena interacción para todos, y creo que tendrá un efecto duradero en estos niños. Quién sabe, podrías remodelar o dar forma a su camino. carreras.

Los sombreros firmados circularon y las selfies compartidas se lanzaron en las redes sociales a medida que la gira llegaba a su fin. En el caso de un estudiante, se le pidió a Daniels que autografiara un zapato, una solicitud inusual, pero que el líder del equipo cumplió antes de que el estudiante se lo volviera a poner.

Sus lazos con el Día del Trabajo continuarán creciendo el domingo en Darlington, donde Brandt, Van Maanan y un grupo selecto de estudiantes de Hanahan experimentarán el lado de las carreras del espectro automotriz como invitados del equipo No. 5.

“Entonces, la conexión de todo eso para mí es bastante poderosa”, dice Daniels, “porque sí, hay un paralelismo con correr que es relevante si alguien quiere seguir el camino de correr, pero al mismo tiempo, puedes tener una carrera fantástica, ganar mucho dinero en un gran lugar que es un concesionario Hendrick y tener un gran impacto en los resultados del concesionario y establecerse muy bien.

“Para mí esa es una fórmula muy potente para poder enseñar a los alumnos, oye, sí, si quieres entrar en las carreras, genial, pero no tiene por qué ser carreras. Puedes venir a trabajar para nosotros. ser una gran parte de nuestro negocio y sí, nuestro enfoque es vender autos, pero es mucho más que eso. Y tener una familia como Hendrick detrás de ellos es genial”.

Foto grupal de Kyle Larson y estudiantes de tecnología automotriz en el taller del departamento de tecnología automotriz en Hanahan High School (SC)
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