Herb Kohler, legendario hombre de negocios, dueño de un campo de golf, muere a los 83 años

El legado de golf de Herb Kohler culminó en la Ryder Cup 2021.

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Herb Kohler, el magnate de la plomería y el legendario desarrollador de campos de golf que construyó Whistling Straits, sede de la Ryder Cup 2021, murió el sábado a los 83 años.

Kohler era un ávido golfista que se propuso transformar el este de Wisconsin y las costas del lago Michigan en un destino de golf internacional.

“Su entusiasmo por la vida, su aventura y su impacto nos inspiran a todos”, escribió su familia en un comunicado de prensa de Kohler Company. “Viajamos juntos, celebramos juntos y trabajamos juntos. Estuvo todo adentro, todo el tiempo, dejando una marca indeleble en cómo vivimos nuestras vidas hoy y continuamos con su legado.

Kohler ingresó a la industria del golf en 1988 con los primeros 18 hoyos en Blackwolf Run cerca de Sheboygan en su estado natal de Wisconsin. A partir de ahí, no sólo se expandió el campo de golf, añadiendo un segundo campo de 18 hoyos en 1990, sino que también creció su fama. Un campo compuesto de 36 hoyos de Blackwolf acogió el US Women’s Open de 1998, ganado por Se Ri Pak.

También en 1998, Kohler amplió su cartera de golf, abriendo 36 hoyos en Whistling Straits en las cercanías de Haven. Kohler y el arquitecto Pete Dye, que también diseñaron las pistas de Blackwolf Run, transformaron un aeródromo contaminado y abandonado en una experiencia similar a la de un enlace, haciendo que la gente pensara que podría estar en las dunas de las islas británicas.

El Straits Course en Whistling Straits ha sido sede de tres campeonatos de la PGA, un US Senior Open y la Ryder Cup del año pasado, el sitio de uno de los mayores triunfos del equipo de EE. UU. y quizás la culminación de la herencia golfística de Kohler.

Kohler también ayudó a diseñar el campo más nuevo de su cartera, el par 3 de 10 hoyos, The Baths of Blackwolf Run, que se inauguró el año pasado. Kohler había estado involucrado en planes para construir un quinto campo de 18 hoyos en las orillas del lago Michigan, al sur de Whistling Sound.

El nativo de Wisconsin y ganador del PGA Tour, Jerry Kerry, agradeció a Kohler por todo lo que ha hecho por el estado en un tuit el domingo por la noche.

La influencia de Kohler en el deporte no se limitó a su país de origen. Desde 2004, Kohler es propietario del Old Course Hotel Resort and Spa, el hotel adyacente al Old Course de St. Andrews en Escocia, por el que los jugadores deben pasar para llegar a la calle 17. También construyó The Duke’s Course, un diseño de páramos en las afueras de St. Andrews.

Kohler ha recibido varios elogios por sus contribuciones al juego, incluido el premio Old Tom Morris de la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de América en 2016 por dejar su “marca indeleble en el golf y enfatizar la importancia de la administración del medio ambiente”. En 2019, Kohler fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de Wisconsin por hacer de Wisconsin un destino mundial de golf y traer seis campeonatos importantes al estado. Kohler no se tomó el juego en serio hasta los 50 años, pero no era un golfista de buen tiempo, jugando en todo el mundo, lloviera o hiciera sol. Hizo su primer hoyo en uno en el Old Course en 2007, según el comunicado. Dijo que “lo recordó con una risa” no solo por el as, sino también por conseguir la cuenta para su grupo después de la ronda.

Kohler nació en Chicago en 1938 y se convirtió en director ejecutivo de Kohler Company, fundada por su abuelo Michael, en 1968. También se convirtió en presidente y ocupó ambos cargos hasta que renunció en 2015 y entregó las riendas del negocio a su hijo. David. Le sobreviven su esposa, Natalie; dos hijas, Laura y Rachel Kohler; y un hijo, David.

jack hirs

Editor de Golf.com

Jack Hirsh es editor asociado de GOLF. Nativo de Pensilvania, Jack se graduó en 2020 de la Universidad Estatal de Pensilvania y obtuvo títulos en periodismo televisivo y ciencias políticas. Fue capitán del equipo de golf de su escuela secundaria y aún trata de mantenerse competitivo entre los aficionados locales. Antes de unirse a GOLF, Jack pasó dos años trabajando en un canal de televisión en Bend, Oregón, principalmente como periodista/reportero de medios, pero también produciendo, presentando e incluso presentando el pronóstico del tiempo. Se le puede contactar en jack.hirsh@golf.com.

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