Hernández: El mensaje de Darvin Ham es claro: se trata de los jugadores de los Lakers

La respuesta pretendía proyectar optimismo, pero en cambio reveló la profundidad de la desesperación de los Lakers.

“Absolutamente.”

Así respondió el nuevo manager Darvin Ham durante su conferencia de prensa introductoria el lunes cuando se le preguntó si esperaba que Russell Westbrook estuviera en el roster la próxima temporada.

Los Rams, campeones del Super Bowl, no son la única franquicia de la City que intenta ‘retroceder’, ya que los Lakers ahora parecen resignados a quedarse con los mismos tres jugadores que estaban en el centro del juego de baloncesto equivalente al hundimiento del Titanic.

Ham solo puede entrenar a los jugadores que tiene, por lo que tenía sentido para él exigir una mayor responsabilidad de Westbrook, LeBron James y Anthony Davis.

“Si hay errores, tengo que poder entrenar a estos tres muchachos como lo hago con el resto de la lista”, dijo Ham.

El mensaje de Ham a sus jugadores fue claro: depende de ti.

Depende de ti, LeBron James, jugar a la defensiva. Depende de usted, Anthony Davis, mantenerse saludable. Depende de ti, Russell Westbrook, jugar de manera efectiva sin el balón en tus manos.

El problema es que es posible que no puedan hacer lo que se les pide.

James cumple 38 años en diciembre. Davis ha jugado 76 juegos combinados en las últimas dos temporadas. Westbrook no puede disparar, y sus habilidades y brechas en la artesanía crecen a medida que su capacidad atlética se desvanece con la edad.

Los fanáticos promedio lo saben. El gerente general, Rob Pelinka, también debe saberlo.

Si es así, ¿cómo podría ser este el plan de temporada baja de los Lakers?

Tal vez los Lakers están fanfarroneando y planeando mover a Westbrook, independientemente del rendimiento mínimo, lo que todavía contaría como una suma por resta en mi libro.

Es más probable que tengan una idea realista del mercado comercial y sepan que no tienen más remedio que adelantar al mismo grupo que los defraudó la temporada pasada.

Intencionalmente o no, al reducir las expectativas de los movimientos que pueden realizar, han transferido efectivamente la responsabilidad de la oficina principal a los jugadores.

Pelinka contrató a un entrenador que dice que los cambios en las actitudes de los jugadores podrían generar más victorias; la implicación es que si los Lakers tienen otra temporada desastrosa, la culpa será de las actitudes de los jugadores.

“Creo que todos estaríamos de acuerdo en que los equipos de cualquier deporte adoptan la identidad de su entrenador en jefe”, dijo Pelinka.

Pelinka habló de la tenacidad requerida por Ham para labrarse una carrera como jugador y entrenador de la NBA como una superestrella.

“Creo que una de las cosas que nos faltó el año pasado fue una identidad de dureza y creo que estamos emocionados de ver al entrenador, con su estilo de liderazgo, traer esos atributos a nuestro equipo el próximo año”.

El guardia de los Lakers, Russell Westbrook, estuvo presente en la conferencia de prensa de los Lakers presentando a Darvin Ham como su nuevo entrenador.

(Jay L. Clendenin/Los Ángeles Times)

Traducciones: si los Lakers no regresan a los playoffs, será porque no fueron lo suficientemente duros, no porque Pelinka no rodeó a James con los jugadores adecuados.

Toda la conferencia de prensa de media hora fue así. Ham y Pelinka parecían superintendentes de distritos escolares de bajo rendimiento, prometiendo resultados diferentes sin abordar los problemas centrales.

“Defensivamente, ahí es donde van a ver nuestros mayores avances”, dijo Ham, ignorando convenientemente la realidad de que su alineación inicial incluye a un jugador en James que es demasiado viejo para defender y otro en Westbrook que no lo es. no está familiarizado con el concepto de defensa.

Ham describió a un jugador nuevo al hablar de lo que esperaba de Westbrook.

“Pueden pasar muchas cosas ahora sin el balón en la mano”, dijo Ham. “La mayoría de las cosas pueden suceder ahora en el lado defensivo”.

¿Y después? ¿Pedirle a un cerdo que vuele?

Cerca, de hecho.

Ham le pidió a Davis que se quedara en el campo. Davis ha jugado 62 partidos o menos en cada una de las últimas cuatro temporadas.

“Creo que es clave”, dijo Ham. “Todos hemos visto lo que puede pasar cuando está saludable y jugando a un alto nivel y con ritmo. Lo hemos visto en la burbuja. Su conjunto de habilidades, su tamaño, su versatilidad, su perspicacia defensiva, su trabajo duro, su La capacidad de dar múltiples esfuerzos a la defensiva es clave. Esa será la base del tipo de estándar que establecemos en la era de Darvin Ham entre comillas. Se construirá sobre esa defensa y él será la pieza principal, la pieza central. de eso

“LeBron siempre va a ser asombroso; LeBron va a ser LeBron. Russ va a ser Russ. Pero necesitamos consistencia de Anthony Davis. Necesitamos que esté sano, necesitamos que esté en un buen espacio mental. Y necesitamos que sea lo más consistente posible.

Ham es un ex jugador de la NBA de 6 pies 7 pulgadas y tiene presencia. Eso por sí solo podría hacer que los jugadores se inclinen más a escucharlo que su predecesor Frank Vogel.

Sin embargo, Ham no puede hacer que James sea más joven, Westbrook un mejor tirador o Davis más duradero.

En otras palabras, los Lakers no ganarán un campeonato la próxima temporada.

Absolutamente no lo harán.

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