Herta cita pérdidas ‘desgarradoras’ en la cuarta temporada de IndyCar

Herta, su compañero de equipo en Andretti Autosport-Honda, Alexander Rossi, y Felix Rosenqvist, de Arrow McLaren SP-Chevrolet, son octavo, noveno y décimo.mi en el campeonato, solo un punto de ventaja, e incapaz de entrar entre los siete primeros.

Después de terminar séptimo, tercero y quinto en sus primeras tres temporadas en IndyCar y obtener seis victorias, la caída de Herta al octavo lugar después de agregar solo una victoria más a su cuenta es algo que el californiano de 22 años admite que es “bastante decepcionante”.

Herta cita a Long Beach, la Indy 500 y la segunda carrera en el autódromo de Indy como los eventos que lo dejaron languideciendo según sus estándares.

En Long Beach, después de obtener la pole, fue asaltado por dos autos durante una parada en boxes y se estrelló mientras corría tercero. En Indy, un motor falló durante su carrera de calificación y cuando tuvo un segundo intento, las condiciones de la pista eran menos que ideales. Luego, después de aterrizar solo 25mi en la parrilla, sufrió un desvío durante la práctica del Carb Day que lo molestó y destrozó sus posibilidades de progresar el día de la carrera. No hubo más tiempo en la pista para afinar y afinar el auto antes de la carrera, y en la vuelta 129 se sintió obligado a abandonar su auto, que se había soltado brutalmente, por lo que se clasificó en solo 30.mi.

Y luego, en julio, en el autódromo de IMS, lideró, desde el 16mi en la parrilla, cuando otro gremlin mecánico lo golpeó.

Herta le dijo a Motorsport.com: “En Indy [500]Después de la primera caída del motor, no tuvimos la oportunidad de pasar por el proceso de acondicionamiento y volver a colocar la nueva configuración del motor donde queríamos, así que tal vez eso tenga mucho que ver con el hecho de que no fuimos buenos en la clasificación.

“Long Beach fue obviamente un lugar donde metí la pata por completo, podría haber tenido un podio allí. Y luego, en la segunda carrera en el autódromo de Indy, creo que lo logré, tal vez Alex [Rossi] me hubiera pillado, pero da igual, entre los dos teníamos los coches más rápidos del lugar.

“Así que han sido tres carreras en las que hemos terminado casi últimos, y una de ellas vale el doble de puntos. Fue desgarrador por la situación de los puntos”.

Herta negó que esas importantes oportunidades perdidas se agravaran sabiendo que su posición en el campeonato de IndyCar contaba para los puntos de una Superlicencia FIA que le permitiría competir en F1.

“No, nunca me concentré en eso, pensando que necesitaba el máximo de puntos de IndyCar para ganar puntos de Superlicencia”, dijo. “Tenía ganas de pensar que eso dolería a largo plazo. Estaba decepcionado con cómo resultaron las cosas para nosotros, ya sea que estuviera bajo mi control o fuera de mi control”.

“Fue doloroso que semana tras semana el equipo nos diera buenos autos, en general, y no maximizáramos o no pudiéramos maximizar nuestras oportunidades. Fue triste para todos nosotros”.

Herta dijo que los autódromos siguen siendo la fortaleza de Andretti Autosport, pero se sorprendió gratamente por el progreso realizado en los autódromos especialmente diseñados.

“Por supuesto, los circuitos callejeros son donde somos mejores”, dijo, “pero cambiamos las cosas en algunos circuitos en algunos lugares, ¿verdad?

“Pensé que fuimos realmente buenos en el circuito de Indy GP este año, donde no creo que hayamos tenido autos tan fuertes en el pasado, tal vez contendientes al podio, pero no autos que lo hayan hecho. Pero este año fuimos realmente fuertes”. Allí, estuvimos bien en mayo y, como dije, creo que Alex y yo tuvimos los mejores autos en la carrera de verano. Buena sorpresa.

“Pero, en general, cuando hablas de tipos de pistas, siempre son las calles en las que esperamos hacerlo bien, las que realmente parecemos haber elegido”.

Un autódromo donde debería brillar es el WeatherTech Raceway Laguna Seca, escenario de la final de temporada de IndyCar de este fin de semana. Desde que volvió al calendario, solo ha habido dos carreras allí (en 2020 el evento se canceló debido a las restricciones de COVID-19), y Herta ha ganado ambas desde la pole position. Pero Herta, cuyo padre Bryan también fue excepcional en un auto de Indy en el clásico recorrido montañoso de 2.238 millas, admite que no sabe por qué es rápido allí.

“Realmente no sé qué es exactamente”, dijo pensativo. “¡Sería genial para mí descubrirlo para poder replicarlo en otro lugar! No sé si es una cosa, o solo una o dos curvas, o si es una pista que se adapta bien para mí: una cosa del tipo “sensación”, el nivel de agarre, la naturaleza abrasiva del asfalto… Pero No estoy exactamente seguro.

“Recuerdo que la gente preguntaba cómo nos fue en 2019 y me preguntaba si había una esquina en la que me estaba poniendo al día con mis compañeros de equipo o lo que sea, pero al mirar los datos antes de la carrera de 2021, noté que en realidad cambiaba de una sesión a otra. en cuanto a dónde estaba encontrando tiempo. Eso es lo que me lleva a pensar que tal vez se trate más del agarre en la pista, o algo así.

Dicho esto, el hecho de que los propietarios de la pista resurjan en noviembre deja a Herta con la duda de si podrá mantener su dominio absoluto en el evento si permanece en IndyCar el próximo año. Pero dijo que el trabajo es debido.

“Sí, creo que tenían que hacer eso”, dijo. “La superficie es muy abrasiva para los neumáticos, y puedes ver que cuando caminas sobre ella, el asfalto se ve un poco dañado o más áspero que la mayoría de las otras pistas, así que creo que probablemente fue necesario volver a allanar, y estoy Me alegro de que el condado, la ciudad, la pista y todos los involucrados estén dispuestos a hacer esa inversión, porque sé que no es barato volver a pavimentar una pista de carreras. Estoy seguro de que con ondulaciones como Laguna Seca probablemente aumente el costo aún más. !

“Pero sí, me alegro de que lo hagan, probablemente sea necesario. Es mejor para la serie y la pista.

Cuando se le preguntó si él y Andretti Herta Autosport con Curb Agajanian-Honda podrían replicar sus últimas dos actuaciones en la pista, Herta dijo: “Hay razones para creer que podemos, sí.

“En IndyCar, puedes volver a una pista y los equipos que han dominado allí en el pasado no son los mismos el próximo año”, observó. “Pero demostramos que estaba mal de 2019 a 2021, así que espero que podamos hacer lo mismo. Y realmente, realmente no quiero terminar el año con solo una victoria y otro podio. Aumentar esos números en uno significaría un mucho para mi

Si Herta se queda en IndyCar, perderá a un amigo como compañero de equipo, a saber, Rossi, que se dirige a Arrow McLaren SP.

“Alex realmente me ayudó mucho cuando comencé en IndyCar”, dijo Herta en homenaje. “Es el tipo de compañero de equipo que quieres: alguien que es rápido y te brinda datos con los que puedes trabajar, ver dónde estás perdiendo el tiempo, dónde necesitas mejorar, pero también es abierto y transparente en términos de configuración; comunica lo que está pensando durante el fin de semana de carrera.

Si Herta pudiera pasar a la F1, dijo que no tenía sugerencias específicas para el propietario del equipo, Michael Andretti, con respecto a su reemplazo en el auto No.26.

“Hmm, ni siquiera había pensado en eso, en realidad”, se rió entre dientes. “Siento que hay muchos buenos pilotos de IndyCar, muchos buenos pilotos potenciales de IndyCar, F2, autos deportivos… Hay muchos [IMSA] Controladores DPi que serían fuertes. Obviamente, los autos son bastante diferentes, pero las diferencias podrían solucionarse. Mire a un tipo como Scott McLaughlin que viene de los autos de turismo y se adapta muy rápido a IndyCar. Entonces, los mejores conductores de autos deportivos deberían poder hacer lo mismo.

“Si tienes talento, tienes talento, y hay muchos buenos pilotos en América del Norte y Europa que harían un muy buen trabajo en una IndyCar”.

El propietario del equipo, Michael Andretti, aplaude a Herta después de ganar en WeatherTech Raceway Laguna Seca el año pasado.

Foto por: Michael L. Levitt/Motorsport Images

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