Hewitt felicitado por sus héroes australianos en la ceremonia del Salón de la Fama del Tenis, un homenaje

El dos veces campeón de Grand Slam, Lleyton Hewitt, fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional (ITHF) el sábado, luego de las semifinales del Salón de la Fama de Infosys, en una ceremonia a la que asistieron las leyendas Stan Smith, Tony Roche, Andy Roddick, Tracy Austin. , Gigi Fernández, entre otros.

Presentado por el presentador de Tennis Channel, Brett Haber, con discursos del CEO de ITHF, Todd Martin, y Stan Smith, fue una celebración del coraje de Hewitt, el espíritu desvalido, la Copa Davis y la “lealtad” que Hewitt valoraba tanto.

Fue un lugar fortuito dado que el campo de la ITFH fue donde el australiano de 41 años ganó su último torneo, los campeonatos de tenis del Salón de la Fama (como se los conocía entonces) en 2014.

Las canchas de césped inmaculadamente mantenidas también fueron el único lugar donde Hewitt ganó el título del torneo tanto en individuales como en dobles, cumpliendo el logro de su vida. La ceremonia de inducción también se llevó a cabo en el terreno exacto donde el dos veces campeón de Grand Slam jugó su primer partido en el lugar.

El Salón de la Fama del Tenis tenía un significado especial para Lleyton Hewitt, de quien habló el orgulloso australiano en su discurso. De manera muy dura, el feroz jugador también se negó a acortar su discurso y advirtió a la audiencia cautiva que iba a ser largo.

Sin embargo, a nadie le importaba. La celebración estuvo llena de homenajes de personas clave que vieron tanto potencial en un tenista luchador, irritable y apasionado de Adelaide, Australia del Sur. Lleyton Hewitt fue honrado por muchos “amigos”, familiares, compañeros y fanáticos que rindieron homenaje a sus célebres 18 años de carrera.

Las dos leyendas que estuvieron ahí desde el principio

Dos leyendas australianas seminales le dieron a Hewitt una oportunidad temprana: el 24 veces campeón de Sydney Slam (incluyendo siete individuales) John Newcombe y el 16 veces ganador de Slam Tony Roche.

Como capitán y entrenador de la Copa Davis de Australia (y varios ganadores de la Copa Davis), vieron en Hewitt el tipo de valiente sed por el juego que los inspiró a elegirlo para el equipo australiano de la Copa Davis en 1999.

Los dos estadistas del tenis hablaron sobre su primera impresión del joven Hewitt en un divertido y encantador video tributo que se reprodujo durante la ceremonia.

“Recuerdo que la primera reunión que tuve con Lleyton fue en un evento benéfico en Adelaida.

Debía de tener alrededor de 12 o 13 años y quedé muy impresionado con su juego, incluso a esa temprana edad”, dijo Tony Roche. “Pero en realidad me impresionó más su corte de pelo liso. Todos los niños de Adelaide parecían tener estos cortes de pelo lisos fantásticos.

Pero sí, Lleyton, se notaba que iba a ser algo especial”.

(Tenga en cuenta que Hewitt sacudió el salmonete antes de que el actual campeón del Abierto, Sam Smith, lo hiciera famoso nuevamente). Newcombe, a quien Hewitt siempre llamó “Newc”, mencionó una anécdota sobre la obsesión por Hewitt para el personaje desvalido “Rocky Balboa”.

Más tarde, los fanáticos terminarían acuñando el apodo de “Rocky” para Hewitt debido a todos sus gritos enfáticos de “C’mon Balboa” durante los juegos.

“En el 2000 jugamos la final contra España y Lleyton el primer día tuvo que jugar contra Albert Costa y fue un partido increíble.

Allí estaba la guerra. Y Lleyton finalmente lideró 5-4 en el quinto set, con su servicio. Se acercó, bajó love-40 en su servicio y se hundió en la cancha y gritó al suelo. ¿Y todos querían saber por qué está gritando al suelo? Y lo que hizo fue que amaba las películas de Rocky.

Rocky era su héroe y solía ponerse en esa otra persona. Así que estaba gritando al suelo: ‘Vamos, Rocky. Levántate, Balboa. Lucha, Lucha, Go Rock. Y salió y ganó cinco puntos seguidos.

Esfuerzo increíble. “Y estamos orgullosos, Lleyton, de haberte conocido y de poder pasar tiempo contigo. Fue un honor para nosotros”.

Roche también tuvo el placer de sorprender a Hewitt la noche anterior cuando el miembro del Salón de la Fama salió a cenar con amigos y familiares, quienes no esperaban que Tony Roche estuviera en la ceremonia en persona.

Pasión por la Copa Davis

Bajo la tutela de Newcombe y Roche, el debut de Hewitt con el equipo australiano de la Copa Davis en 1999 terminó en un partido celestial, que terminó con la victoria de su país en su primer año. Venció al CEO del Salón de la Fama, Martin, en esa memorable primera salida, quien sonrió amablemente cuando Hewitt recordó la victoria.

La Copa Davis resultó ser crucial para la carrera de Hewitt, quien llevó a Australia a otra victoria en 2003 y todavía ostenta varios récords australianos de la Copa Davis, que incluyen la mayor cantidad de victorias, la mayor cantidad de victorias individuales, la mayor cantidad de empates y la mayor cantidad de años jugados.

No es de extrañar que se le pidiera al orgulloso australiano que liderara el equipo él mismo en 2016.

“Había algo especial en esta competencia para mí. El tenis es un deporte tan individual durante tantos meses del año, y creo que por eso la Copa Davis fue tan importante para mí.

Era mi forma de jugar fútbol AFL pero en el deporte del tenis. “Estar al lado de tus compañeros, de tu capitán, de tu entrenador y saber que luchas por algo más importante que tú mismo”.

Una conexión especial con Darren Cahill

Con su chaqueta ITFH recién regalada, agradeció a su gran entrenador Darren Cahill, quien relató el momento crucial en que el entusiasta Lleyton Hewitt, de 12 años, llamó a su puerta.

Ambos de Adelaide, Cahill recuerda a Hewitt con ojos de acero preguntando: “Hola, soy Lleyton, ¿jugamos?”. Cahill escribió un tributo a Hewitt en una columna de la ATP, “My Point”, sobre la evolución del jugador.

“’Maldita sea, este chico es bueno. Va a ser algo especial’”, recordó Cahill haberle dicho a su novia (ahora esposa) en ese momento. “Era un día raro en el que acabas de saber”.

Un gran tenista que ponía todo en la cancha cuando jugaba

“El Salón de la Fama parecía algo que estaba muy lejos de mí”, dijo Hewitt en la ceremonia.

“Nunca es algo en lo que pensé como jugador, y siempre es lo que pensé sobre las personas que fueron mis ídolos cuando crecía y las leyendas absolutas del deporte. Ha sido una experiencia increíble para mí, toda la preparación durante los últimos dos años. , pero especialmente este fin de semana.

Creo que es muy apropiado para mí ser admitido aquí en Newport en un lugar tan especial”.

Hewitt todavía tiene el récord ATP como el No. 1 más joven del ranking a los 20 años, el mismo año en que venció a “Pistol” Pete Sampras en dos sets en los Estados Unidos en 2001.

Final abierta. Hewitt retuvo su mejor clasificación al año siguiente con una victoria dominante sobre David Nalbandian en la final de Wimbledon de 2002.

“Di el 100% cada vez que pisé la cancha”, dijo Hewitt.

“Y no era solo el campo de juego, también era el campo de entrenamiento”.

El feroz competidor ganó 616 partidos, 30 títulos individuales, tres títulos de dobles y finales ATP Tour consecutivas en 2001-2002.

Lleyton Hewitt ahora es miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis, donde se exhiben en el museo objetos de interés como su chaqueta y su raqueta de la Copa Davis.

Blog