Hochman: Desde John Daly hasta Vijay Singh, los grandes del golf viajaron a St. Louis para el torneo | Benjamín Hochmann

Los nombres que reciben son nombres.

Bernhard Langer, bicampeón del Masters.

Vijay Singh, campeón de Masters y dos veces ganador del Campeonato de la PGA.

Y John Daly, que ganó el Open Championship en St. Andrews y, imposible, el PGA Championship de 1991 como noveno y último suplente.

“Por lo general, un campo tiene compromisos de 6 a 8 semanas, pero a las 10 a 12 semanas ya teníamos 25 muchachos comprometidos”, dijo el vicepresidente ejecutivo de Ascension, Nick Ragone, un trabajador incansable y orgulloso promotor de Ascension. Charity Classic (del 6 al 11 de septiembre). el evento PGA TOUR Champions en St. Louis. “Estamos trabajando en Fred Couples. Y Miguel Ángel Jiménez no jugó el año pasado. … No teníamos a Steve Stricker y Pádraig Harrington porque eran capitanes de la Ryder Cup, que estaba justo después de nosotros. Y así, parece que estarán en el campo.

La gente también lee…

El Ascension Charity Classic, ahora en su segundo año, se ha convertido tanto en un evento querido del Champions Tour como en un evento deportivo respetado en St. Louis. En cierto modo, Ragone escribió una carta de amor a Saint-Louis. El evento es amigable para los fanáticos con caras famosas, es divertido para todas las edades, destaca los aspectos positivos del norte de St. Louis para todo St. Louis y celebra la diversidad y la caridad.

No soy un ávido fanático del golf, más bien un ‘Caddyshack’ y un tipo de domingo de Masters, pero disfruté de la energía del primer Ascension Charity Classic del año pasado, hasta sus últimos putts. Y qué campeón tan genial para David Toms: el tipo exudaba emociones vistas después de las mayores cuando levantó el trofeo. Olvidé mencionar que él también regresará este año.

“Dijo que se sentía como un evento del PGA Tour, lo que significó mucho para nosotros”, dijo Ragone. “Tienes que recordar: todos estos muchachos son grandes jugadores, muchos grandes ganadores, están acostumbrados a 20,000 o 30,000 fanáticos, y normalmente no obtienen eso en el Champions Tour. Y para que vengan aquí y se sientan como “Me recuerda cuando jugaba en la gira” validó mucho de lo que pensábamos: St. Louis golpea por encima de su peso en todo lo que hacemos deportes.

“El fin de semana en Bellerive (para el Campeonato PGA 2018) fue el más ocupado de la historia. The Cards and Blues son el estándar de oro para sus deportes. Ahora fútbol y NASCAR. E inmediatamente, nuestro evento Champions Tour es uno de los mercados más grandes en los que juegan. Y superamos nuestro peso cuando se trata de obras de caridad y patrocinios gracias a los fanáticos de St. Louis. Están orgullosos de Saint-Louis. Están orgullosos del hecho de que ahora tenemos un gran evento de marquesina.

Lo decimos a menudo, pero nunca lo podemos decir lo suficiente: el aspecto benéfico de este torneo es asombroso para nuestra ciudad. Se recaudaron más de $1 millón para organizaciones benéficas locales, incluidas Marygrove, Boys and Girls Clubs of Greater St. Louis y Metropolitan St. Louis Urban League.

Y el esfuerzo por hacer crecer el juego, y hacerlo accesible para todos, es un buen aspecto del clásico Ascension Charity. Si no está al tanto, habrá un segundo torneo la misma semana.

El Tour de la Asociación de Golf Profesional de Advocates, llamado APGA Tour, se estableció en 2010. Su misión es preparar a los golfistas afroamericanos y otros golfistas subrepresentados para competir y ganar en los niveles más altos del golf profesional. Los días 8 y 9 de septiembre, Glen Echo Country Club en el norte del condado de St. Louis albergará The APGA Tour St. Louis — Ascension Classic, presentado por Daugherty Business Solutions. Se pondrán a disposición de los entusiastas del golf de Saint-Louis autobuses para asistir a ambos eventos.

“Mi objetivo es que nuestro Torneo de la APGA, y la APGA en general, sea una verdadera gira de desarrollo donde, eventualmente, los ganadores alcancen el estatus en el Korn Ferry Tour”, dijo Ragone sobre la gira de desarrollo número 1 del PGA Tour. “Nos asociamos con World Wide Technology para que el ganador de nuestro Torneo APGA obtenga una exención de patrocinador para Mayakoba, su evento del PGA Tour. Potencialmente, esto es un cambio de juego. Si ganas nuestro APGA Classic, entras en Mayakoba y atrapas un rayo en una botella durante una semana, te cambiará la vida.

Todavía quedan más de siete semanas para el Ascension Charity Classic. Otros nombres aparecerán en el campo. Tal vez antiguos grandes ganadores o nombres conocidos del pasado (que aún pueden explotar). Pero ya, el estado tiene favoritos de los fanáticos. Daly, en particular, con su pronunciado fanatismo por St. Louis Cardinal y entrenamientos que vuelan como un jonrón. Ragone y su equipo están construyendo algo bastante grande e impactante.

“Me gusta bromear que los primeros 18 meses de vender el torneo a la comunidad fue como empujar una roca cuesta arriba, como mucha energía”, recordó Ragone. “Cuando hablé con otros líderes empresariales o líderes cívicos o la comunidad, asintieron mucho, no entendían muy bien a los campeones del PGA TOUR…

“Y luego, después de que el torneo del año pasado fuera tan exitoso, superó todas las expectativas en términos de participación y caridad, es como empujar esa misma roca hacia abajo. Hay un montón de impulso”.

Blog