Hofmann: 2022-23 Sixers podría ser el mejor equipo en la era del Proceso después de las adiciones a la lista

Cuando miras los nombres y los números en dólares, no parece exactamente una temporada baja monumental de los Sixers. Ha habido más veranos ostentosos, como en 2019 cuando se reveló que Filadelfia era el equipo misterioso de Al Horford, y luego Jimmy Butler fue firmado y cambiado por Josh Richardson.

Esta vez, los Sixers hicieron su negocio temprano (quizás un poco demasiado pronto a los ojos de la liga), firmando algunos aleros veteranos con excepciones al tope salarial. Completaron lo que fue esencialmente un profundo intercambio uno a uno en el momento exacto en que estaban en el mostrador con la selección número 23. Y trajeron de vuelta a James Harden con lo que básicamente es un contrato de un año.

Para un equipo que finalmente parecía estar fuera del círculo interno de aspirantes al título en mayo pasado, esta lista de acuerdos no parece transformadora a primera vista. Y, sin embargo, sentado aquí en julio, haré la pregunta: ¿Podrían los Sixers de 2022-23 ser el mejor equipo de la era del Proceso?

Para repasar, nombremos rápidamente a estos nuevos jugadores. PJ Tucker, por un salario inicial de alrededor de $10.5 millones, probablemente entrará en la alineación titular en lugar de Danny Green. De’Anthony Melton, el jugador al que los Sixers vincularon su selección de primera ronda a cambio de Green, tiene dos años más con alrededor de $8 millones por temporada y será el tercer escolta del equipo. Y por poco más de $4 millones, Danuel House Jr. proporcionará profundidad de ala.

Una de las razones por las que los Sixers perdieron ante Miami fue su juego de banca ineficaz. Con eso en mente, su objetivo principal fuera de temporada era reconstruir la profundidad perdida en el intercambio de Harden en la fecha límite del año pasado. Antes de llegar a lo que brindan estos jugadores, vale la pena señalar que los Sixers los agregaron sin sacrificar nada de su rotación 2021-22. Green es la única excepción, pero planea rehabilitar su rodilla durante la mayor parte de la próxima temporada.

Algunas de estas ventajas deberían sentirse en la temporada regular. Tal como están las cosas, es probable que Georges Niang y Matisse Thybulle terminen noveno y décimo, respectivamente, en el cuadro de profundidad actual. Ambos tienen sus propios problemas de playoffs, pero eso importa menos que cuando eran sextos y séptimos (ya veces más arriba) en la misma rotación la temporada pasada.

La ofensiva de Thybulle y la defensa de Niang son un problema mucho menor en la temporada regular, que es una pieza esencial del rompecabezas. Debe ser un equipo profundo. Ni siquiera hemos mencionado a Shake Milton, quien luchó contra las lesiones la temporada pasada para desempeñarse a un alto nivel en los playoffs. El objetivo de los Sixers no solo debe ser obtener un sembrado alto con más de 50 victorias en la temporada regular, sino también usar la menor cantidad de gasolina posible para lograrlo. Con un margen de error que era escaso hasta que llegó Harden, los Sixers vienen de una temporada regular muy estresante. Con esta lista, no deberían necesitar tantos pesos pesados ​​de Joel Embiid para terminar en un lugar similar.

Pero Tucker, Melton y House también fueron elegidos por una razón. Abordan la mayor debilidad de los Sixers, ya que tendrán la tarea de proteger a los mejores jugadores de la oposición. Al menos en papel, sus habilidades son complementarias a las de Harden, Embiid y Tyrese Maxey. Todos pensaban que Toronto era la pesadilla de los Sixers antes de los playoffs, pero al final, carecían del tipo de creador de alto nivel para el que los Sixers no tendrían una respuesta. Encontraron a uno de esos jugadores en la Ronda 2: Butler.

Los Sixers no se inclinaron ante el Heat únicamente por la falta de profundidad de calidad. Harden siguió un aluvión de 3 pasos hacia atrás en el juego 4 con dos apestosos completos en los juegos 5 y 6, lo que fue un microcosmos de su corto tiempo con el equipo. Los máximos proporcionados por una combinación de élite de puntuación y juego todavía estaban allí, pero él era demasiado inconsistente. Los mínimos también fueron demasiado bajos, sobre todo como goleador.

Durante las últimas semanas, he visto algunas similitudes entre las temporadas bajas de 2020 y 2022. Hace dos años, los Sixers agregaron a Green y Seth Curry, y tuvieron el tipo de temporada regular libre de estrés del que acabamos de hablar. No estaba claro si este equipo tenía suficiente profundidad para finalmente ganarlo todo, pero ciertamente se quedaron cortos en la parte superior. Específicamente, Ben Simmons no fue un segundo violín lo suficientemente bueno para ganar un título.

Al igual que la temporada baja, la temporada regular dependerá de Harden.

Harden no necesita ser el jugador de nivel MVP de hace algunas temporadas si un Embiid en su apogeo mantiene su forma y un Maxey en ascenso presumiblemente mejora. Pero si los Sixers quieren salir de la segunda ronda, Harden tiene que ser mejor que el año pasado. Ha insinuado que está lidiando con problemas en los isquiotibiales en algunas entrevistas recientes, algo que ha minimizado en el transcurso de la temporada. Esto es algo que se especuló cuando Harden no tenía su ráfaga de nivel principal, y tendremos que esperar y ver si vuelve a encontrar esa ráfaga.

Esta temporada baja, Harden ha permitido inequívocamente que Daryl Morey haga su trabajo y reconstruya la profundidad. Ahora sin profundidad como excusa, la carga recae principalmente en Embiid y Harden. Embiid se ha enfrentado a algunos eventos extraños, pero con la votación de los premios aparentemente nunca yendo a su favor, la mejor oportunidad de agregar a su legado es probablemente el éxito en los playoffs, y el hecho es que nunca llegó a una final de conferencia.

Después de evaluar la lista, la siguiente pregunta es dónde encajan los Sixers en el Este. Pensé que era interesante que ocuparan el primer lugar en la conferencia en “equidad de título” siguiendo el ejercicio de clasificación de jugadores de mi colega Seth Partnow.

A partir del año, los Sixers probablemente deberían estar clasificados por debajo de Milwaukee y Boston. Miami también tiene un fuerte argumento para ubicarse delante de ellos, a pesar de que la mayor adquisición de los Sixers les fue arrebatada directamente, no reemplazada. Y veremos qué pasa en Brooklyn.

Quizás una mejor pregunta es si los Sixers están al mismo nivel que este grupo. Tomemos como ejemplo a los Sixers de 2018-19, que también demostraron ser el mejor equipo de la era Process hasta la fecha. No creo que fueran mejores que los Raptors de Kawhi Leonard, pero resultaron estar al mismo nivel que ellos. A algunos fanáticos les gusta creer que si los cuatro gorilas de Leonard no entraron y los Sixers ganaron el Juego 7 en tiempo extra, el título era inevitable. No lo es, pero este grupo que perdió una serie de lanzamientos de monedas contra los eventuales campeones probablemente demostró que estaban en el siguiente nivel. Tuvieron la capacidad de navegar a través de una cumbre de conferencia ocupada con algunos descansos razonables.

La principal diferencia entre este equipo y este, además de tener a Butler y sus proezas en los playoffs, es que la cosecha actual tendrá una temporada completa para cuajar. Con Harden firmando por $33 millones la próxima temporada, los Sixers tienen alrededor de $3.5 millones bajo el delantal para jugar. No podemos descartar otros acuerdos (y el hecho de que la firma de Harden aún no se haya hecho oficial muestra que los Sixers todavía están analizando), pero los Sixers no pueden superar ese número. A diferencia de la 2018-19 o la temporada pasada, el núcleo de este equipo tendrá toda una temporada para limar las arrugas. Este es un grupo que debería apuntar a la ventaja de jugar en casa.

Estamos lejos. Es casi seguro que el orden jerárquico del Este cambiará para cuando lleguen los playoffs, porque eso es lo que sucede la mayoría de los años. Los Sixers podrían ser bastante buenos y aun así quedarse cortos. Además, las lesiones y la vejez podrían hacer descarrilar esta lista, y esta última se relaciona particularmente con Harden y Tucker. Al firmar a Tucker, de 37 años, con un contrato de tres años y dejar la puerta abierta para que Harden renuncie el próximo verano, la victoria a corto plazo de los Sixers podría traer dolor a largo plazo.

¿Es esta la mejor lista de la era Process? Eso está por verse, ya que se necesitaría un Harden mejorado para encabezar el equipo 2018-19. Pero creo que es una pregunta razonable. Teniendo en cuenta la posición de los Sixers al principio y al final de la temporada pasada, eso parece notable.

(Foto de Tyrese Maxey, Joel Embiid y James Harden: Mark J. Rebilas/USA Today)

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