Iker Bravo: el futuro Barcelona n°9 lo dejaron ir

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La Masia no produce muchos delanteros acérrimos; número nueve que promedia alrededor de un gol cada partido a nivel juvenil. Mediocentros y delanteros de juego reducido, sí, se los sacaron de las orejas en la cantera del Barcelona. Pero los mejores delanteros son bastante raros en la escuela de fútbol más famosa de Cataluña.

Entonces, cuando los blaugrana se sentaron con Iker Bravo y sus agentes para discutir la posibilidad de vincular al joven de 16 años a un contrato en el verano de 2021, sabían que tenían que mantenerlo en el edificio.

Sin embargo, como tantas cosas que han sucedido en Barcelona en los últimos años, no lograron aterrizar con éxito.

Un año después, Bravo puede recordar una primera temporada en Bayer Leverkusen en la que hizo su debut profesional en la Bundesliga e impresionó lo suficiente como para justificar pasar la pretemporada con el primer equipo.

A pesar de la mayor dependencia del Barça de los productos juveniles en las últimas dos temporadas, ese mismo camino hacia los niveles superiores aparentemente no estaba allí para Bravo, de ahí su decisión de irse.

Él y su familia entraron en las conversaciones esperando quedarse en el club en el que había estado desde que tenía cinco años, pero aunque el Barça se centró en la economía del acuerdo, no pudieron vender a Bravo en el proyecto que habían planeado. a él.

Como tantos jóvenes en el juego moderno, Bravo se dio cuenta de que el fútbol alemán podía ofrecerle el camino que tanto deseaba y tuvo un impacto inmediato.

Sus dos participaciones en el primer equipo -una en Liga y otra en la DFB-Pokal- fueron el premio a una campaña en la que marcó 10 goles en 17 partidos oficiales de la cantera.

“No estaba planeado que debutara esta temporada”, dijo Alberto Encinas, entrenador asistente del Leverkusen que anteriormente trabajó en La Masia. OBJETIVO de la primera campaña de Bravo. Ahora empezará la pretemporada con nosotros y entrará oficialmente en el vestuario. Le vendrá muy bien estar cerca del primer equipo.

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“Tiene un perfil de jugador bastante completo”, prosigue Encinas, “porque no es solo un goleador. Tiene, por supuesto, una gran capacidad de remate y movimiento en el área penal, pero debido a su trayectoria en el Barça, también puede caer más profundo para Recicla la posesión como centrocampista adicional.

“Tiene este perfil dual: no es solo un delantero en la región, sino que también combina eso con otras habilidades”.

A pesar del buen comienzo de vida de Bravo en el BayArena, sus estadísticas brutas cuentan la historia de un jugador cuya cuenta de goles ha disminuido ligeramente, aunque eso no sorprende a Encinas.

“Lo recuerdo siendo un jugador top en el Barça”, recuerda. “Cuando las cosas iban mal, siempre pedía la pelota y era capaz de tirar del coche solo.

“Este año tuvo más altibajos mentales, pero eso es completamente normal. Tiene 17 años y tuvo un gran cambio en su vida: salir de casa por un nuevo país, un nuevo idioma, una cultura diferente, otra forma de jugar, es normal que su juego sufre.

“En el Barça era más dominante porque el equipo tenía más balón, pero el desarrollo general de su juego aquí ha sido positivo. Estar en el Leverkusen lo hizo mejor jugador, porque los entrenadores lo pusieron en un contexto diferente y, a veces, lo convirtieron en un jugador”. poco incómodo, pero le permitió aprender estando en nuevas situaciones de juego”.

Bravo ciertamente pudo mostrar algunas de estas nuevas habilidades para España en el reciente Campeonato de Europa Sub-17, cuando dirigía a su equipo nacional.

Bravo anotó dos goles en tres partidos en el torneo de Israel, incluido un sorprendente primer tanto desde 20 yardas contra Turquía en el primer partido de su equipo.

“Es un jugador que te da, además de remate, continuidad en el juego”, dijo el seleccionador de España Sub-17, Julen Guerrero. OBJETIVO. “Pasa bien entre líneas, es fuerte, tiene el balón, juega rápido, es un jugador que nos puede dar mucho. Lo sabemos y el equipo lo sabe”.

El Barcelona también lo sabía, pero no logró convencer a uno de sus diamantes más raros para que se quedara. Un jugador como Iker Bravo puede que no venga a Cataluña por un tiempo.

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