Ilia Ivashka elimina sus límites y libera todo su potencial | Circuito ATP

Ilya Ivashka recuerda vívidamente su primera clase de artes marciales. Su amigo, Andrei Kozlovsky, le hizo una severa advertencia.

“Me dijo: ‘Amigo, no te vayas porque te van a romper todo el cuerpo'”, recordó Ivashka cuando era niña. “Estaba tan asustada. Dije: ‘Está bien, no voy a ir’. Fui a la primera clase, estaba llorando, me sacaron y por su culpa dije que nunca lo haría.

El siguiente deporte que probó Ivashka fue el tenis, ya que su padre siempre jugaba con un amigo. Avance rápido dos décadas e Ivashka compite en el US Open, donde está en la cuarta ronda por primera vez.

En las gradas durante todo el torneo estuvo Kozlovsky, quien ahora es un bailarín profesional que vive en Nueva York. Es seguro decir que su consejo para Ivashka funcionó. El joven de 28 años está viviendo su sueño en uno de los escenarios más grandes del deporte.

El hermano de 21 años de Ivashka, Aleksei, creció practicando muchos deportes. “Mi hermano ha probado todos los deportes que existen en el mundo”, dijo Ivashka. “A los 10, cambió [to] 25 deportes diferentes. Pero para mi, [it was] así no.”

Todo fue tenis todo el tiempo para Ivashka. Antes de ser adolescente, ya había viajado fuera de Bielorrusia para competir. Un recuerdo se remonta a la edad de 12 años.

Ivashka recuerda haber jugado en un prestigioso torneo juvenil en Bradenton, Florida. Andy Murray entrenaba en la misma instalación, que en ese momento estaba a punto de entrar en el Top 10 del ranking ATP de Pepperstone.

“Verlo jugar y simplemente tomar una foto fue el mejor momento del viaje”, dijo Ivashka, antes de reflexionar sobre su primer entrenamiento juntos, que tuvo lugar a principios de este año en Róterdam. “Cuando tuve la oportunidad de entrenar con él, fue un momento muy hermoso. Encontré esta foto en Facebook que tengo. No uso Facebook, pero fui allí y obtuve esta foto creo que de 2006.

“Era súper agradable. Es un tipo muy, muy agradable. Incluso cuando practicábamos, yo no lo conocía y probablemente él tampoco me conocía… Hablé con él y le mostré la foto de cuando yo era joven y él fue muy, muy amable conmigo. Hablamos y es un tipo muy agradable.

“Fue gracioso porque estaba viendo [at the picture] como, ‘¿Qué está pasando con mi cabello? ¿Qué está pasando en mi cabeza? »

Al final de su adolescencia, los padres de Ivashka querían que considerara ir a la universidad en los Estados Unidos. Pero a la edad de 19 años, obtuvo su primer punto en el ranking ATP de Pepperstone en un torneo en Kazajstán, lo que lo dejó con ganas de más.

“Pensé, ‘Está bien, esto es irreal. He terminado aquí’. Estaba tan feliz con solo un punto ATP y luego llegó. Trabajé mucho, entrené mucho y ese fue el resultado “, dijo Ivashka. “Al principio piensas [that getting] un punto es algo increíble. Así que cuando estás como [No.] 700, piensas, ‘Ooh, soy mejor que la mitad de los chicos de mi país, así que tal vez pueda hacer un poco más’. Entonces [No.] 300, tal vez pueda calificar para un Grand Slam, ¿por qué no?

“Estaba borrando los límites que tenía en mi cabeza y pensé, ‘Está bien, es posible, puedo hacerlo y estoy jugando bien, así que ¿por qué no?’ Ahora es lo mismo. [It is important] para desbloquear cosas en mi cabeza y seguir creyendo que puedo hacerlo.

Después de llegar a su primera semifinal ATP Tour en 2018 en Munich, Ivashka pensó que no estaba muy lejos de la cima del deporte. El año pasado en Winston-Salem, levantó su primer trofeo ATP Tour. Ivashka ha perdido solo cinco juegos en total en sus últimos dos partidos de la semana, reclamando la corona de manera enfática.

“Era algo con lo que soñaba porque quería al menos ganar un título ATP”, dijo Ivashka. “Fue algo enorme para mí”.


Su esfuerzo esa semana en Carolina del Norte mostró al resto del Tour que cuando está en su mejor momento, Ivashka es un oponente tan peligroso como cualquiera con su poderoso juego base. El único hombre que ganó un set contra él esa semana fue el ex número 3 del mundo, Marin Cilic.

“Ilya es un jugador con un corazón muy grande, juega con el corazón y siempre lucha duro. Puedes verlo en cada juego dando lo mejor de sí y empujando fuerte”, dijo Cilic a ATPTour.com. “Por otro lado, tiene este juego fuerte, golpeando fuerte desde el fondo de la cancha. Muy sólido”.

“Hemos visto a lo largo de los años tantos bielorrusos y rusos, muchachos golpeando la pelota en grande. Definitivamente es uno de ellos, gran revés, gran juego sólido. Para vencerlo, debes jugar muy bien y también estar listo para una batalla física.

Ivashka, que se enfrentará al undécimo sembrado Jannik Sinner por un lugar en su primer cuartos de final de Grand Slam, se guarda sus altas expectativas para sí mismo. Prefiere mostrar al mundo sus mejores actuaciones a diario. Cuando está en forma, pocos pueden vencer al jugador de 28 años, quien venció al ex No. 11 del mundo Sam Querrey, al octavo sembrado Hubert Hurkacz y al 26 sembrado Lorenzo Musetti este año en Flushing Meadows.

“Al final todos intentan poner su estilo de juego en la cancha y tratan de dominar. Me siento cómoda en este tipo de partidos, para jugar rápido y hacer peloteos, pero para golpear fuerte y tratar de jugar agresivamente”, dijo Ivashka. “Ese es el objetivo principal, tratar de [play] mi juego [so] lastimará al oponente.

Ivashka quiere ser el jugador que decida el juego. Hasta ahora, esta estrategia ha funcionado bien en las canchas duras rápidas de Nueva York.

“Para ser honesto, es increíble. No esperaba [it] venir aquí. No he tenido grandes resultados en las últimas tres semanas y no me he sentido muy bien, pero creo que el juego estaba allí y estaba haciendo mi último esfuerzo en los Estados Unidos. [this trip]“Dijo Ivashka. “Estoy muy feliz de ir a la segunda semana”.

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