In Gee Chun empata el récord principal femenino con 5 golpes de ventaja después de la primera ronda del Campeonato Femenino de la PGA

BETHESDA, Md. — In Gee Chun se sienta sola en la cima de la clasificación del Campeonato Femenino de la PGA después de un comienzo sensacional.

De hecho, ninguna jugadora ha estado más adelante después de 18 hoyos en un major femenino.

Chun pasó a 64 golpes, ocho bajo par, el jueves para tener una ventaja de cinco golpes después de la primera ronda en el Congreso. Mientras que la mayor parte del campo trabajó duro todo el día en el campo mojado, Chun hizo birdies en siete de los ocho hoyos durante un tramo. Estaba 7 golpes por delante cuando terminó su ronda y terminó empatando un récord de la mayor ventaja de 18 hoyos en un torneo importante.

Mickey Wright lideró este torneo por cinco después de la primera ronda en 1961.

“No sé en qué campo de golf está jugando In Gee”, dijo la campeona defensora Nelly Korda después de terminar su ronda de 71.

Chun estaba jugando en el mismo campo que todos los demás, el que se sometió a una restauración completa el año pasado. Hubo fuertes lluvias en el área durante la noche y más precipitaciones durante el juego el jueves por la mañana. Suavizó el curso, pero también hizo que la longitud del Congreso (6,809 yardas para esa primera ronda) fuera más importante.

No es gran cosa para Chun, dos veces ganador de Grand Slam.

“El recorrido, después de mucha lluvia, parece más largo”, dijo el surcoreano de 27 años. “Al mismo tiempo, los greens eran más suaves. Así que creo que fue solo un equilibrio”.

Aunque quedaba mucho golf por jugar, la gran ventaja de Chun ciertamente llamó la atención.

“No puedo dejar de mirar la clasificación”, tuiteó Justin Thomas. “¡Dirigir por 7 a la 1 del mediodía!”

Pornanong Phatlum y Hye-Jin Choi dispararon rondas de 69 sin bogeys para reducir la ventaja de Chun a 5, pero aun así fue una ventaja suficiente para empatar la marca de Wright. El torneo de 1961 fue una de las cuatro victorias récord de Wright en este evento. Chun intenta por ella primero.

Chun estableció un récord de campeonato importante, ya sea para hombres o mujeres, cuando ganó el Campeonato de Evian en 2016 a los 21 años. También ganó el US Women’s Open el año anterior.

Paula Reto y Jennifer Chang estaban en 2 bajo par. Korda y su compañera de juego Brooke Henderson formaban parte de un grupo de nueve jugadoras con 1 bajo par. Un ejemplo de la dificultad del campo: Korda golpeó el driver, el híbrido y la madera 7 mientras cortaba en el noveno hoyo de 587 yardas.

“Es el par 5 más largo que he jugado”, dijo. “Incluso estaba feliz de jugar los primeros nueve”.

Chun, que comenzó en los últimos nueve, hizo birdies en los números 15, 16, 17 y 18. Después de un bogey en el número 1, se recuperó con tres birdies más seguidos.

Chun golpeó los 14 fairways y dijo que pasó el tiempo discutiendo asuntos no relacionados con el golf con el caddie Dean Herden.

“Hablamos de kiwi porque me encanta comer kiwi en el campo”, dijo. “Es muy difícil encontrar un buen kiwi en el supermercado. Afortunadamente, tenemos un buen supermercado coreano cerca de aquí, así que compré un buen kiwi dorado allí”.

Si Chun continúa jugando así, puede que le resulte fácil relajarse en el campo, pero será perseguida por un talentoso grupo de retadores. Jennifer Kupcho, quien ganó su primer major en el Campeonato Chevron a principios de este año, fue 1 bajo. La impresionante ronda de Phatlum incluyó un ace en el segundo desde 199 yardas.

Inbee Park, Lydia Ko y la número 1 del mundo, Jin Young Ko, dispararon 72,1 puntos mejor que la campeona del US Women’s Open, Minjee Lee.

De hecho, sin Chun, muchos jugadores podrían sentirse bastante cerca del liderazgo.

“Siento que jugué muy bien. El campo es realmente difícil”, dijo Kupcho. “Realmente no sé cómo In Gee tiene 8 menos en este momento. Definitivamente es un caso atípico”.

OBSERVACIONES

Emma Talley (78) terminó de poner con un wedge después de que su putter se dañara durante la ronda. … Lizette Salas y Cristie Kerr ambas dispararon 80s.

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