IndyCar viene después del éxito en la carrera de NASCAR | Deportes

El estallido sónico de los motores de carreras regresó a World Wide Technology Raceway por primera vez en dos meses el jueves, como es habitual cuando los equipos de IndyCar probaron la pista en preparación para la próxima carrera de la serie.

Pero el statu quo ha cambiado un poco desde que 57,000 fanáticos asistieron a la primera carrera de la Copa NASCAR en las instalaciones.

El propietario Curtis Francois vio a WWTR impulsado a una nueva dimensión a medida que el mundo entero se convirtió en una descripción precisa de la visibilidad que se ganó en el espacio de un fin de semana de carrera a principios de junio.

“NASCAR ha llevado el reconocimiento del nombre de la pista a un nivel completamente nuevo”, dijo Francois. “Allí estábamos, el pequeño St. Louis golpeando por encima de nuestra categoría de peso”.

Con el impulso creado, la pista está en preparación final para albergar la Bommarito Automotive Group 500 el 20 de agosto. La carrera fue el segundo óvalo de IndyCar más ocupado solo detrás de las 500 Millas de Indianápolis.

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Varios equipos enviaron pilotos a probar en la pista poco más de una semana antes de que los autos llegaran para la práctica y la clasificación el 19 de agosto. Entre ellos estaban Kyle Kirkwood y Dalton Kellett de AJ Foyt Racing, Devlin DeFrancesco de Andretti Autosport, Callum Ilott de Juncos Racing y Christian Lundgaard de Rahal Letterman Lanigan.

La carrera de la Copa NASCAR estableció un nuevo estándar para WWTR, uno que Francois trabajó para mantener alto visitando la mayor cantidad posible de eventos de NASCAR. IndyCar será el próximo desafío en su intento de mejorar un evento que ha superado los 45.000 aficionados.

La carrera de la Copa produjo 35 mil millones de impresiones mediáticas en las redes sociales y fue la carrera de NASCAR mejor calificada en FS1 este año. La ausencia de restricciones de COVID hizo posible la multitud récord.

“Siempre es un desafío traer de vuelta a todos los fanáticos”, dijo Francois. “Cuando todos se presentaron el 5 de junio, fue un gran paso. Ahora tenemos que asegurarnos con las carreras de IndyCar de que el estándar está establecido para ser lo mejor posible”.

Con todas las principales series de carreras bajo contrato para correr en WWTR durante varios años, parece que Francois se ha esforzado por llenar las fechas. Pero todavía no está satisfecho con el calendario.

Continúa explorando posibilidades y dijo que está considerando “grandes eventos de carreras en ruta”. Dijo que la pista reveló que los fanáticos del crossover de una serie a otra asisten a las carreras, creando más posibilidades.

Aficionados de 49 estados y más de 20 países compraron boletos para la carrera de NASCAR. Se han beneficiado de millones de dólares en actualizaciones en la pista, actualizaciones que se exhibirán en todos los demás eventos.

“Con cualquier evento de primer año, es difícil decir que habrá éxito financiero”, dijo Francois. “Lo que buscábamos era el éxito artístico. En una medida de éxito, esta carrera fue una A-plus. La parte financiera se cuida sola a largo plazo.

Francois ha invertido aproximadamente $50 millones en WWTR desde su compra y planea invertir otros $50 millones en actualizaciones para 2025.

La carrera de IndyCar de este año será la primera carrera de la serie en circunstancias “normales” desde 2019 debido a COVID. En 2020, IndyCar tomó la decisión inusual de realizar carreras consecutivas en WWTR con una asistencia significativamente limitada.

François no cree que dos grandes carreras en poco tiempo perjudiquen las ventas. Dijo que las secuelas de WWTR se agotaron y que el clima jugaría un papel clave.

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