Inglaterra gana su primer campeonato femenino importante en la victoria 2-1 Euro 2022 sobre Alemania

Una multitud récord de 87.192 para una final del Campeonato de Europa (hombres o mujeres) vio el primer gol internacional de Chloe Kelly que impulsó a las Lionesses a la victoria sobre la ocho veces ganadora.

Después de tres derrotas en el último obstáculo, los goles de Kelly y Ella Toone anularon el gol del empate de Lina Magull y sellaron el final de ensueño en una impresionante racha en el torneo. Un camino frenético hacia la final incluyó un récord europeo de 22 goles marcados y solo dos recibidos, una demolición de 8-0 del número 11 del mundo Noruega y un desmantelamiento de 4-0 del segundo equipo mejor clasificado del mundo, Suecia.

Y a pesar de que solo ganó dos veces a Alemania en sus 27 encuentros anteriores, el equipo de Wiegman luchó por una luchada victoria para extender la impresionante racha del técnico holandés y encender escenas de alegría pura y desenfrenada en la cuna del fútbol inglés.

Esta euforia se resumió en los festejos del ganador del partido, que ofreció uno de los excelentes entrevistas posteriores al partido cuando habló con la BBC. Rebotando, gritando y bailando, Kelly dio una serenata a los espectadores con el himno adoptado de Inglaterra, el clásico ‘Sweet Caroline’ de Neil Diamond, antes de salir corriendo con el micrófono.

En su eventual regreso, la delantera del Manchester City, que sufrió una lesión en el ligamento cruzado anterior en mayo del año pasado, reflexionó sobre el apogeo de la última historia de regreso.

“Honestamente, es increíble”, dijo. “Es de lo que están hechos los sueños. Cuando era una niña viendo fútbol femenino, es increíble. Gracias a todos los que jugaron un papel en mi rehabilitación. Siempre creí que sería la mejor”.

La capitana Leah Williamson agregó: “Simplemente no puedo dejar de llorar. Hablamos y hablamos y hablamos y finalmente lo hicimos… es el momento de mayor orgullo de mi vida”.

“El legado de este torneo es el cambio en la sociedad. El legado de este equipo son los ganadores y ese es el camino. Los quiero a todos, estoy muy orgulloso de ser inglés”.

La victoria marcó la culminación de un arco de redención de 13 años para la mediocampista Jill Scott, la única miembro del equipo de las Lionesses que participó en la mutilación de Alemania por 6-2 en la final de 2009.

Reemplazado hacia el final del tiempo reglamentario, el jugador de 35 años se convirtió en el primer jugador inglés en jugar dos grandes finales internacionales.

“En realidad no puedo creerlo”, dijo Scott. “Tenemos un grupo de personal increíble. Qué día. Los jugadores jóvenes han sido fantásticos, muy agradecidos por cada momento de este equipo.

“¡No creo que vaya a dormir esta semana!”

La agonía de las lesiones para Popp

Alemania recibió un golpe desgarrador momentos antes del inicio cuando la estrella delantera Alexandra Popp, la máxima goleadora conjunta del torneo con seis goles, sufrió una lesión muscular durante el calentamiento.

Reemplazado en el XI inicial por Lea Schüller, marcó un final devastador para lo que había sido una conmovedora historia de redención para el jugador de 31 años. Después de perderse las dos Eurocopas anteriores por lesión, Popp había recuperado en gran medida el tiempo perdido, igualando el récord de la mayor cantidad de goles del torneo, establecido por su compatriota Inka Grings en 2009, con un partido por delante.

La angustia visible de Popp cuando abandonó la cancha contrastó fuertemente con la atmósfera eufórica de un estadio de Wembley con entradas agotadas a medida que se acercaba el saque inicial, con las cantantes Becky Hill, Steflon Don y Ultra Naté tomando el círculo central para presentar el espectáculo previo al partido.

Con los alrededores de la cancha repletos de fanáticos y banderas varias horas antes del saque inicial, fue una preparación adecuada para el final de un torneo que había batido récords mucho antes de que se levantara el trofeo.

El total de 487.683 aficionados que asistieron a los partidos previos a la final más que duplicaron el anterior récord de asistencia al torneo establecido en la Eurocopa 2017 en los Países Bajos.

Y eso fue antes de la histórica subida de números en Wembley, que rompió el récord existente para una final de la Eurocopa masculina o femenina establecida en el Estadio Santiago Bernabéu de Madrid en 1964.

Animada por el apoyo local, Inglaterra comenzó con el pie derecho. Fran Kirby aprovechó una oportunidad temprana con un centro burlón para Ellen White en el segundo palo, pero el delantero del Manchester City solo pudo dirigirse a los brazos de Merle Frohms.

Marcaría la primera de una serie de oportunidades para White en una primera mitad cautelosa de algunas oportunidades de oro, con ambas defensas continuando con la forma férrea que los vio llegar a Wembley concediendo solo una vez en todo el torneo.

Agravado por una rápida sucesión de tarjetas amarillas para Georgia Stanway y White, la frustración rápidamente se convirtió en miedo para Inglaterra cuando un saque de esquina causó una carnicería en la línea de gol. Volteando a centímetros de la línea, el balón parecía destinado a asentarse en la red antes de ser sofocado agradecidamente por la guardameta inglesa Mary Earps.

Lidiar con las quejas de las jugadoras marcaría la pauta de un día ajetreado para la árbitro Kateryna Monzul, quien repartió seis tarjetas amarillas y detuvo el juego por 36 faltas durante una pelea combativa y reñida.

La mejor oportunidad de Inglaterra en la mitad llegó cinco minutos antes del descanso cuando un corte de Beth Mead encontró a White saltando en el área, pero el desequilibrado jugador de 33 años no pudo evitarlo.

Éxtasis

Fue el turno de Alemania de volar después del reinicio, Tabea Wassmuth casi castiga a Millie Bright por falta de comunicación solo dos minutos después de la segunda mitad. Pero después de correr por la izquierda, Wassmuth solo pudo disparar directamente a Earps.

Wiegman hizo sonar los cambios mientras Alemania continuaba con su comienzo rápido, Kirby y White dieron paso a Toone y Alessia Russo. Con cuatro goles, todos desde el banquillo, Russo había sido el suplente no oficial del torneo antes de la final, pero fue Toone quien robaría la corona en Wembley.

Después de que un balón largo perfectamente pesado de Keira Walsh dividiera a la defensa alemana, la delantera del Manchester United se encontró en el lado seguro contra la forma vertiginosa de Frohms. Su respuesta ? La más exquisita de las fichas que subió sobre el portero y por dentro.

Si la definición fue hábil, la respuesta fue todo lo contrario, ya que Wembley estalló en escenas de éxtasis que no se veían bajo el arco desde que el gol de Luke Shaw le dio al equipo masculino una ventaja temprana en el extremo opuesto del campo hace poco más de un año.

Como tantos torneos anteriores en Inglaterra, esta historia terminó en lágrimas, y otro capítulo doloroso parecía estar a punto de escribirse cuando Magull envió a casa un merecido gol del empate a 10 minutos del final.

Mientras el equipo de Wiegman se zambullía más y más para proteger su ventaja, la presión finalmente disminuyó cuando una jugada bien trabajada vio a Wassmuth deslizar un centro bajo al mediocampo del Bayern de Múnich en el poste cercano, quien inteligentemente empujó hacia el techo de la red para nivelar.

Magull se acercó nuevamente en un final mordaz al tiempo reglamentario, con la atmósfera eufórica de hace unos minutos reemplazada por tensión nerviosa, momentáneamente interrumpida por una entusiasta recepción por la presentación de Jill Scott.

Al reemplazar a Georgia Stanway, el centrocampista de 35 años se convirtió en el primer futbolista inglés en jugar dos finales de torneos internacionales.

Vuelta a casa

Los ánimos se encendieron durante un tiempo extra nervioso de algunas oportunidades y muchas tacleadas crujientes, con Scott envuelto en un intercambio de enojo con Sydney Lohmann después de que ella hizo tropezar a la alemana.

Con las piernas cansadas y los penaltis acercándose, Inglaterra forzó un córner a 10 minutos del final. Lucy Bronze dejó caer el balón en el camino de Kelly quien, después de fallar, empujó el balón sobre la línea para su primer gol internacional en el momento más oportuno.

Cue puro abucheo, momentáneamente congelado por Kelly deteniéndose para verificar con el árbitro Monzul que su gol había contado. Quitándose la camiseta en celebración, la joven de 24 años recibió la que seguramente será la tarjeta amarilla más recibida de su carrera.

Los arduos esfuerzos por mantener el balón en la esquina ralentizaron el tiempo mientras la multitud de Wembley empujaba a sus jugadores sobre la línea, y el silbato final de Monzul provocó el mayor rugido hasta la fecha.

Justo a tiempo, “Three Lions” sonó a todo volumen desde los altavoces del estadio. Después de 56 años de sufrimiento, el fútbol finalmente había vuelto a casa.

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