Inglaterra tiene lo que se necesita

Quizás la razón por la que los análisis de fútbol tienden a sonar como un galimatías a veces es que el fútbol es intrínsecamente resistente a la compartimentación ordenada. En el espacio de 90 minutos, un equipo puede tomar la delantera en cada estadística avanzada bajo el sol y aun así perder. Es parte de lo que hace que el deporte sea tan hermoso y caótico. Es parte, quizás la mayor parte, de por qué los cuartos de final de la Eurocopa 2022 del miércoles entre Inglaterra y España fue el partido del torneo hasta ahora. A veces, un equipo simplemente se niega a renunciar, a pesar de lo que digan las estadísticas.

El miércoles, en el minuto 84, España era el equipo que decían los números. A pesar de perder a la mejor jugadora del mundo (Alexia Putellas) y a su compañera creativa en el club y el país (Jenni Hermoso) por una lesión justo antes del torneo, España todavía tenía tanta, si no más, potencia de fuego que el resto del campo. El equipo aprovechó ese talento contra los anfitriones de la Eurocopa el miércoles, empujando constantemente a Inglaterra a la defensiva. Aunque la primera parte terminó sin goles, España parecía estar navegando, esperando la oportunidad de pisar el acelerador y acabar con las esperanzas de Inglaterra de levantar un primer gran trofeo internacional en casa.

A los nueve minutos del segundo tiempo, un poco de brillantez individual parecía estar haciendo precisamente eso. Athenea del Castillo, suplente en el descanso, recibió un balón que la llevó a un mano a mano con la lateral izquierda inglesa Rachel Daly. La española golpeó de inmediato a Daly y se encontró con espacio suficiente en el área para cruzar el balón por encima de Esther González. El primer toque de la número nueve española no fue el más limpio, pero se las arregló para recuperarse y atravesar el primer gol para darle a España lo que, en ese momento, parecía un 1-0.

El partido siguió el mismo patrón durante la siguiente media hora, con Inglaterra sin marcar nada sustancial. El equipo que venció a Noruega por 8-0 nueve días antes no se presentó del todo contra España en ataque, con Fran Kirby, Ellen White, Beth Mead y Lauren Hemp sin tener mucho impacto antes de que los tres primeros fueran reemplazados en La segunda parte. Es el equipo inicial repleto de estrellas de Inglaterra, y parece imposible que las Lionesses regresen sin que jueguen a su nivel habitual.

Parecía imposible, hasta que sucedió:

Fue la suplente Ella Toone, de 22 años, quien se encontró en la más crucial de las carreras abiertas y terminó con la mejor de las voleas para enviar el juego a la prórroga. La historia del fútbol inglés está llena de momentos similares que fueron versus Inglaterra, por lo que hacer que las cosas fueran al revés parecía entusiasmar al equipo. España, que dominó durante casi un juego completo de minutos, nunca se recuperó realmente. Si bien antes del gol de Inglaterra parecía que las jugadoras españolas podían conseguir lo que querían atacando a Daly y Lucy Bronze por las bandas, representaron una pequeña amenaza una vez que el juego se reinició en los 30 minutos adicionales.

El partido eludió rápidamente a España. Tras el gol del empate, aunque los ingleses aún no habían recuperado su dominio en la fase de grupos, al menos empezaron a crear algunos ataques de verdad, y parecía cuestión de tiempo que se materializara el 2-1. E incluso cuando lo fue, no se debió a ningún tipo de dominio por parte del equipo de Inglaterra. En cambio, Georgia Stanway se encargó de marcar uno de los goles más grandes en la historia de las Lionesses con un petardo absoluto después de una carrera en solitario desde el centro del campo.

Hay cierta ironía en ese gol, ya que durante la mayor parte del partido fue España quien mostró el tipo de excelencia individual que exigía el tanto. Vive por la fama en solitario, pierde por la fama en solitario, o eso dice el dicho que acabo de inventar. Fue un gol maravilloso de una centrocampista incansable que jugaba fuera de posición (Stanway juega de delantera o, en el peor de los casos, de centrocampista ofensiva en el Bayern de Múnich, pero empezó aquí como parte de un doble pivote desequilibrado) y fue un broche de oro glorioso para un frenético reingreso que todavía tiene poco sentido.

Para el juego, Inglaterra terminó con solo el 42 por ciento de la posesión, y una buena parte de eso se produjo cuando acorralaron el balón en la prórroga mientras España se desvanecía. Aunque el número de tiros a puerta fue similar – tres para Inglaterra, cuatro para España – los españoles lograron 17 tiros en total a la portería inglesa, en comparación con solo ocho en el otro sentido. La prueba de la vista lo confirma, ya que España realmente debería haber puesto más goles en el tablero durante su período de supremacía.

Pero a veces sucede así. Pero no quiero atribuir a la suerte esta victoria inglesa. Se necesitan serias reservas de fortaleza mental para mantenerse comprometido y comprometido durante tanto tiempo contra un oponente dominante, y ambos goles de Inglaterra se debieron a jugadores en el lugar correcto en el momento correcto haciendo lo correcto. Jugar en casa ciertamente ayudó, ya que la multitud del estadio Brighton & Hove Albion se emocionó con cada toque inglés en la mitad española. Pero también depende del equipo cumplir con las exigencias del momento.

Durante 84 minutos, Inglaterra pareció salir como Inglaterra siempre lo hace. Para las otras 36, sin embargo, las Leonas eran gigantes, y marcharon con toda la gloria que se merecían. ¿Podría ser este finalmente el año? Las señales ahora apuntan, gritando, a sí.

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