INSIGHT: Comienza la cuenta regresiva de un año para la Garage 56 Camaro Cup

La cuenta regresiva de un año ha comenzado en la colaboración entre NASCAR, IMSA y las 24 Horas de Le Mans para presentar un auto Camaro ZL1 Cup modificado como entrada al Garage 56 en 2023.

A pocos días del 99º año de la mayor carrera de resistencia del mundo, es el regreso de inspiración retro de NASCAR al Circuito de la Sarthe en una capacidad oficial para el centenario de las 24 Horas de Le Mans.La organización con sede en Daytona Beach y su sucursal IMSA WeatherTech SportsCar Championship está trabajando a un ritmo vertiginoso.

Tras el anuncio del proyecto en marzo, Hendrick Motorsports, Action Express Racing, Chevy Racing, Goodyear, Dallara y otros socios clave se han centrado en desarrollar el automóvil Next Gen Cup con motor V8 en algo que pueda funcionar de manera eficiente y confiable entre los GT. coches de pura sangre y prototipos el próximo mes de junio.

“En el automovilismo sabemos que una cosa es segura: la bandera verde bajará en un momento específico y tenemos que estar preparados”, dijo a RACER el presidente y director de proyectos de IMSA, John Doonan. “Para todos los que trabajamos en el proyecto ‘NASCAR to Le Mans’ Garage 56, ese hecho finalmente ha llegado a casa cuando la cuenta regresiva de 365 días se activó oficialmente en la sede de Hendrick Motorsports”.

Impulsado por el enfoque obrero adoptado en 1976 cuando el fundador de NASCAR, Bill France Sr, y el Automobile Club de l’Ouest formaron una categoría especial “Grand International” para acomodar a dos participantes de la Copa, el hijo francés Jim, un entusiasta de los autos deportivos, trajo la Los cuerpos sancionadores franceses y estadounidenses se reúnen nuevamente para una visita de regreso que agregará impresionantes capas de brillo a la aventura.

Herschel McGriff y su hijo Doug llevaron este Dodge Charger al Circuito de la Sarthe para las 24 Horas de Le Mans de 1976. Un pistón roto lo dejó fuera de servicio después de solo dos vueltas. Imágenes y archivos de ISC a través de Getty Images

Hace más de 40 años, el viaje encabezado por France Sr se realizó para celebrar el bicentenario de América, pero con una polémica carrera de NASCAR el mismo fin de semana de Le Mans, todos los grandes equipos de la Copa transmitieron la invitación de representar a Estados Unidos a favor de competir. en el autódromo Riverside de California. Luego, la misión de NASCAR a Le Mans se le dio a dos equipos pequeños, Hershel y Doug McGriff, que representaban a la organización de autos stock en un Dodge Charger con motor V8 de 5.5 litros y un Ford Torino de 7.0 litros preparado para Richard Brooks, Dick Hutcherson y Marcel Mignon por Junie Donlavey.

Juntos, los “dos monstruos” eran todo lo que cabría esperar, misiles de línea recta, y no mucho más en sus primeros días. El Dodge duró dos vueltas antes de que su motor fallara y el Ford llegó hasta las horas de la mañana del domingo, pero se detuvo cuando la transmisión se rindió.

Sobre la base de los modestos recursos aplicados para el Bicentenario, el nuevo programa supervisado en el taller y eventualmente en la pista por el siete veces campeón de la Copa, Chad Knaus, es una bestia diferente. Todo el poder de General Motors y todos los socios antes mencionados se aplica al Camaro ZL1, que utilizará el sistema de recuperación de energía nuevo para 2023 de IMSA.

Es aquí donde un automóvil estándar de la Copa Chevrolet, transformado en un híbrido, con todo el equipo de carreras de resistencia necesario, tiene el ACO listo para aceptar el vehículo como su entrada en Garage 56 para proyectos innovadores o únicos.

Los fanáticos de las 24 Horas de Le Mans a menudo citan la entrada original de Garage 56 en 2012 con el DeltaWing con motor Nissan de Highcroft Racing como el modelo prototipo de la clase en la que solo un automóvil está nominado para correr como participante no clasificado en la carrera dos días. Pero al igual que el Camaro ZL1, ha habido otras arrugas en la clase que demuestran una filosofía abierta sobre las selecciones de ACO que no siempre corresponden a una demanda de diseño de autos deportivos de vanguardia o nuevas tecnologías automotrices.

El Ford Torino estilo NASCAR de Junie Donleavy sobrevivió al Charger en Le Mans en 1976, pero aun así no pudo llegar a la meta. Imágenes y archivos de ISC a través de Getty Images

El francés Frédéric Sausset ejemplificó un enfoque diferente al Garage 56 en 2016 cuando se eligió el cuádruple amputado y su registro SRT41 By Oak Racing; Con controles especiales instalados en su prototipo LMP2, se diseñó un pequeño sistema de grúa para subir y bajar a Sausset del automóvil durante las paradas en boxes, y cuando sus compañeros de equipo totalmente capacitados conducían, se utilizaron métodos familiares de entrada y salida y controles estándar del vehículo. En la misma línea, no toda la tecnología contenida en el Camaro ZL1 será nueva en Le Mans, pero juntos el auto y el equipo serán algo que el evento y sus cientos de miles de fanáticos nunca antes habían visto.

“Si bien esta es una tarea muy desalentadora y siempre le gustaría tener más tiempo para tener todo listo, hay un grupo de socios increíblemente talentosos y dedicados que se aferran a cada pieza”, dijo Doonan.

“Desde el equipo con más victorias en la historia de NASCAR con Rick Hendrick hasta el fabricante con más victorias en la historia de NASCAR con Chevrolet, desde el socio de neumáticos de NASCAR desde 1954 con Goodyear hasta uno de los socios de ingeniería de NASCAR en el Next Gen Chassis con Dallara, todos han trabajado duro en trabajar preparándonos para nuestra primera oportunidad de prueba en pista. Ya hemos comenzado a probar el simulador Driver-In-The-Loop, y todos están encantados de arrancar el auto y tomar el camino correcto. Es simplemente un grupo de estrellas del automovilismo lo que lo hace todo posible.

RACER hará una crónica de todo lo que vendrá el próximo año para el proyecto a medida que pasa de las pruebas virtuales a las carreras en el mundo real en varios circuitos y luego a su debut en Le Mans. France, Doonan y Knaus serán reconocidos en el evento de esta semana mientras se preparan para que el programa aumente durante las próximas 52 semanas.

“También nos hemos reunido regularmente con los ejecutivos y el personal técnico de ACO y FIA mientras buscamos nuestra invitación oficial para 2023”, dijo Doonan. “Todos han sido de gran ayuda y apoyo en las primeras etapas de este desafío y esperamos representar a NASCAR en este escenario mundial mientras Le Mans celebra su centenario”.

Blog