Intercambio de Donovan Mitchell: los Knicks se sienten como otra estrella, pero RJ Barrett y la flexibilidad futura valen más

Donovan Mitchell fue cambiado, aparentemente de la nada, a los Cleveland Cavaliers el jueves, y la historia de las consecuencias de los New York Knicks se embarcará en otra persecución de superestrellas. No es una comida para llevar irrazonable. Los Knicks finalmente deben atrapar uno de esos peces gordos que siempre están buscando.

Pero el acuerdo equivocado puede tener un impacto tan grande en una franquicia como el correcto. De todas las estrellas que los Knicks, en diversos grados, han estado persiguiendo recientemente, ¿estamos seguros de que Mitchell habría sido el indicado para aterrizar?

En primer lugar, ¿estamos seguros de que Donovan Mitchell es una superestrella? Es muy bueno. en ataque Ha demostrado ser un gran jugador de playoffs, y eso significa mucho. Pero un patio trasero de Mitchell-Jalen Brunson se ve lamentablemente pequeño y defensivamente vulnerable. Si los Knicks hubieran renunciado a RJ Barrett como parte de un acuerdo para adquirir a Mitchell, además de Quentin Grimes o una tercera futura selección protegida de primera ronda, que habría sido lo que quería Utah, habría obstaculizado en gran medida su capacidad para perseguir a otro All. -Estrella. en toda la línea.

Entonces, si una lista de los Knicks que incluye a Mitchell está más cerca de un producto terminado, ¿qué tan buena es una pareja Mitchell-Brunson, especialmente sin el tamaño y el respaldo defensivo de Barrett? En este escenario, es mejor que Julius Randle se convierta nuevamente en un All-Star, e incluso entonces probablemente esté viendo un equipo de playoffs inferior en el mejor de los casos en una Conferencia Este completamente apilada.

El acuerdo que Utah obtuvo de Cleveland (Collin Sextion, Lauri Markannen, Ochai Agbaji, No. 14 global de 2022, tres selecciones de primera ronda sin protección y el derecho a dos intercambios de selección en el futuro) es un mejor trato que el que Nueva York estaba dispuesto a ofrecer, que según a Adrian Wojnarowski de ESPN fue el siguiente:

Cuando se ofreció al guardia Immanuel Quickley como reemplazo de Grimes en el intercambio, Utah quería tres selecciones de draft de primera ronda sin protección como parte del paquete, pero Nueva York solo haría una tercera selección de primera ronda que incluyera las primeras cinco protecciones, fuentes dijo. Esos paquetes habrían incluido dos selecciones de segunda ronda, dos intercambios de selección y dos contratos del tercer equipo que vencen, dijeron las fuentes. Según los informes, Nueva York cambió a Evan Fournier y su selección de primera ronda a un tercer equipo para evitar que Utah tome los $ 37 millones restantes de Fournier, dijeron las fuentes.

Danny Ainge es un ladrón certificado en estas negociaciones, y Nueva York fue, para mí, inteligente para no retroceder. Una vez más, Mitchell es realmente bueno. ¿Pero cuanto? Si bien el precio de su adquisición no habría vaciado la canasta de Nueva York (tiene ocho selecciones futuras elegibles para canje), le habrían dejado solo tres selecciones futuras, de valor cuestionable, con las que entablar futuras negociaciones comerciales y Oklahoma. City y Houston probablemente estén a unos años de estar listos para desempolvar las ofertas del otro.

Para ser claros, no estoy diciendo que los Knicks hubieran sido inequívocamente desaconsejados de ir all-in con Mitchell. Nueva York habría pensado que un dúo Brunson-Mitchell habría atraído a otra estrella. Es discutible, como si los Knicks hubieran tenido los recursos para agregar esa tercera estrella incluso si apareciera una como objetivo.

En última instancia, si los Knicks hubieran podido quedarse con Barrett, yo hubiera preferido agregar más selecciones sin protección para obtener a Mitchell. Creo que Barrett puede convertirse en un All-Star, y ahí está tu Big 3 si Brunson resulta ser un jugador de nivel All-Star. Si no lo hace, puede empaquetarlo con las selecciones restantes para un reemplazo de primer nivel para emparejar con Mitchell y Barrett. O puedes cambiar a Barrett. Eso habría sido suficiente margen de maniobra para seguir sintiéndome cómodo.

Pero renunciar a Barrett y un montón de picos sin protección era un puente demasiado lejos. mitchell no es este estupendo. Cuando desaparezca la decepción de sentirse otra estrella, los fanáticos de los Knicks verán, o deberían ver, que están en una posición bastante buena para seguir adelante. A Brunson se le paga potencialmente de más, ya veremos, pero es un muy buen jugador y le quita el balón a las manos monopólicas de Randle. Barrett ahora tiene tiempo para continuar desarrollándose y, lo que es más importante, esas ocho futuras selecciones de draft elegibles para el intercambio todavía están en la funda.

Agregue un aumento potencial masivo en el techo en 2025, cuando se espera que entre en vigor el nuevo acuerdo de televisión, y Nueva York también podría estar a unos años de tener algo cercano al espacio máximo. En este punto, Brunson tendrá una opción de jugador. Si te merece la pena, lo alargas. De lo contrario, se convierte en una pieza de comercio. Se llama flexibilidad, que para mí es mejor que agotar su grupo de activos y esforzarse por Mitchell para ser el sembrado No. 6.

Repetiré esto una última vez: las mentes razonables pueden estar en desacuerdo sobre esta posición que he tomado. Los Knicks deben tener una verdadera estrella en algún momento, y Mitchell es una estrella. No es una superestrella, en mi opinión, pero es una estrella legítima. Si crees que los Knicks deberían haber renunciado a más selecciones desprotegidas y/o de Barrett y haber descubierto el resto más tarde, especialmente con Houston y OKC al acecho como monstruos dominando el comercio en unos pocos años, eso es comprensible. Aquí no es donde caigo, pero no es una situación clara. De todos modos, fue una decisión difícil. Solo el tiempo dirá si los Knicks eligieron bien.

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