iRacing le da al circuito callejero de Chicago “libertad para diseñar”

En el invierno de 2020, en la oscuridad de la noche y rodeado de imponentes rascacielos, iRacing escaneó las carreteras en el Grant Park de Chicago y sus alrededores. Al escanear Grant Park, iRacing estaba escaneando su propia caja de arena virtual para jugar.

A diferencia de las pistas de carreras tradicionales con curvas y paredes claramente definidas que iRacing recrea en el mundo virtual, Grant Park le dio a Steve Myers y su equipo la oportunidad no solo de recrear, sino también de crear.

iRacing tenía algunas pautas, pero el trabajo de definir cómo sería la aventura de NASCAR en el patio delantero de Chicago se dejó en gran medida a iRacing.

“NASCAR tenía algunas ideas, pero lo que finalmente decidimos como pista fue definitivamente un colectivo”, dijo a RACER el vicepresidente ejecutivo de iRacing, Steve Myers.

“Todos participaban y decían: ‘¿Por qué no usamos esta ruta? o “Prueba esto”. Hicimos un montón de pruebas, pero eso es básicamente lo que nos encontramos. Nos dijeron el tipo de área general, Grant Park, el centro de Chicago, esa sección de carreteras allí donde todos querían seguir, siendo todos la ciudad y NASCAR”, explicó Myers.

“Fue muy divertido porque teníamos la libertad de diseñar lo que quisiéramos”, dijo Myers. “Hacer borrón y cuenta nueva de, ‘Aquí están todas las calles, piensa en lo que crees que es el mejor camino y la mejor pista de carreras que ofrecerá un espectáculo emocionante y realmente creará una pista única'”.

Cuando iRacing y NASCAR colaboraron anteriormente en el rediseño del Auto Club Speedway y la planificación del Clash en el LA Coliseum, iRacing trabajó dentro de los parámetros relativamente estrictos que se les dieron. Sin embargo, el proyecto de Chicago le dio a iRacing mucha más libertad que otras compañías.

El recorrido urbano de Chicago según lo programado para la carrera eNASCAR iRacing Pro Invitational Series el pasado mes de junio. Chris Graythen/Getty Images para NASCAR

Escanear las calles de Grant Park y crear el circuito en iRacing antes del evento descubrió problemas antes de que llegaran los transportistas de NASCAR en julio del próximo año. Un tema clave fue la aspereza de las calles, e iRacing proporcionó a NASCAR tres páginas de notas de pista y recomendaciones de cambios. Entre estas recomendaciones estaba una repavimentación total de la pista debido a la rugosidad de ciertas áreas.

“Tuvimos la oportunidad de brindarles un montón de comentarios sobre las cosas que queremos que cambien. De hecho, les enviamos tres páginas de notas como, ‘Si tuviéramos un presupuesto ilimitado y pudiéramos agitar una varita mágica, ¿cuáles son las cosas? nos gustaría cambiar en la pista?

“El principal es que tuvo que ser pavimentado porque incluso los baches que hay en la versión que está en iRacing, en realidad tuvimos que suavizarlos un poco porque era muy áspero. Definitivamente fue la pieza de asfalto más áspera que hemos visto”. nunca antes escaneado y convertido en una pista de carreras. Cuando consideras que todo lo que hemos escaneado es un circuito real construido especialmente, definitivamente fue un proyecto único en ese sentido”, dijo Myers.

Si bien una repavimentación completa de la pista es imposible, los datos de escaneo de iRacing revelaron algunas áreas de la pista que NASCAR probablemente trabajará para suavizar, explicó Myers. Agregó que con un poco de suavizado y la eliminación de un semáforo, la pista podría ampliarse en algunas áreas, dentro de los límites prácticos del mundo real.

“Tenemos el lujo de estar locos y decir lo que funcionaría mejor en un mundo perfecto y obviamente habrá compensaciones y cosas que tienen que suceder que están fuera del control de las personas”, señaló Myers.

El proceso es un ejemplo de la estrecha relación entre iRacing y NASCAR. Myers agradeció a Ben Kennedy, vicepresidente senior de estrategia y desarrollo de carreras de NASCAR, por confiar en la antigua pequeña compañía de carreras de simuladores para tareas tan monumentales.

Es una relación que Myers espera crear con otras series y fabricantes de carreras. Myers se ha presentado a otros programas, pero cree que algunos no creían que pudieran lograr lo que se había conceptualizado. Está apostando a que la relación de iRacing con NASCAR y los productos que produce aliviarán el espíritu de otras series y abrirán la puerta a más colaboraciones fuera de NASCAR.

La eNASCAR Coca-Cola iRacing Series utilizará el circuito urbano de Chicago para su carrera anual All-Star el 2 de agosto.

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