Jack Newton, quien perdió las eliminatorias del Abierto Británico, muere a los 72 años

BRISBANE, Australia (AP) — Jack Newton, quien perdió ante Tom Watson en las eliminatorias del Abierto Británico de 1975 y empató en el segundo lugar detrás de Seve Ballesteros en el Masters de 1980 antes de que su carrera de golf profesional terminara en un accidente casi fatal con la hélice de un avión, murió. Tenía 72 años.

Newton, que padecía la enfermedad de Alzheimer, murió la madrugada del viernes debido a “complicaciones de salud”, dijo su familia en un comunicado.

“(Él) era un competidor intrépido y un australiano icónico, que abrió un camino tremendo en su carrera de golf profesional”, agregó su familia. “Luchó contra la terrible adversidad como solo él podía hacerlo”.

Newton ganó el Buick Open en el US PGA Tour en 1978 y el Australian Open en 1979 y tres torneos en Europa antes de que su carrera, y casi su vida, terminaran cuando ingresó a la hélice desde un pequeño avión que estaba a punto de abordar en el aeropuerto de Sydney. el 24 de julio de 1983.

Le amputaron el brazo derecho, perdió la vista en el ojo derecho y también sufrió heridas graves en el abdomen. Los médicos le dieron solo la mitad de posibilidades de sobrevivir, y pasó casi dos meses en cuidados intensivos y requirió una larga rehabilitación de sus heridas.

“Las cosas no me iban muy bien. Lo supe por el sacerdote que caminaba alrededor de mi cama (del hospital)”, dijo Newton más tarde. Tenía 33 años en el momento del accidente.

A pesar de su experiencia cercana a la muerte, Newton y su personalidad jovial regresaron a la vida pública. Se convirtió en un popular comentarista de golf en televisión, radio y periódicos, diseñador de campos de golf y presidente de la Jack Newton Junior Golf Foundation, que recaudó cientos de miles de dólares para los jugadores de golf emergentes en Australia.

Jack Newton (derecha) y Tom Watson se dan la mano antes de los playoffs del Abierto Británico de 1975, ganados por Watson.
Jack Newton (derecha) y Tom Watson se dan la mano antes de los playoffs del Abierto Británico de 1975, ganados por Watson.
Pensilvania

El torneo anual de la fundación atrajo a celebridades y golfistas profesionales a Australia, la mayoría de los cuales vestían disfraces extravagantes, como Newton animaba cada año.

Para no verse privado de jugar el juego que amaba, aprendió a jugar al golf con una sola mano, moviendo el palo con la mano izquierda en una posición de mano derecha. Constantemente tuvo puntajes a mediados de los 80 en 18 hoyos. Esto se traduce en un hándicap de alrededor de 12 o 14, que es a lo que aspiran la mayoría de los jugadores aficionados sin discapacidad.

Newton se convirtió en profesional en 1971 en el Tour Europeo y ganó su primer evento, el Abierto de Holanda, al año siguiente. Una semana más tarde ganó otro torneo en Fulford, Inglaterra y, en 1974, el campeonato de match play en la gira.

jack newton
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La derrota de los playoffs del australiano en el Abierto Británico de 1975 en Carnoustie se produjo después de que Watson tuvo algunos tiros bastante fortuitos. Una cerca de alambre mantuvo la pelota de Watson dentro de los límites en el octavo hoyo y el águila americana se adelantó en el 14 para reclamar el Claret Jug con un tiro por encima de Newton.

“Siempre pensé que si llegaba a un major en buena forma, podía ser peligroso”, había dicho Newton. “Así es como yo jugaba al golf. Una vez que levanté la cola, ya no le tuve miedo a nadie.

A Newton le sobreviven su esposa, Jackie, y dos hijos, Kristie y Clint, y seis nietos.

Kristie era golfista profesional y Clint Newton, quien nació en Hilton Head, Carolina del Sur, jugó la liga de rugby en Australia y Gran Bretaña y representó a Estados Unidos en la Copa Mundial de Rugby en XV 2013.

“Su pasión por el deporte y su contribución a las futuras generaciones de golfistas y la comunidad australiana demuestra el carácter de nuestro padre, amado esposo, orgulloso hermano, adorado abuelo y compañero inconformista”, dijo su familia en un comunicado de prensa.

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