Jackson Byrd sueña con seguir los pasos de su padre en el PGA Tour

PONTE VEDRA BEACH, Fla. — Davis Love III estaba practicando antes del RSM Classic 2021 en Seaside Course en Sea Island Resort en St. Simons Island, Georgia, cuando sonó su teléfono con un mensaje de su compañero profesional del PGA Tour, Jonathan Byrd, para unirse a él. en el tee del séptimo.

Byrd, cinco veces ganador del Tour y Novato del Año en 2002, estaba jugando con su hijo, Jackson, quien recientemente cumplió 16 años y se adelantó y practicó 50 yardas después de Love en el par 5.

“Estábamos esperando que el grupo despejara el green, así que disparé y le quedaban 214 yardas”, dijo Love, quien ha estado terriblemente largo en su día y aún puede enviarlo. “Saqué un hierro 4 para golpear uno desde allí. Levantó este hierro de arco alto en el green y le pregunté: ‘¿Con qué palo golpeaste?’ Él dijo: ‘Hierro 7, pero está a favor del viento’. Yo estaba como, ‘Sí, eso también es a favor del viento para mí’. ”

El amor se rió. “Estamos sobre él”, dijo. “Jackson es el verdadero negocio”.

Hazte a un lado de Bill Haas y reduce la velocidad de Charlie Woods, de 13 años. El próximo hijo de un ganador del PGA Tour en triunfar podría ser Jackson Byrd, quien ganó el Campeonato Matthew NeSmith Junior AJGA en agosto en su primera participación en la AJGA.

“No sabía qué esperar”, dijo Jackson, quien disparó tres rondas consecutivas de 70 bajo par en camino a la victoria y ganó un lugar en el Campeonato de Jugadores Junior la semana pasada, donde completó T-55.

Jackson Byrd, de 16 años, recibe el trofeo de ganador de manos del profesional del PGA Tour Matthew NeSmith del AJGA Junior Championship Matthew NeSmith.

Como hijo de un profesional del Tour y criado en torno al juego, Jackson tenía palos desde una edad temprana, pero comenzó a tomarse el golf en serio y a jugar torneos cuando tenía 8 años. Hace unos tres años, finalmente venció a su padre, a quien supera regularmente. , en Frederica Golf Club.

“Sabía que llegaría este día, pero llegó mucho más rápido de lo que esperaba”, dijo el anciano Byrd. “Es mejor conductor de pelotas de golf que yo, golpea más lejos y, a veces, es mejor jugador de hierro. Tiene todas las herramientas. Pero hay muchos jugadores talentosos y es difícil salir adelante. Me observó y vio lo bueno, lo malo y lo feo del golf profesional. Esa experiencia de crecer con profesionales del Tour (como Zach Johnson y Keith Mitchell) tiene que contar para algo.

Los tándems de padre e hijo en el golf se remontan a Old and Young Tom Morris. De cosecha más reciente, Bill Haas, hijo de Jay, ha ganado seis títulos del Tour, incluida la Copa FedEx; Kevin Stadler, hijo del ganador del Masters Craig, ganó el WM Phoenix Open 2014; y Kevin Tway, hijo del ganador del Campeonato de la PGA, Bob, levantaron el trofeo del Safeway Open en 2018. Pero los buenos genes nunca ayudaron a Gary Nicklaus, hijo del ganador de 18 Majors Jack, a entrar en el círculo de ganadores.

Jackson compitió en el West Junior Championship este verano y tenía a su querido padre en la bolsa. ¿Como le fue?

“Fue estresante”, dijo Jonathan. “Probablemente también fue lo más destacado de mi verano. Estábamos 7 bajo par con dos hoyos por jugar en la primera ronda hasta que cometí un error de caddie y él entró en un bunker de calle y dobló (bogey). Estaba empatado en el liderato después de dos rondas (67-70) y jugó en el último grupo (antes de terminar T-16)… Es difícil ser un padre de golf junior, es difícil mirar desde el camino del carrito y vivir y morir con cada golpe… Pero también es el mejor alegría de mi vida ver a mis hijos haciendo algo bueno. Me encanta verlos tener una pasión y salir y perseguir una meta digna.

Jonathan, de 44 años, fue tres veces All-American en Clemson, donde su hermano, Jordan, (tío de Jackson) se convirtió en el entrenador en jefe de golf masculino en julio de 2021. Es pronto, pero Jackson bien puede convertirse en uno de los reclutas más codiciados. en la clase de 2025 y ya tiene muchos entrenadores mirando al próximo ‘J Byrd.

Jackson aspira a seguir los pasos de su padre y jugar en el Tour y ganar. “Esperemos tanto o más que él”, dijo Jackson. “Sé mucho sobre estar en el Tour y lo que se necesita para llegar allí”.

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