Jalen Brunson tiene confianza para triunfar con los Knicks

Jay Wright recuerda la mirada. Era una mirada acerada de intrépida determinación.

Kevin Durant fue criticado por los problemas del equipo de EE. UU. en los Juegos Olímpicos de Tokio el verano pasado, y Wright, el entrenador en jefe del equipo, no pensó que eso fuera justo. Pero justo o injusto no le importaba a Durant. Todo su objetivo era ganar. Todo lo demás era ruido. La presión no le afectó en absoluto.

Esto le recordó a Wright a uno de sus ex jugadores: Jalen Brunson, el nuevo armador de los Knicks.

“Veo esa misma confianza profunda y ese mismo enfoque que tiene Jalen. Solo lo ves en unos pocos muchachos, y él lo tiene”, dijo Wright, quien se retiró como entrenador de Villanova en abril, a The Post en una entrevista telefónica el miércoles.

Brunson, de 25 años, dijo Wright, nunca fue tímido ante un desafío ni tuvo miedo de un oponente individual. Brunson ha ganado en todos los niveles, desde la escuela secundaria hasta la universidad y los rangos profesionales. Lideró al Equipo de EE. UU. Sub-19 al título de la Copa del Mundo en 2015 y fue el MVP del torneo. Ganó dos campeonatos nacionales en Villanova y fue el jugador nacional del año como junior. Ayudó a los Mavericks a llegar a las Finales de la Conferencia Oeste de la NBA el año pasado mientras llevaba su juego a otro nivel, promediando 21.6 puntos, 4.6 rebotes y 3.7 asistencias en los playoffs.

Jalen Brunson, a la derecha, firmó con los Knicks por cuatro años y $104 millones en la temporada baja.
Pensilvania

“Él no tiene absolutamente ningún miedo al fracaso, ninguno. Creo que cree que hará todo lo que tenga que hacer para ganar, y si fallo, volveré más fuerte y trabajaré más duro y lo compensaré”. dijo Wright. “Simplemente cree de esa manera, y sabe que vive de esa manera. Si juegas con él, entrenas con él, en estos tiempos difíciles, lo miras a los ojos y ves que no hay miedo, ninguno”. – De cualquier situación, de cualquier jugador. Tiene mucha confianza”.

Ahora Brunson está ingresando a un nuevo mundo, como base de los Knicks, un trabajo en Nueva York practicando deportes allí como jardinero central de los Yankees y mariscal de campo de los Giants.

Tiene un gran negocio, un contrato de cuatro años y $104 millones, y expectativas altísimas para ir con él. Se espera que llene un vacío de décadas en el puesto. Una diana estará en su espalda.

El exentrenador de Villanova Jay Wright
El exentrenador de Villanova Jay Wright
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Jalen Brunson ayudó a Villanova a ganar el campeonato nacional contra Michigan en 2018.
Jalen Brunson ayudó a Villanova a ganar el campeonato nacional contra Michigan en 2018.
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“No hay nada como la presión de esperar que rinda en Nueva York como profesional, especialmente en el Madison Square Garden. Probablemente no haya mucho que comparar con eso en los deportes”, dijo Wright.[But] No creo que nada en Nueva York vaya a afectar [him]positivamente, incluso los elogios, que también pueden ser difíciles de manejar en Nueva York, o las críticas.

“Se siente muy cómodo teniendo toda esta presión sobre él”, agregó Wright más tarde. “Cuando Lucas [Doncic] estaba fuera [for Dallas], se sintió muy cómodo asumiendo esa responsabilidad en los playoffs. Pero es muy inteligente y realmente sabe que también necesita buenos jugadores a su alrededor. Su coeficiente intelectual de baloncesto está fuera de serie. Mirará el juego como entrenador y gerente general. Su ego no se interpone en el camino. Pero nunca retrocederá ante la responsabilidad. A él le gusta eso”.

Wright estuvo en contacto con Brunson durante su breve incursión en el libre albedrío. Brunson, dijo Wright, no quería dejar a los Mavericks. Le gustaba jugar con Doncic. Dallas lo escribió y desarrolló. Pero se sintió atraído por los Knicks, debido a los numerosos, y bien documentados, vínculos que incluían al presidente del equipo (Leon Rose), al entrenador (Tom Thibodeau) y a su padre, Rick, quien recientemente fue contratado como asistente en el personal de Thibodeau. .

“Ve con tu corazón”, le dijo Wright.

Este movimiento, sin embargo, no se trataba solo de la familia. Sí, jugó un papel. Por supuesto que lo hizo. Pero también lo son las posibilidades que Brunson vio con los Knicks, para él y para la franquicia. Ha ganado en todos los niveles y en todas las etapas de su carrera.

“Va allí porque cree que pueden ganar”, dijo Wright. “Creo que hacer este movimiento refuerza lo que Leon y Thibs están tratando de construir allí, con muchachos realmente duros, duros pero profesionales que están realmente decididos a ganar. Creo que este movimiento es una especie de movimiento de declaración. Otros agentes libres verán esto.

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