Jalen Brunson y los Knicks ‘muestran su amor por la ciudad’ jugando pro-am

Bernard Bowen esperaba una gran noche, una doble jornada de cuartos de final en su liga pro-am Nike Pro City que incluiría al alero de los Knicks, Obi Toppin.

Pero fue mucho más allá de sus más altas aspiraciones. Porque no fue solo Toppin quien se presentó a jugar para el equipo de Hoopsville el lunes por la noche. A él se unieron dos de sus compañeros de equipo de los Knicks, Julius Randle y Jalen Brunson, el nuevo armador del equipo con un valor de 104 millones de dólares.

La multitud en Hostos Community College en el Bronx estaba de pie. Era el baloncesto de verano en su mejor momento romántico, grandes estrellas sumergiéndose en la comunidad.

“Fue electrizante”, dijo Bowen, el director del torneo, a The Post. “Hablas de Julius Randle y Jalen Brunson. Son la cara de los Knicks. Son jugadores máximos. Vinieron a demostrar su amor por la ciudad ya jugar. Fue tan estúpido de su parte.

A pesar de la emoción, Randle, Toppin y Brunson se quedaron cortos, perdiendo 110-97 ante Ave Life ALF, un equipo que contó con estrellas locales convertidas en universitarias como Khadeen Carrington (Seton Hall), Jordan Washington (Iona), Jordan Aaron (UW -Milwaukee) y Desure Buie (Hofstra).

Obi Toppin deleitó a los organizadores de Nike Pro City cuando se presentó el lunes y trajo consigo a dos de sus compañeros de equipo de los Knicks, Jalen Brunson y Julius Randle.
robert sabo

Como era de esperar, la pérdida del contingente de los Knicks provocó muchas bromas en las redes sociales. Bowen, sin embargo, los elogió. Randle, dijo, manejó bien las charlas basura de algunos fanáticos, y Brunson optó por jugar su primer partido en Nueva York como los Knicks en el evento. Los juegos de Nike Pro City son gratuitos, señaló Bowen, al menos unos cientos de dólares menos de lo que costará ver jugar a Randle, Toppin y Brunson en el Garden en noviembre.

“De eso se trata todo”, dijo Bowen. “Para que estos muchachos salgan por… Nueva York, la cultura del baloncesto, los niños ven eso. La ciudad necesitaba este tipo de energía. Fue una velada épica.

Una de las estrellas del juego resultó ser Aaron, ex estrella de Wings Academy y UW-Milwaukee que jugó por última vez en el extranjero en Inglaterra en 2016. Ahora es una de las ligas locales pro-am. El nativo del Bronx de 29 años anotó 39 puntos contra la línea de los Knicks, una actuación que estuvo entre las mejores de su carrera.

“Espero que esto demuestre que todavía puedo jugar con cualquiera y tener una oportunidad”, dijo Aaron, de 5 pies y 10 pulgadas, que trabaja para Phipps Neighborhoods, Inc. como especialista en divulgación. “Es uno de los mejores momentos [I’ve had]. Entré con un chip en mi hombro. Realmente nunca he sido capaz de adornar el campo con grandes nombres activos en la liga. Para mí, salir y tener el juego que tenía, sin importar quién estuviera frente a mí, eso era importante para mí.

Julius Randle con los New York Knicks participó en los Pro City Playoffs en Hostos Community College el lunes 8 de agosto de 2022 en el Bronx.
Enfrentando a un equipo lleno de ex estrellas del baloncesto universitario de Nueva York, Julius Randle y su equipo Nike Pro City perdieron 110-97 en Hostos Community College.
robert sabo

Idealmente, espera que su gran noche le haya abierto los ojos y lo lleve a regresar a las filas del baloncesto profesional en el extranjero. Lo fuera o no, Aaron estaba claramente emocionado de compartir el campo con los jugadores de los Knicks, e incluso habló sobre la basura, diciéndoles que no podían quedarse con ella.

También tuvo una interacción conmovedora con Brunson después de enfrentarlo durante gran parte del partido. Aaron le dijo al nuevo Knick que valía cada centavo de su gran negocio.

“Estaba muy agradecido por eso”, dijo Aaron. “Él dijo: ‘Gracias’. Sé que es algo que probablemente está en su mente. Quería que conociera a los verdaderos que juegan a la pelota y realmente juegan al baloncesto, sabemos que tenemos a alguien bueno en la ciudad.

El escolta de los Milwaukee Panthers, Jordan Aaron (0), va al aro durante el partido de campeonato de baloncesto masculino de la Horizon League en marzo de 2014.
Jordan Aaron, quien anotó 39 puntos contra Jalen Brunson and Co. en el pro-am, se destacó en el Bronx y colegiadamente en UW-Milwaukee, pero no ha jugado profesionalmente desde 2016.
Corbis/Icon Sportswire vía Getty Images

En pocas palabras, fue una noche que Aaron y Bowen acordaron que recordarían por mucho tiempo.

“Era casi como tocar en el Madison Square Garden, pero en un lugar más pequeño”, dijo Aaron. “Fue un ambiente loco, uno de los mejores juegos que he jugado en Nueva York”.

Lo viejo vuelve a ser nuevo para IQ

Parece probable que el rol de Immanuel Quickley esta temporada regrese al de su año de novato, cuando jugó principalmente sin el balón y se desempeñó como anotador de microondas desde el banquillo. Salvo lesión, no será necesario jugar con el balón. La incorporación de Jalen Brunson y la recuperación de la salud de Derrick Rose probablemente le permitirán a Quickley concentrarse en su punto fuerte: anotar.

Pero eso no significa que aún no esté trabajando en sus habilidades con el balón. De hecho, Quickley ha pasado esta temporada baja perfeccionando su juego.

“Nos enfocamos en su pase, trabajamos mucho en su pase desde el pick-and-roll”, dijo a The Post el entrenador de Quickley, Andrew Morant, de la Miami School of Hoops. “Los primeros bolsillos, los últimos bolsillos y encontrar a los tiradores de esquina cuando sale del pick-and-roll”.

Quickley, de 23 años, no dio el paso que algunos esperaban de él la temporada pasada. En casi cuatro minutos más por partido que en su año de novato, su anotación se mantuvo igual, pero su porcentaje de triples pasó de 38,9 a 34,6. Parte de eso se puede atribuir a que se usa más con el balón debido a las lesiones de Rose y Kemba Walker, y aumentó su promedio de asistencia de 2.0 a 3.5 por juego.

Immanuel Quickley #5 de los New York Knicks realiza una bandeja durante el último cuarto.  Los New Orleans Pelicans derrotan a los New York Knicks 102-91.
Immanuel Quickley ha pasado este verano trabajando en sus habilidades en ambas posiciones de guardia.
Charles Wenzelberg/New York Post

Pero Morant y Quickley se aseguraron de trabajar mucho este verano en el juego de pelota, tratando de mejorar su paquete de bandejas para complementar su juego flotante. Un área en particular en la que se enfocaron fue en la apertura del balón.

“Digamos que cede el balón. Trabajamos no solo en intentar correr a un lugar”, dijo Morant, quien también ha trabajado con Tim Hardaway Jr., Royce O’Neale y Tyler Herro, entre otros. “Si miras a Steph Curry, establece pantallas para otros, sale de las pantallas, se mueve, persigue la pelota, persigue transferencias. Nos enfocamos en eso y en poder crear espacios alejándonos del balón.

En muchos sentidos, Quickley está en el limbo. Su papel cambiará. También podría terminar siendo movido si los Knicks pueden conseguir a la estrella Donovan Mitchell del Jazz. Es un lugar difícil para un jugador joven, pero Quickley está tratando de bloquear el ruido.

“Realmente no nos hemos enfocado en lo que están haciendo los otros muchachos”, dijo Morant. “Queríamos centrarnos en mejorar como jugador y cómo puede impactar ganar con los Knicks.

“Creo que es un activo para que los Knicks sepan si quieren ganar juegos, y él [could] ser un activo para muchos equipos. No sé qué piensan los Knicks, qué quieren hacer con él o cuál es la situación. Lo que él y yo tratamos de hacer es estar preparados para cualquier situación y cualquier oportunidad que se le presente.

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