James Harden ha aceptado un recorte salarial de $ 14 millones en un intento por ganar un título. ¿Por qué odiar? | Filadelfia 76ers

OCuando James Harden ingresó a la NBA en 2009, el jugador mejor pagado de la liga, Kobe Bryant, ganaba poco más de $23 millones al año. Ahora hay 50 jugadores que ganan más que eso, y el mejor pagado de ellos, Steph Curry, ganará más de $48 millones en 2022-23.

Pero cuando Harden rechazó su opción de jugador de $ 47,3 millones la próxima temporada para firmar un nuevo contrato de dos años (con una opción de jugador en el año 2) por valor de $ 68,6 millones, que le permitirá obtener un descuento de $ 14 millones el próximo año, se convirtió en el primer jugador estrella en tomar un recorte salarial de esta magnitud en la historia de la liga moderna. Después de todo, no se trata de Dirk Nowitzki aceptando un acuerdo amistoso con el equipo a los 39 años o Kevin Durant, Dwyane Wade y Chris Bosh perdiendo unos cuantos millones en el apogeo de sus carreras. Harden tomó un gran recorte salarial en un esfuerzo por ayudar a sus Philadelphia 76ers a construir un contendiente al campeonato alrededor de él y su coprotagonista Joel Embiid, el presidente de operaciones de baloncesto de los Sixers, Daryl supuestamente le dijo a Morey “para mejorar la lista, firmar a quién se suponía que debíamos firmar y dame lo que queda.

El recorte salarial ayudó a los Sixers a fichar al veterano PJ Tucker por un contrato de tres años y $33 millones, alejándolo del rival Miami Heat, que venció a los Sixers en los playoffs de 2022. Mencionó específicamente a Tucker como alguien que juega con el tipo de dureza y la fisicalidad de la que carecían los Sixers, diciendo: “Desde que estoy aquí, mentiría si dijera que hemos tenido este tipo de tipos… nunca hemos tenido [a] PJ Tucker.

Los Sixers también firmaron a Danuel House Jr por dos años y $ 8.4 millones y a Trevelin Queen, el MVP de la G League 2021-22. Los Sixers agregaron profundidad, atletismo y tiro a un equipo que podría haber llegado a las Finales de la NBA el año pasado si Embiid no hubiera sufrido una fractura orbital y un ligamento desgarrado en el pulgar durante los playoffs. No podrían haber agregado a esos jugadores, y mejorado sus posibilidades de título, sin el recorte salarial de Harden.

Harden es un ex MVP, 10 veces All-Star y tres veces campeón de anotaciones que tiene todos los elogios posibles, pero nunca ganó un campeonato de la NBA. Uno pensaría que su voluntad de hacer todo lo que esté a su alcance para competir por un campeonato sería elogiada.

Pero en cambio, su decisión de aceptar un recorte salarial fue recibida con cinismo tanto por los expertos como por los fanáticos, al menos aquellos fuera de Filadelfia.

Max Kellerman de ESPN se hizo eco de los sentimientos de mucha gente cuando dijo: “La razón por la que soy cínico es porque… hace dos cosas a la vez: les ayuda a fichar a los muchachos y todo eso, House y PJ Tucker, pero realmente qué él también está haciendo es conseguirle un extra [guaranteed] $ 27 millones y otro año [on his deal]y tal vez lo que siente ahora es: “No sé si conseguiré esto en dos años”. la forma de una extensión a largo plazo secretamente prometida para la próxima temporada baja.

Pero eso es todo especulación, y nada está garantizado en la NBA, ya que una lesión a los 32 años podría tener un impacto significativo en las ganancias futuras de Harden. Esta podría haber sido su última oportunidad de sacar provecho, especialmente con sus habilidades aparentemente en declive. Pero en lugar de optar por su opción de jugador de $47 millones la próxima temporada o tomar la cantidad máxima como agente libre en el mercado abierto, que los Sixers probablemente deberían haber igualado porque tienen muy poca influencia y no podían verlo caminar por nada. tomó un descuento. Eso es lo que sabemos.

“[I’m] cínico solo porque la gente a menudo enmarca las cosas como desinteresadas, y casi siempre lo están”, agregó Kellerman, reconociendo al mismo tiempo que Harden había rechazado extensiones a largo plazo de sus dos equipos anteriores, los Houston Rockets y los Brooklyn Nets, porque no le gustaba la dirección que estaban tomando las franquicias. Entonces, sí, es una decisión interesada, pero no financieramente hablando; tal vez la idea de que las personas pueden tener intereses personales fuera del dinero es demasiado para que algunas personas la comprendan.

Además de especular sobre las agendas ocultas de Harden, lo sorprendente es que las mismas personas que critican a jugadores como Damian Lillard y Bradley Beal por tomar la mayor cantidad de dinero posible para quedarse con sus franquicias intermedias, aquellos que no lograron construir equipos de calibre de campeonato a su alrededor. una y otra vez- también critican a Harden por sacar menos dinero para intentar ganar un campeonato. Las mismas personas que se burlan de Chris Paul y Charles Barkley por no haber ganado nunca un título se burlarán de Harden al aceptar una reducción salarial por intentar hacerlo.

Puede ser por el pasado de Harden que se le critique de esta manera. Después de todo, es el mismo jugador que obligó a los Rockets a cambiar a un Chris Paul de primer nivel por un mal ajustado Russell Westbrook porque estaba frustrado con la sociedad. C’est le même joueur qui s’est frayé un chemin des Rockets aux Nets après s’être montré inapte à jouer, puis des Nets aux Sixers après avoir été frustré par la situation de Kyrie Irving, le tout en l’espace d’ un año. Por no hablar del mismo jugador que, eh, disfruta de una buena fiesta. Pero, ¿es justo atacar a Harden por aprender de su pasado y, en última instancia, mantenerse con un equipo y hacer todo lo posible para ayudarlos a ganar?

Harden parece estar en un punto de su carrera en el que está listo para sacrificarse por el bien del equipo y, lo que es más importante, por su primer campeonato de la NBA. Después de ganar $ 269 millones durante su carrera en la cancha y más de $ 200 millones de Adidas (además de otros patrocinadores), Harden está dispuesto a dejar una cantidad significativa de efectivo sobre la mesa para lograr el sueño de su vida de ganar un campeonato. Y eso se considera algo malo.

La verdadera razón por la que tanta gente parece descontenta con la decisión de Harden es porque no les gusta Harden por lo que ha hecho en el pasado o porque simplemente están celosos de que el jugador estrella de sus el equipo favorito no hará lo mismo. Eso no quiere decir que otros jugadores estrella deban sentirse presionados para aceptar un descuento como lo hizo Harden, solo que si lo hacen, deben ser felicitados, no cuestionados.

Después de todo, son decisiones como estas las que hacen que una liga con un tope salarial como la NBA sea más competitiva. Los Sixers ahora podrían competir de manera realista con los Boston Celtics, Miami Heat y Milwaukee Bucks en una serie de playoffs, y eso lo convierte en una buena televisión, al menos.

Cuando se trata de crear una cultura de trabajo saludable, algo que los Sixers no lograron durante el mandato de Embiid, un movimiento como este podría ayudar a fomentar mucha buena voluntad entre el resto de la lista, con otros jugadores más propensos a sacrificarse. . dentro y fuera del campo por el bien del equipo.

Es poco probable que los Sixers ganen el campeonato la próxima temporada, pero a veces el método importa tanto como los resultados. Y darles una oportunidad ligeramente mayor de ganar un título cuando la profundidad es más importante que nunca y cuando la mayoría de las estrellas parecen estar más enfocadas en maximizar sus ganancias que en ganar, eso es encomiable. Y más que eso, podría ser una fuente de inspiración.

Harden podría establecer un nuevo precedente en la NBA para que lo sigan otras superestrellas. Incluso si los Sixers no ganan todo, Harden podría mostrarle a la próxima generación que una vez que haya obtenido suficientes elogios individuales y haya ganado suficiente dinero, puede hacerlo sin importar lo que digan las cabezas parlantes. Además, si Harden gana un campeonato o incluso dos, no está claro cuánto dinero podría ganar en acuerdos de patrocinio y oportunidades posteriores a su carrera debido a su éxito, como Garnett en Uncut Gems..

Harden podría haber tomado el camino más fácil y cobrar, pero en cambio hizo lo que pocas superestrellas estaban dispuestas a hacer antes que él y puso su dinero donde está su boca. Ahora queda esperar a ver qué impacto tendrá esta decisión en el futuro de la NBA.

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