James Tarkowski: ‘Cada derbi es feroz, pero no estamos aquí solo para pelear contra la gente’ | Everton

jGracias a un cabezazo de Dominic Calvert-Lewin en mayo, James Tarkowski descubrió la pasión y la ferocidad de un derbi de Merseyside cuatro meses después. Fue un gol que preservó el estatus de primera división del Everton por 69 años y finalmente infligió una lesión en su primer fichaje de verano que no sanará.

“Nunca me dejará. Nunca”, asegura el defensor del descenso del Burnley la temporada pasada. “Estaba muy orgulloso de jugar para este club y quería irme con una explosión, y quedarme en la liga hubiera sido una gran alegría. Fue muy decepcionante que no pudiera”.

“No soy alguien que haya estado súper bajo o súper alto con el fútbol, ​​​​siempre he tratado de mantener la cabeza fría con todo. Pero durante los días posteriores [being relegated] Estaba realmente deprimido. Estaba decepcionado y, de verdad, todavía lo estoy hasta el día de hoy. Tiene un gran impacto en la gente del club y no es agradable. Estoy feliz de ver que reaccionaron bien este verano y espero que vuelvan pronto a esta liga.

Tarkowski se iba de Turf Moor independientemente de que el estado de Burnley hubiera llegado al final de su contrato. Como agente libre con dos partidos con Inglaterra y la experiencia de 194 partidos de la Premier League, el jugador de 29 años atrajo un gran interés, pero fue descartado del Everton después de una conversación. Independientemente de lo que dijera Frank Lampard, pagó dividendos inmediatos con la autoridad, la fuerza y ​​la calidad con el balón de Tarkowski mejorando su defensa.

¿Por qué Everton? “El entrenador. Fue un factor importante”, responde el medio central nacido en Manchester. “Quería que se hiciera pronto. No quería quedarme sentado esperando todo el verano. Quería ser decisivo. Tan pronto como hablara al técnico, tomé mi decisión. Me conocía como jugador, mis cualidades y mi carácter. Pensó que trabajaría bien aquí.

James Tarkowski, entonces del Burnley, choca con Saïd Benrahama del West Ham en diciembre de 2021. Fotografía: Craig Brough/Reuters

“Sé el tamaño del club, siendo del noroeste. Viniendo aquí, es incluso más grande de lo que pensaba. Después del año pasado y el descenso, sentí que necesitaba un reinicio. Vi el talento en el equipo y sentí que se podía construir algo especial. Este [another relegation struggle] nunca pasó por mi mente. Entiendo el tamaño de este club y dónde debería estar y dónde debe estar. Quiero ser parte de eso y miramos hacia arriba, no hacia abajo.

Sin embargo, el Everton no ha ganado en la Premier League esta temporada y no ha vencido al Liverpool en Goodison Park desde 2010, cuando Roy Hodgson era el entrenador de la oposición. Darwin Núñez vuelve a estar disponible para el Liverpool tras cumplir una sanción de tres partidos por dar un cabezazo a Joachim Andersen del Crystal Palace y demostrar a los defensores de todo el país que puede morder el anzuelo. Tarkowski dice que el tema se ha discutido con Conor Coady, quien también hará su debut en el derbi de Merseyside, aunque no con los colores que hubiera imaginado cuando era niño, pero cree que el internacional uruguayo no repetirá su error.

“Creo que más que nada va a estar el fin de semana”, dijo Tarkowski. “Él sabe que con el derbi acercándose, si juega, esperará que la gente esté encima de él y estoy seguro de que su entrenador estará cerca de él para asegurarse de que esté bien. Todos tienen momentos en su carrera, especialmente en una edad más temprana, donde pierdes la cabeza por un minuto pero aprendes de tus experiencias y estoy seguro de que lo harás.

“No voy a ir por ahí y ser su mejor amigo y aplaudir, pero espero que él siga. Tienes que controlarte y eso nos incluye a nosotros. Queremos mostrar nuestra pasión, poner un pie y esquivarlos, pero tiene que hacerse de forma controlada porque sabemos que te pueden fichar y echar en días como este.

“Cualquier derby va a ser feroz, especialmente un derby de Merseyside, pero no estamos aquí solo para pelear contra la gente. Tenemos que mostrar ese aspecto de nuestro juego y nuestro espíritu, pero también tenemos mucho talento en nuestro equipo. Mira algunos de los goles que ya hemos marcado y algunas de las jugadas que hemos mostrado. Todavía estamos construyendo sobre él, todavía estamos trabajando en él y estamos encontrando nuestra confianza en él. Hemos demostrado mucho coraje hasta ahora, así como talento, y ambos lados de nuestro juego serán necesarios este fin de semana.

Tarkowski también causó una impresión inmediata en el vestuario del Everton, aportando las habilidades de liderazgo y la presencia vocal que faltaban. Estas son características que Lampard ha intentado introducir con varios de sus ocho fichajes de verano.

“Es algo que he desarrollado a lo largo de los años y con lo que tengo más confianza”, dice. “Es algo que quería desarrollar al venir aquí. Sabía que era una banda más joven con un poco de inexperiencia. Creo que ahora hay algunas voces más, ¡especialmente con Coady! Nadie tiene una palabra con Conor. Algunas voces más ayudarán a este grupo.

James Tarkowski en su debut en la liga con el Everton contra el Chelsea en Goodison Park el 6 de agosto
James Tarkowski en su debut en la liga con el Everton contra el Chelsea en Goodison Park el 6 de agosto. Fotografía: Michael Regan/Getty Images

“La presión del descenso es muy, muy difícil de soportar. Yo mismo he jugado bajo ella muchas veces y nunca puedes jugar a plena capacidad todo el tiempo con ese tipo de presión sobre ti. Los muchachos han demostrado que “Hubo suficiente calidad en el equipo y nos mantuvieron en la liga. Ahora es una temporada de construcción y crecimiento. Todavía es un grupo joven.

“Todavía estamos aprendiendo, pero demostramos en los primeros juegos y al final de la temporada pasada que aquí hay más que suficiente para que tengamos una buena temporada. Verás todo el potencial de este grupo”.

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