Jaque mate: Karen Khachanov sobre ajedrez, LeBron James y un US Open First | gira ATP

Cuando Karen Khachanov era un niño, hizo más que entrenar para convertirse en tenista profesional. El nativo de Moscú nadó, jugó baloncesto y compitió en atletismo.

Pero desde los 10 u 11 años, también tomó lecciones de ajedrez. En lugar de lanzar golpes de derecha y golpes de revés, Khachanov aprendió a burlar a sus oponentes en un tablero de 64 cuadrados, donde ninguna cantidad de poder físico o velocidad de pies podría ayudarlo.

“[In chess] tienes que pensar todo el tiempo. Tienes 100 combinaciones y variaciones diferentes con cada movimiento. Siempre depende de la figura que moverá tu oponente. Siempre tiene que haber tácticas y seguro que también es un juego mental”, dijo Khachanov. “Hay que estar a veces tres, cuatro horas en una competición si hablamos de fracasos profesionales para sudar y tratar de pensar en una sola jugada”. [for] tal vez 30 minutos.

“Te rompes la cabeza y esa es la parte realmente interesante del ajedrez”.


Algunos ven el poder de Khachanov desde la línea de base y extrañan las tácticas que usa para posicionarse para sus mejores tiros. En cierto modo, cree que todo el pensamiento que se dedica al deporte lo hace similar al ajedrez.

“Creo que hay similitudes porque siempre piensas en el tipo de tiro que puedes hacer, las tácticas también son una de las cosas más importantes en el tenis”, dijo Khachanov. “[It is about] dónde golpeas, qué tan lejos, qué tan alto, porcentaje de servicios, dónde te vas a quedar, dónde vas a regresar y todas esas cosas. Por supuesto que importan. No es tan simple, diría yo, pero hay algunas similitudes.

Uno de sus entrenadores, Jose Manuel ‘Pepo’ Clavet, también es aficionado al ajedrez. Cuando están juntos, juegan dos o tres juegos al día.

“Creo que para él es bueno jugar al ajedrez porque es una buena manera de concentrarse, realmente concentrarse en un juego de 30 [to] 35 minutes”, a déclaré Clavet. “A chaque mouvement, vous devez avoir un plan, comme dans un match de tennis où vous devez également être très concentré pendant tout le match, donc je pense que c’est bien pour lui de jouer aux fracasos !”

Khachanov no sigue constantemente los torneos profesionales de ajedrez, pero conoce a las estrellas más grandes del mundo del ajedrez como Magnus Carlsen y Hikaru Nakamura. También vio The Queen’s Gambit, al que calificó como “uno de los programas de televisión más hermosos que puedo recordar en Netflix”.

“Yo pienso [I play chess] de la misma manera que soy en el tenis”, dijo Khachanov con una sonrisa. “Trato de ser de la misma manera”.

Clavet agregó: “Creo que Karen juega al ajedrez en general como [he does] tenis. ¡Es agresivo en ambos juegos! Obviamente, juega mejor al tenis que al ajedrez, ¡pero de cualquier forma le gusta atacar!”.

Khachanov también es fanático del baloncesto y asiste a los juegos de la NBA cuando puede, como lo hizo a principios de este año en el Abierto de Miami presentado por Itaú. El jugador de 26 años era un gran fanático de los Miami Heat cuando era más joven y vio a LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh llevar al equipo a la gloria. Es un gran fan de James, lo que le llevó a seguir más de cerca a Los Angeles Lakers, aunque sigue siendo fan de los Heat.

“Creo que su forma de ser, la mentalidad que tiene en el deporte, lo que [has] ya alcanzado. Es uno de los mejores deportistas. Digamos [he is like] Cristiano en el fútbol, ​​Messi en el fútbol, ​​él, Jordan… como Rafa, Novak y Roger en el tenis”, dijo Khachanov. “Es uno de los mejores jugadores de baloncesto. Creo que la forma en que se mantiene motivado y siempre ansioso por jugar lo mejor posible y siempre anotar como lo hace, a veces es difícil de explicar”.

En el campo, Khachanov ha sido uno de los jugadores más consistentes de la gira en los últimos años. Desde agosto de 2018, se encuentra en el Top 35 del Ranking ATP de Pepperstone sin caer fuera de ese grupo.

“A veces solo esperas ser mejor. A veces también puedes ser peor, así que de alguna manera nunca miro hacia atrás y pienso que estoy en el Top 20, Top 30, Top 35. Siempre espero alcanzar mis objetivos y trato de avanzar”, dijo Khachanov. “Siempre estoy pensando en cómo puedo mejorar para ascender en la clasificación, para volver al Top 10. Ese es mi objetivo final. Trabajo todos los días para tratar de encontrar lo que necesito. [to do]lo mejor que puedo hacer.

Khachanov alcanzó el No. 8 del mundo, el más alto de su carrera, en julio de 2019 después de ganar el Rolex Paris Masters, un evento ATP Masters 1000, el noviembre anterior.

Pero una de sus actuaciones más impresionantes fue una derrota. En el US Open de 2018, Khachanov llevó a Rafael Nadal al límite en una derrota de cuatro horas y 23 minutos en cuatro sets.

“Siempre pienso en Nueva York. Es uno de mis Grand Slams favoritos, diría, especialmente el Arthur Ashe Stadium. Le match contre Rafa que j’ai joué en 2018, les émotions, l’adrénaline, c’est l’un des bons à retenir”, a déclaré Khachanov. “C’est pourquoi en revenant à New York, je veux toujours bien hacer.”

Son actuaciones como estas las que hacen que Khachanov tenga confianza en la cancha. El sembrado 27 todavía cree que puede igualar a cualquiera en su mejor día.

“Es algo muy importante, en primer lugar creer en ti mismo, creer en tus habilidades, lo que puedes hacer cuando juegas lo mejor posible, dónde puedes estar y a qué jugadores puedes vencer, hasta dónde podemos llegar. Obviamente es uno de las partes mentales, [the] la creencia de que puedes hacerlo bien”, dijo Khachanov. “Puedes salir y aún así perder un juego y no hay vergüenza en perderlo. Es la creencia de que puedes llegar lejos y ganarlo todo. Eso es lo que se necesita y es una parte muy importante de mi juego y del tenis en general.

Para Khachanov, su juego es como un rompecabezas formado por componentes, algunos relacionados con sus herramientas físicas y otros con el lado mental del deporte.

“Es realmente importante unir todas estas partes”, dijo Khachanov. “[With them] Puedo lograr lo que sueño.

El siguiente paso para hacer realidad esos sueños será derrotar al campeón de Montreal, Pablo Carreño Busta, el domingo en Flushing Meadows.

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