Jaren Jackson Jr. podría ser el mejor defensor de la NBA, si puede permanecer en la cancha

Jaren Jackson Jr. es una máquina defensiva que bloquea tiros y roba el balón. El alero/centro de cuarto año de los Memphis Grizzlies había sido elegido por los gerentes generales de la NBA como el más probable para tener una temporada destacada antes del comienzo de la campaña 2021-22, y no decepcionó. Aunque los Grizzlies estuvieron plagados de lesiones en los playoffs y cayeron ante Golden State en la segunda ronda, Jackson fue incluido en el primer equipo defensivo de la NBA para la temporada.

JJJ estaba feliz con el honor, diciendo que era uno de sus objetivos. Pero no ganó el trofeo que realmente quería: Jugador Defensivo del Año.

“Por supuesto que creo que soy el Jugador Defensivo del Año”, dijo el fenómeno de 6 pies 11 pulgadas durante la cuenta regresiva de la NBA de ESPN a fines de marzo. “Los bloqueos son geniales, pero se obtienen bloqueos al disputar tiros. Puedo hacer mucho más que la mayoría de las personas que reciben muchos bloqueos. Puedo cambiar de guardia, puedo hablar.

“Tienes que ser un mariscal de campo defensivo, y creo que eso es lo que la gente extraña”.

Con solo 22 años, Jackson lideró la NBA con 177 bloqueos, 2.27 bloqueos por juego, en 78 juegos de temporada regular, el máximo de su carrera. Jugó 27 partidos en los que anotó tres o más tiros tapados, y sus 250 “stocks” (robos más tapones) lideraron a todos los jugadores de la NBA. El hombre bautizado”pantera de bloque“- Jackson registró ese nombre en 2018: bloqueó 53 tiros solo en enero.

Entonces, ¿tenía un caso DPOY?

Jackson mantuvo a los oponentes en un 41,7% de tiros cuando se desempeñaba como defensa principal, y los oponentes dispararon 6,0 puntos porcentuales por debajo del promedio cuando él los protegía. Ambos ocuparon el segundo lugar en la NBA entre los jugadores con al menos 900 tiros disputados.

El premio fue para Marcus Smart de Boston, el primer guardia en ganar el premio desde 1996. Jackson terminó quinto en la votación, con 10 votos de primer lugar y 99 puntos en general. También delante de él estaban Mikal Bridges de Phoenix, Rudy Gobert de Utah y Bam Adebayo de Miami. Echemos un vistazo a cómo JJJ se compara con los otros finalistas.

En bloques, por supuesto, no hubo competencia: Jackson registró 40 más que su subcampeón DPOY entre los cinco primeros más cercano. Los robos fueron una historia diferente, con Smart previsiblemente robando el balón con mucha más frecuencia que los grandes de su competencia. Jackson fue solo cuarto con 73 intercepciones; Gobert fue el único finalista con menos.

Otras estadísticas cuentan una historia similar. De los cinco, Jackson fue segundo después de Gobert en porcentaje efectivo de tiros de campo del oponente, según Second Spectrum. En jugadas apresuradas, Jackson estaba empatado en el tercer lugar en desvíos, segundo en tiros de tres puntos disputados y tercero en balones perdidos recuperados.

Jackson tuvo el mayor éxito cuando el juego estaba en juego.JJJ lideró a los cinco finalistas en rating defensivo en el clutch con un rating de 96.0.

Jaren Jackson Jr. se comparó bien con otros finalistas de DPOY

Totales en varias métricas para los cinco finalistas del Jugador Defensivo del Año durante la temporada regular 2021-22

Jugador
bloques
Volar
Desviaciones
Op. eFG %
Def. nota en Embrague
Jackson 177 73 136 47,84% 96,0
Puentes 36 96 168 50.05 97.6
Adebayo 44 80 136 50.54 102.4
Inteligente 18 119 205 51.45 107.3
goberto 137 45 87 44.91 113.8

Fuente: Estadísticas avanzadas de la NBA

Y JJJ continuó a través de los playoffs. En 12 juegos de playoffs, los oponentes lanzaron solo un 39,2 por ciento desde el campo cuando Jackson era el principal defensa, 7,7 puntos porcentuales por debajo del promedio. En 48 minutos de playoffs promedió 11,7 rebotes, 4,3 tapones y 1,3 robos. Y, por supuesto, lideró los playoffs con 2,5 tapones por partido.

El caso contra Jackson es su incapacidad para defenderse sin falta. Cometió 272 faltas en la temporada regular, solo superado por Jae’Sean Tate de Houston. Jackson promedió 7,6 faltas por 36 minutos en la carrera de playoffs de la primera ronda de los Grizzlies contra los Minnesota Timberwolves y promedió solo 24,5 minutos por juego en gran parte debido a problemas de juego sucio. Pero si puede encontrar una manera de no meterse en problemas, y permanecer en el campo con más frecuencia, su valor defensivo podría aumentar aún más.

Hasta esta temporada, Jackson había estado plagado de lesiones a lo largo de su corta carrera; después de quedar fuera de juego por un menisco desgarrado en la burbuja de la NBA, jugó solo 11 partidos de la temporada regular en 2020-21. Pero Memphis sabía lo que tenía en el alumno de Michigan State: en octubre pasado, Jackson y los Grizzlies acordaron una extensión de contrato de novato por cuatro años y $105 millones para solidificar su lugar junto a Ja Morant como el ancla del núcleo joven de Memphis.

“[Jackson’s] la protección nos permite salir y correr, pero también evita que el otro equipo anote”, dijo Morant después de un partido de enero contra los Chicago Bulls en el que Jackson registró cinco bloqueos. “Incluso si no bloquea el tiro, todavía afecta el tiro y hace que los muchachos hagan tiros duros allí. Funciona a nuestro favor y nos permite recuperarnos”.

La destreza defensiva de Jackson ayudó a Memphis a terminar sexto en general a la defensiva. Los Grizzlies se convirtieron en el tercer equipo de la NBA desde el comienzo de la temporada 1982-83 en liderar la liga tanto en intercepciones como en bloqueos.

“He leído lo que está pasando”, dijo Jackson. “No hay forma de que yo lo averigüe; es un poco sobre la marcha. Todo está pasando tan rápido. Los enjuiciamientos son explícitos. Hay que pisar bien la media cancha y confiar en que el escolta no comete faltas, todo lo demás es cuestión de tiempo y estar listo para jugar.

Memphis a menudo recurre al versátil Jackson para proteger 1 a 5. En la misma jugada, defenderá el aro, bloqueará tiros, forzará pérdidas de balón, llevará el balón campo abajo y jugará en la posición de alero.

En febrero, Jackson habló con la revista GQ sobre sus habilidades defensivas: “Para mi equipo: tengo que pasar a los escoltas, tengo que bloquear tiros con y sin balón, tengo que proteger el aro, los saltadores, girar rápidamente”. a la esquina y cerrar y agarrar a los guardias que conducen a toda velocidad. Hay un montón de cositas que tengo que hacer. No sé si cada uno en su equipo tiene que hacerlo, pero es difícil. Hay todos diferentes intercambios. Mido 7 pies de alto, no solo enciendo a un guardia, comenzaré con un guardia. Soy el tipo de allí. Eso debería decirte mucho sobre dónde estoy. Deseo todo lo que me pidieron que hiciera fue bloquear tiros. Confía en mí. Si eso es todo lo que tenía que hacer… [laughs]”

Es posible que Jackson no haya tenido un caso completo para el Jugador Defensivo del Año esta temporada, pero fue solo el segundo jugador de los Grizzlies en ser nombrado para el Primer Equipo Defensivo, uniéndose a Tony Allen, quien recibió el honor tres veces mientras jugaba con los franquicia.

Por ahora, Jackson tendrá que conformarse con ser uno de los mejores jugadores defensivos de la liga. Pero sus compañeros de equipo saben que es una fuerza a tener en cuenta.

“Ya es hora”, dijo Morant.

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