Jason Straka encuentra el diseño CC original de Belleair

El nuevo séptimo green está construido en un terreno que no estaba disponible para Donald Ross. (Jason Lusk/Golfweek)

Sin embargo, Straka se desvía del diseño original de Ross en un aspecto importante. Reemplazó un par 3 existente en los primeros nueve hoyos con un nuevo séptimo hoyo que se juega sobre una increíble cantidad de terreno que se extiende hasta el Canal Intracostero, creando un espectacular tiro único que se juega cuesta abajo a través del agua salada. . El terreno donde se encuentra el green no estaba disponible para Ross, pero hace décadas se construyó una casa de manantial a lo largo del agua, y el punto de terreno se construyó con el tiempo. El club no era dueño de esta pepita que se hunde en el Intracoastal, pero se firmó un contrato de arrendamiento a largo plazo con las autoridades locales que le dio a Straka acceso al nuevo sitio verde, que fue reforzado con mamparos.

No está claro si Ross habría construido tal green si el terreno hubiera estado disponible para él, pero no hay duda de que este será uno de los mejores hoyos frente al mar de Florida.

“Es interesante porque si alguien tuviera una crítica mientras tratamos de hacer una restauración real, es que agregamos un nuevo hoyo y eliminamos lo que consideramos uno de los peores hoyos más débiles en el campo de golf”, dijo Straka. . “Sí, pero luego miras el escenario y en qué se convertirá el hoyo, y esas son decisiones difíciles de tomar. Pero para cualquier golfista que va ahora y mira este green, dirías, ‘¿Por qué no?’ ¿No es eso?”

“Pero incluso entonces, ese estilo tiene que combinar con todo lo demás. Es por eso que hemos incluido el montículo de policías o búnkeres inversos, por así decirlo. Los añadimos a este hoyo para que cuando mires el paisaje fluya de hoyo en hoyo e incluso dentro del nuevo hoyo. Este terreno, cuando él construyó este campo, ni siquiera era un terreno. …Ross ni siquiera tuvo la oportunidad de hacer algo con eso. ¿Lo haría o no? es una suposición

Belleair

No. 6 en Belleair, con un gráfico de cómo se veía el hoyo con el nuevo séptimo green más allá cuando se completó (arriba) y una foto aérea del No. 6 antes de la restauración (Cortesía de Belleair)

Existe un debate frecuente en el golf que involucra renovaciones, donde se introducen nuevos hoyos y características en un campo, a diferencia de las restauraciones en las que se siguen más de cerca las ideas del diseñador original. Hay una amplia gama de áreas grises en el medio. ¿Es el nuevo hoyo de Belleair, tan hermoso como es, suficiente para alejarlo de un proyecto de restauración y acercarlo a una renovación? ¿Y realmente importa?

“Creo que cada arquitecto y cada escritor lo define de manera diferente”, dijo Straka. “Si hablas de hacer una restauración, con Belleair como ejemplo, ¿la restauras a 1915? ¿Es de vuelta a 1924 (antes de la reapertura de 1925)? ¿Es más tarde que eso? Para nosotros, estamos tratando de hacer que parezca 1924 nuevamente porque Donald Ross hizo cambios por razones específicas. …

“A casi todos los arquitectos les gusta jugar con un campo o hacer mejoras. Si cree que entendió casi todo al 100 % la primera vez, está equivocado. Incluso aquí salió y observó cómo el campo de golf fluctuaba y cambiaba durante casi 10 años (después de su primer trabajo en Belleair), y dijo, mira, hay cosas que quiero cambiar. Y lo hizo. Para nosotros, lo devolvemos al período de 1924. Estamos volviendo a poner tantas características como podamos. puede encontrar y descubrir, simplemente tratando de recuperar esa esencia.

Ross probablemente lo aprobaría, e igualmente importante, los miembros de Belleair ciertamente lo harán.

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