Jeff Overton hace un emotivo regreso al 3M Open

BLAINE, Minnesota. – Jeff Overton vive con cierta determinación. Incluso una infección potencialmente mortal no podría romperlo.

A principios de 2017, el ex Ryder Cupper yacía en una cama de hospital en su sala de estar. Una enfermera brinda atención domiciliaria. Movilizarse para ir al baño resultó difícil. Unos pocos pasos en un andador significaba un buen día.

Overton, conocido en el PGA TOUR por su “Boom baby!” Expresión y práctica de swings a toda velocidad, había desarrollado un absceso epidural tras una inyección por una hernia discal en la espalda. La infección, que se forma en el espacio entre los huesos del cráneo y el revestimiento del cerebro, significaba un futuro incierto.

A pocos meses de su vida diaria como profesional del turismo, había aceptado un nuevo desafío.

“Fue una experiencia que te abrió los ojos”, dijo Overton, “pasar de vivir el sueño a luchar por tu vida. Pero aquí estoy, cinco años y medio después, después de haber hecho mucha rehabilitación y haber visto a muchas personas maravillosas”. gente. Nunca te rindes”.

El jueves por la mañana, Overton hizo su primera salida sancionada por el TOUR desde febrero de 2017, jugando con una exención de patrocinador en el 3M Open. Derramó una lágrima al escuchar su nombre en el tee de apertura. Sintió una oleada de satisfacción al ver su nombre en la tabla de clasificación después de un birdie en su segundo hoyo, el par 4 11 en TPC Twin Cities. Anotó 6 de 77, pero seguía optimista después de firmar su tarjeta de puntuación y reunirse con los medios durante unos 15 minutos después del set.

“Estás luchando por tu vida y solo quieres llegar a donde estés bien”, dijo Overton. “Luego, después de un año o dos, dices: ‘Es posible que nunca pueda volver a lograr mi sueño’. Fue difícil. Ves a diferentes médicos, como, ‘¿Me voy a recuperar por completo?'”

Lento pero seguro, Overton luchó para regresar. El nativo de Indiana que está tan cerca de un título del TOUR (32 resultados entre los 10 primeros en 293 largadas en su carrera, incluidos cuatro finalistas) era conocido por llevar el corazón en la manga y canalizó toda esa energía en un regreso improbable. .

“Definitivamente es fogoso”, dijo Rickie Fowler, compañero de equipo de Overton en la Ryder Cup 2010, “y así es como trabaja. Todos son diferentes, y siempre parece que están un poco nerviosos y luchadores. Así es como rueda. Así es como debe ser, y así es él.

La odisea de Overton comenzó en el RBC Canadian Open de 2016, donde sufrió una lesión en el disco de la espalda. Se tomó unos meses de descanso antes de regresar para la temporada 2017 del Korn Ferry Tour (terminó en el puesto 160 en la clasificación de la FedExCup 2015-16). Jugó el Bahamas Great Abaco Classic en Abaco Club, terminó T21, luego jugó el Honda Classic en febrero (MC) antes de recibir una inyección unos días después. Sin embargo, la inyección salió mal y el absceso requirió cirugía de emergencia, un mes en el hospital y en un centro de rehabilitación aguda, dos meses de antibióticos intravenosos y atención domiciliaria.

“Me decían que me levantara y fue difícil”, dijo Overton. “Realmente no podía levantarme de la cama para orinar ni nada durante algunas semanas. Pude subirme a un andador y hacer algunos minutos al día, tal vez, aquí y allá.

Overton había hecho nueve viajes consecutivos a los playoffs de la FedExCup entre 2007 y 2015. Ahora se preguntaba si jugaría otra ronda de golf. Poco a poco recuperó su salud y después de unos dos años intentó volver al golf. Jugaba nueve hoyos aquí y allá, pero había pocos motivos para el optimismo.

“No estuvo cerca de ser competitivo”, dijo Overton, “o sentirse decente en absoluto”.

Así que los Indiana Hoosier se reagruparon. Se puso en contacto con el Dr. Stuart McGill, un reconocido profesor de biomecánica de la columna, y ideó un plan para “tomarse un año libre” y estabilizar el área de su espalda que le causaba un dolor insoportable al agacharse. Trabajó con el entrenador Shane Rye en desarrollar flexibilidad y resistencia en relación con la restauración de su juego de golf.

“Vayan con 6 hierros, pilotos, luego, unas semanas más tarde, intenten jugar nueve hoyos, seis hoyos, vean cuánto los desgasta y aumenten lentamente”, dijo Overton. “Tuve una lección con Craig Harmon y me mostró un movimiento al estilo de Jimmy Ballard con Rocco Mediate… parándose un poco más alto, golpeando un poco más cerca, asegurándose realmente de moverse a través del globo y no dejar que nada de este retraso suceda. .

La progresión no siempre fue lineal, pero el viaje se mantuvo constante. A principios de este año, Fowler conoció a Overton en Grove XXIII en el sur de Florida y quedó impresionado por la determinación de su compañero de equipo de la Ryder Cup 2010 de regresar.

“En ese momento estaba luchando por salir y jugar nueve hoyos de vez en cuando”, dijo Fowler. “El camino ha sido muy largo. Sé que hubo muchos años allí en los que ni siquiera podía jugar, y mucho menos levantarse y caminar.

“Cuando vi su nombre en la lista (en el 3M Open), estaba emocionado por él y espero que pueda regresar y jugar con un poco más de regularidad”.

Hace seis meses, Overton comenzó el proceso de aceleración para recuperar la forma del calibre TOUR. Pasó de un empate a un desvanecimiento desde el tee: “Siento que golpeé bastante directo y aún puedo obtener un juego bastante completo”. Hace seis u ocho semanas jugó en el Victoria National en su ciudad natal de Evansville, Indiana, una de las tres paradas en las finales del Korn Ferry Tour, en las que planea competir el próximo mes con la esperanza de recuperar el estatus del TOUR.

Durante cuatro días seguidos, recorrió 18 hoyos desde los tees traseros de Valhalla y se mantuvo alrededor del par. También había ganado la fuerza para practicar el lanzamiento durante más de cinco o diez minutos a la vez.

“Yo estaba como, ‘Sabes qué, probablemente gane algunas yardas cuando compita'”, dijo Overton, “Creo que tal vez es hora de intentar y comenzar a jugar”.

Hizo su regreso a la competencia en la clasificación del John Deere Classic del lunes a principios de este mes, con una tarjeta de 1 sobre y sin clasificar. Aún así, siguió decidido a seguir adelante, lo que significó un regreso competitivo en el evento Korn Ferry Tour de esta semana, el Price Cutter Charity Championship presentado por Dr Pepper. Estaba en el aeropuerto para tomar un vuelo de Florida a Springfield, Missouri, cuando recibió una llamada de que había recibido una exención de patrocinador para el 3M Open. George McNeill había ganado la entrada en su número, abriendo un lugar que fue a Overton.

La esposa de Overton, Christina, y sus dos hijas, Paulina (3) y Valentina (9 meses), lo acompañaron en el viaje a Minnesota, y llegaron a saludarlo en el turno.

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