Jeff Van Gundy no ve a los Knicks como un candado de la NBA

El armador Jalen Brunson fue “una adición infernal”, pero no lo suficiente como para hacer de los Knicks un participante infalible en el torneo de “play-in” de la NBA.

Ese es el sentimiento del ex entrenador de los Knicks, Jeff Gundy, el analista estrella de ESPN que dice lo que piensa y es cercano a Tom Thibodeau.

Aunque Van Gundy dice que es demasiado pronto para condenar a los Knicks por olfatear a Donovan Mitchell, cree que todavía necesitan “una estrella alrededor de la cual construir” para convertirse en un equipo de playoffs.

En el nuevo formato de la NBA, las cabezas de serie 7-10 de cada conferencia se enfrentan en un play-in por el derecho a entrar en los playoffs.

“Los Knicks tienen algunos buenos jugadores, pero te enfrentas a la competencia del Este, y esta lista no está al mismo nivel”, dijo Van Gundy a The Post en una entrevista telefónica desde su casa en Houston. “Podrían sorprender al mundo y ser un equipo de playoffs, pero miro al Este y tengo que decir que de ocho a 13 es donde deberían predecirse. Ni siquiera están cerca de un bloqueo para el play-in. Mucho debe estar bien”.

Jeff Van Gundy (c.) durante una transmisión de ESPN.
NBAE a través de Getty Images

La temporada pasada, los Knicks terminaron 37-45 por el puesto 11, directamente al infierno del ping-pong de lotería. Si lo vuelven a hacer, Thibodeau, quien fue asistente en el personal de Knicks y Rockets de Van Gundy, probablemente se quedará sin trabajo.

Las Vegas es cauteloso sobre la mejora de los Knicks. En el SuperBook de Westgate, el Más/Menos de victorias pasó de 40,5 a 39,5 el día después de que Mitchell fuera traspasado a los Cavaliers.

A pesar de los grandes acuerdos de más de $100 millones para Brunson, el alero Julius Randle y el guardia RJ Barrett, el de la nueva extensión de $120 millones, Van Gundy no ve un No. 1.

“Lo único en lo que todos pueden estar de acuerdo es que si los Knicks quieren ascender en la clasificación, deben tener un tipo, o dos, para construir”, dijo el nativo de Rochester. “Todavía no tienen ese bloque de construcción, desde la perspectiva de un jugador estrella”.

Los Knicks probablemente presentarán una alineación titular de Brunson, Evan Fournier, Barrett, Randle y Mitchell Robinson, aunque el estudiante de segundo año Quentin Grimes podría vencer a Fournier en la posición de tiro.

Van Gundy dijo que, en el mejor de los casos, Randle, Brunson y Barrett son “estrellas marginales”. Dijo que los intangibles de Brunson con su “gran carácter” son clave.

“No soy negativo acerca de estos muchachos”, dijo Van Gundy. “Randle hizo un equipo All-Star, Barrett esperan seguir siendo un jugador más efectivo. Jalen está en esa categoría marginal All-Star.

“Dicho esto, si quieres dar un salto significativo a la Conferencia Este, cuando tengas [Boston’s Jayson] Tatum, [Jaylen] Castaño, [Brooklyn’s Kevin] Durante, [Milwaukee’s Giannis] antetokounmpo, [Miami’s Jimmy] mayordomo, y [James] endurecer y [Joel] Embiid en Filadelfia, necesitas un jugador top 20 en la liga. Es lo que construyes alrededor. Siempre están buscando eso.

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El presidente de los Knicks, Leon Rose, y el entrenador Tom Thibodeau.
NBAE a través de Getty Images

Si los Knicks van al rango de ocho a diez, puede ser porque Randle se está convirtiendo una vez más en un jugador ganador.

“El rebote de Randle es el factor número uno y así es como se acercó la temporada pasada”, dijo Van Gundy. “¿Ha mirado dentro o seguirá siendo cobarde?”

El hecho de que los Knicks no lograron contratar a Mitchell, principalmente porque, según los informes, no desembolsaron más de tres selecciones de primera ronda sin protección, polarizó a la base de fanáticos. Van Gundy cree que es un movimiento sólido para los Cavaliers agregar a Mitchell junto con Darius Garland y Evan Mobley, los tres muchachos que pueden considerarse básicos.

Sin embargo…

“Para los Knicks, es decepcionante, pero en todos estos intercambios. la prisa por juzgar para bien o para mal a veces pasa por alto lo que realmente sucedió”, dijo Van Gundy. “Realmente no sabemos cuáles fueron las ofertas exactas. Es difícil juzgar las transacciones tan rápido. Eventualmente veremos cómo le fue a Cleveland en el intercambio, cómo le fue a Utah y cómo les fue a los Knicks al no participar al final. Apresurarse a juzgar y empezar a culpar es prematuro”.

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