Jeremy Clements apunta a volver a la normalidad para cerrar la temporada 2022




DOVER, DELAWARE – 29 DE ABRIL: Jeremy Clements, conductor del Chevrolet All South Electric #51, asiste a la clasificación para el A-GAME 200 de NASCAR Xfinity Series en Dover Motor Speedway el 29 de abril de 2022 en Dover, Delaware. (Foto de Sean Gardner/Getty Images) | imágenes falsas

Por polvo albino

A lo largo de la temporada 2021 de la Serie Xfinity, Jeremy Clements sorprendió al mundo de NASCAR al clasificarse para los playoffs por puntos. Justo cuando se pensó que el equipo se iba a desperdiciar, continuaron acumulando resultados respetables tras resultados respetables.

En los meses previos al comienzo de los playoffs, Jeremy Clements Racing, de propiedad familiar, lideró la serie en la mayor cantidad de vueltas completadas. De los primeros 26 eventos, Clements completó todas las vueltas menos 14. Impresionante para un equipo que alberga a cuatro empleados de tiempo completo.

Y aunque Clements no encontró Victory Lane como lo hizo en Road America en 2017, una de las mayores sorpresas en la historia del programa, fue un año de carrera en muchos otros sentidos. Sus ocho esfuerzos entre los 10 primeros rompieron su récord anterior de cinco en un solo año (2020). El equipo No. 51 también registró su mejor promedio de 16.4, al tiempo que obtuvo una cantidad récord de puntos de etapa.

“No ganamos, así que habría sido una temporada de ensueño”, dijo Clements. jayski.com recientemente. “Tuvimos muchas carreras excelentes, mucho éxito. Estuvo bien, pero siempre hay que mirar hacia adelante. Las carreras son un deporte donde lo que hiciste el fin de semana pasado es lo que importa.

HAMPTON, GEORGIA – 9 DE JULIO: Jeremy Clements, conductor del Chevrolet All South Electric No. 51, cruza la parrilla antes de la NASCAR Xfinity Series Alsco Uniforms 250 en Atlanta Motor Speedway el 9 de julio de 2022 en Hampton, Georgia.  (Foto de Jared C. Tilton/Getty Images) |  imágenes falsas
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Desde el comienzo de los playoffs el año pasado, el equipo No. 51 ha estado en una proverbial espiral descendente, aunque la mayoría de los gremlins no son culpa suya. Temprano en el primer partido de los playoffs en Las Vegas, Clements se estrelló. Y solo uno de sus ocho resultados entre los 10 primeros ha llegado en el desempate de siete carreras, lo que lo convierte en una salida temprana en su segundo puesto en los playoffs.

Es cierto que Clements no mira mucho hacia atrás en 2021. El equipo está ejecutando configuraciones diferentes en comparación con entonces, y la competencia se ha vuelto mucho más difícil con la incorporación de varios escuadrones de rango medio. El equipo todavía usa siete autos de 2019 que compró de Chip Ganassi Racing.

En las primeras 21 carreras de 2022, Clements tiene un trío de resultados entre los 10 primeros, que se destacan por un cuarto puesto en New Hampshire, una carrera llena de desgaste.

“Ha sido un año bastante difícil”, dijo Clements. “Fue difícil, con mucha mala suerte. Simplemente no ha sido nuestro año. Incluso los primeros 10 que tuvimos tuvimos problemas. En Road America, terminamos noveno y tuvimos una infracción de llantas descontrolada en la última parada. Teníamos un auto mejor que el noveno: teníamos un auto entre los cinco primeros. »

El año estuvo marcado por la destrucción de solo 13 torres en Daytona. En COTA, el auto #51 corría entre los cinco primeros cuando Clements fue penalizado por cortar el recorrido en la chicana. También tuvo problemas con la bomba de combustible en carreras consecutivas en Talladega y Dover. Luego, en la pista del equipo en Darlington, Clements estaba entre los cinco primeros cuando fue destruido en la última vuelta en una colisión con Ryan Truex.

El resultado final es un promedio del puesto 22 (el más bajo desde 2017) y el puesto 19 en la clasificación del campeonato.

“Correr es un deporte duro”, dijo Clements. “Son altibajos, una montaña rusa. Tienes que capear el temporal, pero tienes que seguir intentando mejorar constantemente. No puedes simplemente quedarte donde estás.

Hay, sin embargo, aspectos positivos. El equipo cree que tiene una velocidad comparable a la de su gran campaña del año pasado. JCR, aunque opera con un presupuesto mucho más pequeño que los equipos más grandes, tiene una financiación similar a la del año pasado.

El equipo solo espera librarse de la desgracia en la recta final de la temporada.

“Ha sido una cosa tras otra con buenos autos, colocándonos en las mismas posiciones que el año pasado”, dijo Mark Setzer, quien está en su segundo año como jefe de equipo de Clements. “Muy frustrante y decepcionante no poder tener las proyecciones a las que estábamos acostumbrados.

ELKHART LAKE, WISCONSIN – 1 DE JULIO: Jeremy Clements, conductor del Chevrolet Whitetail sin humo n.º 51, conduce durante la clasificación para la serie NASCAR Xfinity Henry 180 en Road America el 1 de julio de 2022 en Elkhart Lake, Wisconsin.  (Foto de Logan Riely/Getty Images) |  imágenes falsas
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“Cada vez que hemos tenido buenos autos, hemos tenido choques o algo más sucede. Muchas veces nos basamos en lo que dice el orden de llegada después de la carrera, pero eso no importa. Realmente mostramos la velocidad que Algunas personas dirán: ‘¿Qué les pasa?’ No hay nada malo.

JCR, que construye sus propios motores, continúa trabajando en su taller de carreras en Spartanburg, SC para prepararse. En algún momento, los roles se invertirán y el equipo se tomará un descanso.

“No necesitamos reinventar la rueda”, agregó Setzer, “solo debemos seguir haciendo nuestra parte y asegurarnos de que todo se haga bien y completo y dejar caer las cartas”.

La serie se dirige a Watkins Glen para el Sunoco Go Rewards 200 del domingo, donde Clements tiene un par de finales en el puesto 11 en 10 largadas. A principios de este año, terminó noveno en Road America, otro autódromo, y corrió entre los 10 primeros durante la mayor parte de la carrera.

Entre ahora y el final de temporada en Phoenix, la serie regresará a Darlington y hará su parada anual en Bristol, dos de las pistas favoritas de Clements en el calendario. Con una pequeña posibilidad de clasificarse para los playoffs a través de una victoria, su objetivo principal es mantenerse entre los 20 primeros en puntos de piloto y entre los 20 primeros en puntos de propietario (actualmente 24, 22 puntos por debajo del 20) para obtener dinero de bonificación que ayudará a mejorar el equipo para la temporada 2023.

Clements concluyó: “Tengo hambre de victoria. Tengo muchas ganas de ganar para este equipo.

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