Joe Lacob y Bob Myers de Warriors discuten el plan de dos partes que generó el campeonato

BOSTON — Bob Myers, descalzo con una botella de champaña llena de Michelob Ultra, se sentó en una silla cerca del banco de visitantes en el TD Garden. Fue aproximadamente una hora después de que sus Warriors lograron un cuarto título en la cancha. Myers, un minuto antes, había derramado un poco de cerveza cerca de la línea de tiros libres. El humo del cigarro llenaba el aire. La arena se había convertido en un furor.

Fiestas como estas se convierten en un momento de reflexión. Las conversaciones se convierten en momentos cruciales de la escalada. La mente de Myers estaba en el draft del año pasado. Los Warriors tenían dos selecciones de lotería valiosas, estrellas establecidas que preferían la ayuda de los veteranos y un entrenador al que no le importaría que se seleccionaran novatos adicionales con la tarea actual en mente. ¿Intercambio? ¿Llegar a un prospecto mayor?

Myers, Joe Lacob y la oficina principal se convirtieron en adolescentes con las dos selecciones: Jonathan Kuminga en el n. ° 7, Moses Moody en el n. futuro. Era una apuesta por el plan de dos partes que definiría la temporada. ¿Podrían ganar ahora y crecer ahora?

“Sea quien sea que seleccionemos, no pensamos que sería una razón por la que ganamos el campeonato o no”, dijo Myers. Atletismo. “Así que pensamos, traigamos a los mejores jugadores que estaban en el tablero. Mucha gente quería que los intercambiáramos por una estrella. No se dice en la línea de ‘Te lo dije’, pero ‘Pensamos que Andrew Wiggins podría desempeñar ese papel. Nosotros lo hicimos. Pocas personas lo hicieron. Pero queríamos verlo en ese papel de cuarto hombre”.

El día después del borrador, durante la conferencia de prensa de presentación de Kuminga y Moody’s, Lacob, en una entrevista declarativa con Atletismo – luchó contra la idea de que al usar las selecciones en lugar de intercambiarlas, los Warriors estaban sacrificando la última mejor oportunidad de Curry en un campeonato. Su creencia era que la lista actual tenía suficiente para ganarlo.

“Si no podemos, entonces deberías mirar a Joe Lacob y Bob Myers y Steph Curry y Klay Thompson y Draymond Green y Andrew Wiggins y decir que no fuiste lo suficientemente bueno”, dijo Lacob entonces. “Pagaste todo ese dinero y no fuiste lo suficientemente bueno. Tienen que ser lo suficientemente buenos, y deberían serlo. Ya han ganado. Son un poco mayores, pero siguen siendo De Verdad bien. Clay volverá. Esta es la clave. Creo que estaremos bastante bien. Sí.”

En la neblina nocturna en esta cancha de los Celtics, después de haber absorbido todo el impacto del regreso de Thompson, el surgimiento de Jordan Poole, el ascenso de Wiggins y la brillantez combinada del ataque de Curry y la defensa de Green, es más fácil mirar hacia atrás y trazar el curso. Pero cuando Lacob expresó esa confianza en julio pasado, fue una opinión impopular.

Los mayores creyentes vieron a los Warriors terminar a mitad de la conferencia, una media amenaza que se desvanece. Sus mayores escépticos los sacaron del panorama de los playoffs.

“Fueron interrogados”, dijo Lacob, con la camisa de vestir empapada en champán. Atletismo. “Pero estos muchachos no tienen 40 años. Creíamos en este núcleo. Pocos equipos tienen un núcleo de cuatro. Mucha gente dice core tres. Digo núcleo cuatro. Gastamos dinero en ello. Luego completamos y rodeamos a este equipo. Sé que algunas personas pensaron que podríamos haber hecho más, tener otra estrella. ¿Pero a quién íbamos a tener? ¿Quién estaba disponible para marcar la diferencia? No creíamos que hubiera ninguno, y realmente queríamos que estos jóvenes crecieran y aprendieran de ellos. Ellos aprendieron. Vamos a ser aún mejores en eso en los próximos años. »

Wiggins, en retrospectiva, fue clave para el éxito del plan ganar ahora, construir ahora. Era el puente de 27 años entre las dos eras. Curry, Thompson y Green necesitaban un cuarto jugador de playoffs de alto impacto para volver a la cima. La idea externa era que el salario de Wiggins, unido a los activos, pudiera usarse como vehículo para conseguir a ese cuarto jugador. Pero la creencia interna era que Wiggins podía volverse este jugador

“Absolutamente”, dijo Lacob. “Dije eso desde el primer día, y Steve Kerr dijo lo mismo. Es un extremo prototípico que acaba de jugar para un equipo no tan bueno, tal vez no tengan la mejor cultura. Pensamos que si lo pones en nuestro situación, podría ser genial. No tenía que ser 1A. Viste lo que hizo en esos playoffs. Fue realmente genial.

Wiggins promedió 16,5 puntos y 7,5 rebotes en 22 partidos de playoffs. Asumió los deberes defensivos principales contra Luka Dončić en las Finales de la Conferencia Oeste y Jayson Tatum en las Finales de la NBA, manteniendo a ambos en sus rachas menos efectivas. Tuvo grandes noches de anotación en tiempos masivos. Golpeó la volcada de los playoffs sobre Dončić. Tuvo 35 rebotes durante la racha de tres juegos que dejó fuera a los Celtics. Era una fuerza bidireccional que valía cada centavo de su contrato máximo.

“Estoy muy orgulloso de ti”, le dijo Lacob a Wiggins mientras pasaba junto a él en la turbulenta escena posterior al juego, con una bandera canadiense sobre el hombro de Wiggins.

El contrato de Wiggins es el símbolo del exceso de nómina de los Warriors. Siempre iban a gastar en Curry, Thompson y Green. El máximo de firmas e intercambios de D’Angelo Russell que se convirtieron en Wiggins fue la elección de la gerencia para mantener viva una parte del salario, a pesar de castigar las sanciones fiscales, en la creencia de que eventualmente llegarían a la cima.

“Todavía estamos evaluando”, dijo Lacob. “No gastaríamos tanto dinero en la plantilla si no pensáramos que tenemos posibilidades de ganar. Cuando crees que tienes la oportunidad de llegar lejos y competir por un campeonato, creemos que haremos todo lo posible, usaremos hasta el último dólar. Supongo que muchos equipos no pueden o no quieren hacerlo. Tenemos excelentes ingresos. Nuestro lado comercial es tan bueno. Generamos ingresos a una tasa alta, por lo que podemos gastar un poco más. no hay duda. Pero no lo haríamos si no pensáramos que tenemos la oportunidad de ganar.

¿Han comprado los Warriors su camino hacia otro título?

“Oh, vamos”, dijo Lacob. “Es una broma; creo que es ridículo. Todos nuestros jugadores son muchachos que seleccionamos en el draft o fichajes mínimos excepto por un canje (Wiggins). Un canje y ningún agente libre más allá del mínimo. ¿Cómo puedes decir que compramos el título? Es una locura”.

Pero hay ejemplos claros en los que la voluntad de gastar de Lacob lo separa de la mayoría de los otros propietarios y le da a los Warriors una ventaja competitiva. Mira a su decimoquinto hombre.

Gary Payton II jugó 203 minutos en los playoffs, y eso hubiera sido el doble, al menos, si no se hubiera roto el codo a mitad de la carrera. Los Warriors estaban en plus-49 con él en la cancha. Se ha convertido en una amenaza defensiva vital y un gran goleador. En la mayoría de las demás situaciones, no podría haberse adaptado financieramente a una lista tan costosa.

“GP fue el número 15 que nos costó 12 millones de dólares”, dijo Myers. “Fue un debate. Muchos propietarios nunca habrían hecho eso. Fuimos al campamento diciendo que no firmaríamos al decimoquinto. Son $12 millones. No vamos a hacer eso. No es un contrato mínimo. Pero Gary fue tan bueno. Acudimos a Joe y le dijimos que nos iba a costar 12 millones de dólares. Y él pensó que nos quedábamos con 14. Son las pequeñas decisiones. Tratamos de ganar un campeonato. Tenemos un comprobante de pago que dice Entonces. No puedes tener una nómina como esa y no estar en esta conversación sobre el título. Queríamos ver si seríamos derrotados. Tal vez lo seríamos. Pero queríamos darle todo lo que pudiéramos financieramente con nuestros recursos.

Los Warriors estuvieron de fiesta en un restaurante adyacente al TD Garden hasta el viernes por la mañana. Regresarán al Área de la Bahía alrededor de las 11 a.m. hora local. El desfile llega el lunes a San Francisco. Curry, Thompson y Green saborearán este título en las próximas semanas.

Pero Myers, Lacob y la oficina principal vuelven rápidamente a la rutina. El borrador es el jueves. La agencia libre llega una semana después. Los Warriors tienen la selección número 28, luego varias decisiones clave con respecto a sus veteranos. Payton y Kevon Looney son agentes libres sin restricciones, y acaban de enfrentarse en días de pago más importantes. Poole se vuelve elegible para la extensión. Green y Wiggins podrían venir y pedir extensiones para veteranos.

“No sabemos cuál será el mercado para nuestros muchachos”, dijo Myers. “Haremos un esfuerzo para mantener al equipo unido. Es un buen equilibrio entre joven, viejo y en el medio. No hay un chico que no nos guste. Entonces intentemos.

“Tendrás que ver lo que hacemos”, agregó Lacob. “Tenemos el draft y la agencia libre por venir. Formaremos nuestro equipo para el próximo año después de muchas discusiones durante las próximas dos semanas. Tenemos una buena idea de lo que vamos a hacer, obviamente. Tenemos una gran lista. No preveo muchos cambios.

Esa serie de playoffs, que incluyó 12 juegos en el Chase Center, reabrió las compuertas financieras que ayudan a los Warriors a pagar su plantilla. Esto debería ayudar a retener ese núcleo. Pero de cualquier manera, todo está reconfigurado, Myers y Lacob probablemente ganaron un poco más de confianza con ese cuarto título y las decisiones que lo llevaron.

“Afortunadamente, en nuestro mercado, la gente está entusiasmada con nuestro equipo”, dijo Myers. “Ganamos este, pero en 10 juegos la próxima temporada, si no sale bien, estarán sobre nosotros. Tengo suerte de trabajar para un equipo que a la gente le importa tanto, pero tenemos que hacer lo que creemos que es correcto”. incluso ante la gente que duda No lo entendemos bien, pero este funcionó.


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(Foto de los dueños de los Warriors, Joe Lacob y Peter Guber: Kyle Terada/USA Today)

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