Jugar con golfistas que reciben dinero de los saudíes ignora las realidades de un mundo complicado

En lugar de golpear en la cabeza a algunos golfistas afligidos moralmente por haber sido azotados por Arabia Saudita, démosle crédito a al menos uno de ellos.

Aquí está Talor Gooch, un hombre de 30 años que probablemente necesitaría usar un cartel que dijera “Soy Talor Gooch” para ser reconocido en público (e incluso entonces, eso no es una garantía), en una conferencia el martes en Londres. , preguntó sobre las implicaciones para los derechos humanos de convertirse en un empleado de facto del régimen saudita en el nuevo circuito de golf LIV.

“Soy golfista”, dijo. “No soy tan inteligente. Estoy tratando de meter una pelota de golf en un pequeño agujero. El golf ya es bastante difícil.

Aunque es casi seguro que no fue intencional (si le tomamos la palabra, Gooch no tendría la capacidad de resolver esto por sí mismo), el campeón defensor del RSM Classic se encontró con una de las citas más reveladoras sobre la condición humana que jamás haya tenido un atleta. . entregado.

Los saudíes creen que pueden comprar lo que quieran ya quien quieran, en gran parte porque siempre hay alguien que quiere que lo compren. Si no es un golfista o un piloto de Fórmula 1, es el actual presidente de los Estados Unidos, cuya postura política está tan ligada a los precios de la gasolina que planea visitar al príncipe heredero Mohammed bin Salman el próximo mes después de llamar a los saudíes “parias”. . debido a su historial de derechos humanos. O fue su predecesor, quien eligió a Riad para su primer viaje al extranjero como comandante en jefe para poder besar el anillo. O son décadas de política exterior las que han convertido a Arabia Saudita en el mayor comprador de equipo militar fabricado en Estados Unidos en el mundo, más recientemente por librar una guerra horrible en Yemen.

Dustin Johnson habla durante una conferencia de prensa antes del próximo evento LIV Golf Invitational Series en el Centurion Club en St Albans, al norte de Londres.

Ese punto es este: cuando se trata de cada faceta de nuestra relación con Arabia Saudita, Estados Unidos ve lo que quiere ver y justifica lo que quiere justificar. ¿Realmente vamos a llevar al “no tan inteligente” Talor Gooch y gente como Dustin Johnson, que nunca ha dicho nada interesante en público sobre otra cosa que no sea golf, a un nivel más alto?

Sí, sería mucho más limpio y más honesto si estos tipos solo dijeran la verdad. El LIV Tour, respaldado por cientos y cientos de millones del Fondo de Inversión Pública Saudita, les garantizará un nivel de vida aún más alto que el que pudieron lograr en el PGA Tour. Ganarán más jugando menos. Si puedes dejar de preocuparte por el origen del dinero, eso es mucho.

Afortunadamente para Gooch, Johnson y Phil Mickelson, hacer negocios con los sauditas sigue una larga tradición estadounidense de hacer precisamente eso, por el precio correcto, por supuesto.

BOLETÍN DEPORTIVO: Regístrese ahora para recibir actualizaciones diarias enviadas a su bandeja de entrada

PARTIDA: Dustin Johnson renuncia a ser miembro del PGA Tour para jugar en la liga saudí

CÓMO SE DESARROLLÓ: La conferencia de prensa de LIV Golf Invitational Series se calienta antes del evento inaugural

Y ahí es donde gran parte de la reacción contra estos muchachos se siente un poco equivocada e injusta. Sí, lo que están haciendo es ridículo por con quién se acostaron. Al mismo tiempo, el PGA Tour no es un recipiente sagrado.

Beneficia al PGA Tour convertir esto exclusivamente en un juego de moralidad donde cualquiera que quiera asociarse con su nuevo rival acepta dinero ensangrentado. Al final, esto puede ser lo que evita que la gira pierda más estrellas.

Pero si LIV sobrevive a largo plazo, en última instancia serán dos modelos de negocio en competencia con visiones muy diferentes de cómo funciona el golf profesional.

La filosofía del PGA Tour siempre se ha basado en el mérito competitivo. No hay garantías ni cargos por comparecencia. Calificas para la gira, te presentas cada semana y recolectas lo que ganas según tu nivel de juego.

Gracias a Tiger Woods y la enorme cantidad de dinero que se ha invertido en el deporte durante los últimos 20 años, este acuerdo ha funcionado bastante bien para los jugadores. El año pasado, el golfista ocupó el puesto 100 en la lista de premios del PGA Tour y volvió a ganar casi 1,3 millones de dólares.

El modelo de LIV hace que el golf se parezca más a cualquier otra liga deportiva profesional en la que la gran cantidad de dinero para los mejores jugadores está más ligada a la asistencia que a los resultados. Si bien el premio en metálico para los torneos individuales también parece bastante atractivo, LIV se presenta esencialmente como un producto de entretenimiento más que como una competencia donde el valor se deriva y canaliza a las estrellas que simplemente aparecen.

Si hicieras estallar el PGA Tour y empezaras de cero, sin duda sería más como LIV. Y el PGA Tour lo sabe, por lo que está ofreciendo $50 millones a través de su ‘Programa de impacto del jugador’ para poner más en los bolsillos de sus miembros más populares mientras ofrece $18 millones al ganador de la Copa FedEx, un evento que finaliza la temporada. eso no tiene más impacto en el panorama deportivo más amplio en 2022 que en su debut en 2007. Como evento de golf, la Copa FedEx es una siesta total. Para asegurarse de que a las estrellas se les pague más mientras se asegura de que ninguna gira de inicio rival pueda eliminar a los mejores jugadores, hizo su trabajo principalmente, incluso frente a la chequera abierta de LIV.

Pero puedes ver por qué algunos jugadores necesitan más que una referencia al asesinato del periodista Jamal Khashoggi para rechazar el dinero saudita. El deporte no es geopolítica, pero decirles a los atletas, no a las corporaciones ni a los gobiernos, que son los únicos en el mundo que no pueden ganar dinero con los regímenes represivos parece tremendamente inconsistente e injusto. .

Es inconsistente incluso en los deportes. Hasta que Brittney Griner fue detenida en Rusia este año, nunca había escuchado críticas sobre las jugadoras de baloncesto que aceptaban dinero de un oligarca para jugar para sus equipos en la temporada baja de la WNBA. ¿Qué, pensaste que el baloncesto femenino era mucho más popular en Rusia que Griner podía ganar casi cinco veces más que en los Estados Unidos? ¿Alguien está gritando a los criadores de caballos en Kentucky sobre el lavado deportivo cuando los príncipes saudíes y los jeques emiratíes vienen a gastar millones en subastas de potros de un año mientras emplean a cientos de estadounidenses en sus granjas y en sus operaciones de carreras?

Por supuesto que no, porque todos estamos abrumados por estos espinosos enredos morales, ya sea la fabricación de nuestros zapatos y nuestros teléfonos, lo que está haciendo nuestro gobierno para bajar el precio de la gasolina o causas políticas en varios países que son apoyadas por ciertas empresas. patrocinamos. Eso no ayuda. A todos nos gustaría pensar que si estuviéramos en la misma posición que estos muchachos, tendríamos la claridad moral para decir que jugar bajo la bandera de LIV no vale el sacrificio de conciencia.

Es más fácil no trazar esas duras líneas en nuestro complicado mundo, pero lo peor es ni siquiera reconocer que existen. Si alguien como Gooch realmente no es lo suficientemente inteligente como para hacer más que meter una pelota en un hoyo, probablemente pertenezca.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Los golfistas de LIV son golpeados por tomar dinero saudita; es complicado

Blog