Kaia Kanepi avanza para enfrentarse a Liudmila Samsonova en la final del Citi Open

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Tuvo una brecha de ocho años entre las finales individuales, un período que incluyó una breve pausa en el tenis para, entre otras cosas, asistir a una escuela de manejo profesional en Finlandia y aprender a navegar en caminos helados. ¿La lección ahí? Mejor ir despacio.

Con esa pepita dictando su temporada más exitosa en años, Kaia Kanepi, de 37 años, se clasificó para la final del Citi Open el sábado con una victoria por 6-3, 6-1 sobre Daria Saville en el Rock Creek Park Tennis Center. Ese juego terminó rápidamente, a solo 73 minutos de que Kanepi mantuviera un poder fácil mientras que Saville, quien llamó al entrenador dos veces para trabajar en su espalda baja, se frustraba más mientras deambulaba por el campo.

Kanepi se enfrentará el domingo a Liudmila Samsonova, una rusa de 23 años que ha pasado la mayor parte de su vida en Italia, en su segunda final individual en otros tantos años. Antes de eso, Kanepi no había llegado a una final desde 2013. Jugará por el quinto título individual en una carrera que comenzó en 1999, lo que la convierte en un viaje dominical más que en un sprint muerto.

La clave de su longevidad, dijo Kanepi, es aprender a tomarse su tiempo.

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Ahora llega antes a los torneos para poder aclimatarse al ambiente, deshacerse del desfase horario y sentirse cómoda. Ella descansa más entre eventos para recuperarse, y esa comodidad se traduce en confianza en el campo.

La estrategia la ha ayudado a desempeñarse bien en lugares donde nunca prosperó como jugadora joven. El currículum de Kanepi es distinguido: ocupó el puesto número 15 (en 2012) y fue la primera estonia en entrar en el top 20 en 2009, y por esto es temida en la gira y una especie de culto entre los fanáticos. , apareciendo a menudo en empates no cabezas de serie y amenazando a los mejores jugadores. Pero no siempre ha brillado en los escenarios más importantes del tenis.

Alcanzó el quinto cuarto de final de su carrera en enero en el Abierto de Australia, un hito que marcó la pauta para su año. Sus 19 victorias en partidos en 2022 son la mayor cantidad que ha tenido desde 2013.

“Nunca pensé que haría mi hogar en Australia. Pensé, ‘No es solo mi hogar'”, dijo Kanepi para jugar. Realmente no me presioné para hacer nada especial.

Kanepi, clasificada en el puesto 37, lució disciplinada en el campo mientras caminaba por el cuadro esta semana. Samsonova será su oponente mejor clasificada hasta la fecha en el puesto 60; en el camino a la final, no se enfrentó a nadie clasificado por encima del No. 71.

Mientras tanto, la rusa venció a la número 10 Emma Raducanu, la número 30 Elise Mertens y la número 69 Ajla Tomljanovic antes de su semifinal el sábado, cuando venció a la número 95 Xiyu Wang, 6-1, 6-1.

“Es increíble, no me lo esperaba. Lo logré después de un mes de preparación. Fue mucho, ohhh, mucho trabajo duro”, dijo Samsonova. “Nos enfocamos en todo”.

El partido del domingo enfrentará poder contra poder. Ambas mujeres miden 5 pies y 11 pulgadas de alto, aunque Samsonova de Lanka tiene más alcance que Kanepi, así como una victoria sobre la estonia en dos sets en Wimbledon el año pasado.

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Samsonova representó a Italia hasta 2018 cuando pasó a jugar bajo su bandera rusa natal; competir en un grupo más grande de talentos tenísticos alivió la presión y le permitió prosperar. Alcanzó la única final de su carrera en Berlín el año pasado, cuando levantó el trofeo.

“Kaia, me gusta su juego, juega bien. Creo que será un partido en el que tendré que concentrarme mucho, porque creo que quien haga los primeros tiros manejará mejor el juego”, dijo Samsonova. “Por supuesto, la experiencia hace la diferencia. Pero creo que también tengo un poco de experiencia ahora.

Kanepi confiará en parte en su confianza y su experiencia como veterano contra Samsonova. Dijo que jugó su mejor partido del torneo el sábado porque se sintió más cómoda en la cancha y extendió su fuerte temporada y carrera, sin un final a la vista.

Y cada vez que decide jubilarse, siempre tiene una opción de respaldo en forma de un auto deportivo esperándola en su garaje. Un Mitsubishi Lancer Evolution X, para ser exactos.

“Tengo este tipo de auto con el que puedo derrapar, que me gusta”, dijo Kanepi con una sonrisa. “Realmente no me gusta ir rápido”.

Pegula gana segundo título del Citi Open

La campeona defensora de individuales del Citi Open, Jessica Pegula, pudo haber perdido su oportunidad de repetir a principios de esta semana, pero no se fue de Washington con las manos vacías. La joven de 28 años ganó el título de dobles el sábado con su compañera kiwi Erin Routliffe con una victoria por 6-3, 5-7, 12-10 sobre Anna Kalinskaya y Catherine McNally.

Es el tercer título de dobles de la carrera de Pegula y el segundo en 2022 tras ganar en Qatar en febrero con Coco Gauff. Este es el segundo trofeo de la carrera de Routliffe.

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