Kawakami: Es hora de que Warriors ruede con Jordan Poole y una pequeña lista de súper (o pierda en el intento)

Hay una razón por la que a todos les importó cuando los Warriors reunieron a Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green, Jordan Poole y Andrew Wiggins al comienzo de esta postemporada y comenzaron a destruir a todos los defensores a la vista. .

Estos son los cinco mejores jugadores de los Warriors: tres tiradores puros, un slasher enérgico y Draymond para guiarlos y protegerlos. Si los Warriors pueden sacarlos y mantenerlos allí, ¿qué defensa puede frenarlos por mucho tiempo?

Pero también hay una razón por la cual la pequeña lista se ha convertido en un problema en lo profundo de esta racha física de segunda ronda contra los Grizzlies. Este quíntuple puede ser dominado por colas más grandes; es desafiado a la defensiva, y si los saltos no caen, puede provocar una caída libre. Ese ha sido el caso últimamente, tanto que el cuerpo técnico de los Warriors se mantuvo completamente alejado de esta pequeña super lista durante la vergüenza del Juego 5 contra Memphis el miércoles.

Esto absuelve a la pequeña unidad del fracaso épico del juego 5 y nos dice que al cuerpo técnico ya no le gusta mucho contra Memphis, lo cual es difícil de discutir. Una vez que Memphis eligió a Steven Adams como centro titular y perdió a Ja Morant por lesión, los Grizzlies se convirtieron en una presencia defensiva más puntiaguda, más sólida y, a veces, dominante en los tableros.

Los Warriors deben ser mucho, mucho más duros de lo que fueron el miércoles si quieren cerrar esta serie el viernes en el Chase Center o el próximo lunes en Memphis para un peligroso Juego 7. Ir lo más pequeño posible para el Juego 6 parece un poco ilógico, creo. aceptar.

Sin embargo… Curry, Poole, Klay, Wiggins y Draymond siguen siendo sus cinco mejores jugadores. Y con Otto Porter Jr. ahora cuestionable para el viernes con dolor en los pies, Gary Payton II y Andre Iguodala indefinidamente, y Jonathan Kuminga luchando en sus recientes salidas, estos son de lejos los cinco mejores jugadores de los Warriors.

Entiendo cómo los Warriors quedaron atrapados en el medio: Steve Kerr y el entrenador interino Mike Brown (mientras que Kerr permanece fuera después de dar positivo por COVID-19) naturalmente les gusta jugar contra Curry, Klay y Poole juntos por pura termodinámica ofensiva, pero ellos hay que tener cuidado al hacerlo. Usaron a Porter como un delantero más grande junto a Draymond o usaron a Kevon Looney en lugar de Draymond solo para agregar tamaño.

Los números explican por qué Kerr y Brown han limitado recientemente los minutos del pequeño roster: tiene un mísero rating ofensivo de 94.5 en esta serie. Junto con su calificación defensiva de 98.1 en esta serie, esa es una calificación neta de menos-3.6. Cambie a Porter por Wiggins o Poole, y las colas mejoraron mucho.

Ya que estamos en el tema, la alineación titular reciente de Curry, Klay, Wiggins, Draymond y Kuminga ha sido terrible cada vez que se ha desplegado en esta serie, y dudo que los Warriors la usen nuevamente en el corto plazo. El grupo tiene una asombrosa calificación neta de menos-59.7 en 18 minutos en lo que va de esta racha.

La respuesta natural probablemente sería colocar a Porter por Kuminga para comenzar el juego y tratar de evitar otra salva inicial de 11-6 o 21-11 de Memphis. Pero, ¿cuánta responsabilidad adicional, desgaste pueden seguir imponiéndole los Warriors a Porter, si es que puede jugar el viernes? Si los Warriors lo juegan de 20 a 25 minutos por partido en los playoffs, ¿lo tendrán mucho más tiempo en estos playoffs?

No, creo que algo un poco más drástico es la mejor apuesta aquí. Los Warriors chocaron contra la pared en el Juego 5, y es probable que se necesite más que lo mismo de siempre para que vuelvan a correr a toda velocidad.

Y creo que todo apunta a que los Warriors llegarán tan lejos en este playoff como los lleven Curry, Draymond, Klay, Wiggins y Poole. Puede que no sea mucho más. Quizás los problemas de rotación y los problemas defensivos sean demasiado.

Pero no creo que los Warriors puedan hacer eso apoyándose fuertemente en nadie más, francamente. Tal vez Moses Moody ingrese a la rotación el viernes después de verse sólido recientemente. Tal vez Kuminga pueda darles unos minutos productivos. Tal vez Porter esté listo para partir. Tal vez Looney pueda luchar contra Adams hasta el paro. Simplemente creo que estos son espectáculos paralelos al evento principal de los Warriors esta temporada, que se reduce a Curry, Klay, Poole, Draymond y Wiggins. Sus cinco mejores jugadores en el momento crucial.

Además, el rango pequeño podría lograr dos cosas clave:

Pase a Dramond ofensivamente: Con Adams en el centro de Memphis ahora, Draymond está desprotegido cuando está allí, lo que estropea la acción de pick-and-roll y lo ha obligado a hacer pases complicados contra cinco defensores que cubren a cuatro compañeros de equipo.

Los Warriors se han enfrentado a esto en series anteriores: contra Houston en las Finales de la Conferencia Oeste de 2018 y contra Oklahoma City en la misma ronda en 2016. La solución fue mover a Draymond en lugar de dejarlo en la cima, viendo una defensa completa esperando. él para pasar. Llevar a Draymond arriba y abajo del carril, empatado con los cuatro mejores anotadores de los Warriors, podría ser un camino hacia las canastas fáciles para él, lo que podría ser clave.

En carreras de campeonato anteriores, Draymond ha resuelto este tipo de defensas dando algunos golpes, recibiendo tiros y armando un juego ofensivo completo. Tal vez sea posible de nuevo. Lo que no puede hacer es negar tiros abiertos desde 10 pies.

“Draymond tiene que seguir siendo agresivo”, dijo Brown en una llamada de Zoom después de que el equipo regresara de Memphis el jueves. “Si Steven Adams está fuera de sí, tiene que dejarlo volar. Ya ha conseguido algunos peces gordos para nosotros. Y luego, debe continuar jugando su juego de transferencia de regate.

Dale espacio a Poole para correr: La lesión de Morant cambió la serie de muchas maneras. Obviamente, Memphis no tiene a su jugador más explosivo, uno de los mejores jugadores ofensivos de la liga. Sin Morant, los Grizzlies no son un mejor equipo, pero seguro que son una mejor defensa.

Por ejemplo: con Morant y Dillon Brooks suspendidos por el Juego 3, los Warriors anotaron 142 puntos. Con Morant fuera y Brooks (y Adams en la alineación titular) en los últimos dos juegos, los Warriors se han limitado a 101 y 95 puntos, respectivamente, y han cometido 38 pérdidas de balón combinadas en esos dos juegos.

Hay una correlación directa con un jugador específico: Poole tiene ocho de esas pérdidas de balón y solo ha convertido 5 de 18 tiros en esos dos juegos. En lugar de que los Warriors busquen un enfrentamiento con Morant, buscan una unidad defensiva cohesiva de cinco hombres de los Grizzlies, y las oportunidades simplemente no están ahí. La única forma en que los Warriors pueden dejarlo suelto es si ponen a todos sus mejores jugadores ofensivos en la cancha a la vez y tratan de hacer girar un poco a los Grizzlies.

Si los Warriors no tienen a Poole, ha sido una lucha. Piénsalo de esta manera:

Cada equipo tiene una paliza (Warriors ganó el Juego 3 por 30, Grizzlies ganó el Juego 5 por 39).

Cada equipo obtiene una feliz victoria (Warriors en el Juego 4, Memphis en el Juego 2).

La diferencia hasta ahora es la aplastante victoria de los Warriors en el Juego 1 a pesar de la expulsión de Draymond en la primera mitad.

Y el mejor jugador de este partido: Poole, que sumó 31 puntos, ocho rebotes y nueve asistencias y un diferencial de más-10 en 38 maravillosos minutos.

Ahora los Warriors tienen el Juego 6 en casa y realmente quieren evitar un viaje del Juego 7 a Memphis. Ya no son la superpotencia que eran hace unos años. Sus jugadores fundadores no son tan jóvenes y resistentes como solían ser. Necesitan mezclar y combinar un poco más.

La mayoría de las veces, necesitan que sus mejores jugadores den lo mejor de sí, y la forma más rápida de hacerlo es jugar con todos juntos tanto como sea posible, y luego aceptar lo que suceda a partir de ahí. .

(Foto de Steph Curry: Andy Lyons/Getty Images)

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