Kevin Harvick: ¿Crisis o canto del cisne? – Charla de NASCAR

En 775 carreras, Kevin Harvick ha acumulado un campeonato, 58 victorias, 241 top 5 y 424 top 10. Pero no ha ganado en sus últimas 64 carreras, desde otoño de 2020 en Bristol. 47 en diciembre. ¿Es la actuación reciente de Harvick una crisis o una señal de que podría ser hora de considerar colgar el traje de fuego?

Los datos

Modelar la carrera de un piloto para predecir el futuro es imposible. Simplemente hay demasiadas variables.

Los pilotos cambian de propietario, jefe de equipo y constructor. Las pistas cambian. Cambio de horario. Agregue a eso eventos inesperados como lesiones o despidos.

Aunque las estadísticas no pueden predecir el futuro, pueden ayudarnos a comprender el pasado para que podamos tomar decisiones más informadas.

La carrera de los pilotos de élite sigue un patrón de tres fases.

  • El comienzo de una carrera es a menudo un período de crecimiento con pocas o incluso ninguna victoria. El conductor puede ser parte de un equipo más pequeño o simplemente aprender.
  • Durante la fase intermedia, que suele ser la mayor parte de una carrera, el piloto suele ganar. La tasa a la que se acumulan las ganancias puede cambiar, pero la cantidad de ganancias aumenta.
  • A menos que un piloto renuncie a mitad de su carrera, sus estadísticas se estabilizan a medida que se acercan a la jubilación. No hay más victorias. Luego desaparecen los primeros cinco lugares. Si se quedan el tiempo suficiente, terminan sin terminar entre los 10 primeros.

El ejemplo más simple del modelo de carrera de élite es Jimmie Johnson. Condujo para el mismo equipo durante toda su carrera y Chad Knaus fue jefe de equipo durante sus últimas dos temporadas.

La mejor manera de ver la carrera de un piloto es un gráfico de victorias acumuladas versus año de competencia, como lo hice para Johnson a continuación.

  • Johnson casi no tuvo período de calentamiento. Ganó tres carreras en su primera temporada a tiempo completo.
  • Dibujé una línea a través de los puntos de la mitad de la carrera. Su tasa de ganancia promedio es la pendiente de la línea. Los puntos de datos se ajustan bastante bien a la línea hasta alrededor de 2015. Los siguientes puntos caen por debajo de donde la línea de mitad de carrera los predeciría.
  • Johnson obtuvo su última victoria en 2017. Corrió otras 131 carreras antes de retirarse.

El gráfico de ganancias acumuladas de Harvick es un poco más complejo.

Un diagrama de dispersión de las victorias generales de Kevin Harvick durante la temporada

Tuvo una fase de preparación más larga, con paradas y arranques, en comparación con la preparación inmediata de Johnson.

Harvick ganó cinco carreras en 2006 y las 500 Millas de Daytona en 2007. Luego no volvió a la senda ganadora hasta la novena carrera de 2010. Eso es una caída de 115 carreras.

Por supuesto, el problema de las crisis es que no se pueden identificar como tales hasta que se acaban.

La carrera de Harvick despegó en 2010 y las victorias continuaron a un ritmo constante a pesar de cambiar de propietario y jefe de equipo en 2014.

Los últimos tres puntos de datos en el gráfico de Harvick se parecen un poco a la meseta de Johnson. La diferencia es que el total de ganancias de la mayoría de los pilotos se reduce a su valor final. Harvick simplemente se detuvo.

Es inusual. Pero los últimos dos años han sido inusuales, especialmente para Ford.

En 2021, un cambio en los procedimientos de inspección de NASCAR obligó a Ford a cambiar la forma de los pasos de rueda traseros. Rodney Childers le dijo a la radio SiriusXM NASCAR que el cambio elimina 70 puntos de carga aerodinámica del auto. Más importante aún, él alterar el equilibrio del coche.

Con la congelación de toda la I + D para el automóvil Gen-6 que pronto se desvanecerá, los equipos de Ford tuvieron que intentar reequilibrar el automóvil sin ningún dato del túnel de viento.

Este año, por supuesto, el automóvil Next Gen lo cambió todo. No tiene sentido tratar los dos últimos años en pie de igualdad con los años anteriores.

Una vez más, es un hecho: aunque Harvick no obtuvo ninguna victoria en 2021, solo obtuvo un resultado P2-P5 menos que en 2020. Históricamente, después de la meseta de victorias, siguen los cinco primeros lugares. Este no es el caso actualmente.

Así que interpreto la línea plana en el gráfico de ganancias acumuladas de Harvick como un colapso.

Diagnóstico

El gráfico de temporada de un vistazo de Harvick muestra la clasificación y los resultados. Tuvo tres abandonos: Daytona, World Wide Technology Raceway en Gateway y la carrera de tierra de Bristol.

El gráfico del año de Kevin Harvick de un vistazo, que muestra la clasificación y el final de cada carrera.

El gráfico también muestra una mejora reciente desde el comienzo de la temporada. Antes de convertirse en un daño colateral en la disputa entre Denny Hamlin y Ross Chastain en Pocono, Harvick estaba en camino de lograr su quinto resultado entre los 10 primeros en las últimas seis carreras.

La única manera de que Harvick asegure un lugar en los playoffs es ganar en las próximas cinco carreras. El líder de su equipo, Rodney Childers, es optimista.

“Tal vez no fuimos los más fuertes durante todo el año”, dijo Childers, “pero viste que año tras año la gente logró reunirse al final del año y fortalecerse, y sé que los muchachos aquí en la tienda están trabajando duro Toda la gente de Ford y del taller de motores ha hecho un gran progreso, y siento que definitivamente vamos por el camino correcto.

Aunque no ha ganado, el lado de Harvick tiene muchos aspectos positivos:

  • Harvick es décimo en puntos, solo un punto por debajo de William Byron. No lo ayuda para los playoffs, pero demuestra que es competitivo, incluso en una temporada muy dura.
  • Está empatado en el cuarto lugar entre los 10 primeros con 11 con Kyle Busch y Kyle Larson. Los pilotos por delante de este trío son Chase Elliott (15 top 10), Ross Chastain (14) y Christopher Bell (12).
  • Entre los cinco primeros, Harvick ocupa el octavo lugar junto con Joey Logano, Daniel Suárez y Kurt Busch. Chastain tiene la mayor cantidad de resultados entre los cinco primeros con 10.
  • Kyle Busch tiene la mayor cantidad de giros de cabeza con 19, pero Harvick está empatado en segundo lugar con 18.
  • A pesar de esos tres DNF, Harvick tiene una posición final promedio de 13.3, empatado en el cuarto lugar con Larson y Martin Truex Jr.

Los problemas que separan a Harvick, que tiene contrato hasta 2023, de la bandera a cuadros giran en torno a la velocidad y la posición inicial.

  • De 5433 vueltas posibles, Harvick solo lideró 13. Esto lo coloca en el puesto 26 en comparación con los otros pilotos. Ni siquiera está cerca de estar en ritmo para igualar el total de 217 vueltas de la temporada pasada. En 2020, lideró la mayor cantidad de vueltas en la serie: 1.531.
  • Kyle Busch lidera el total de vueltas más rápidas con 325. Harvick tiene 108, lo que lo ubica en el puesto 16.

Abordaría el tema de la crisis del canto del cisne de manera diferente si los otros tres autos SHR, o incluso otros Ford, estuvieran por delante de Harvick. Pero Ford está detrás de la curva en 2022. Chevy tiene 12 victorias este año (57,1%). Toyota, que presentó solo seis autos, ganó cinco carreras (23,8 %), mientras que Ford solo ganó cuatro (19,0 %).

En los Ford, solo Ryan Blaney supera el promedio final de Harvick, pero no por mucho. Blaney llega a las 13:14, en comparación con las 13:28 de Harvick. El siguiente gráfico compara las posiciones finales de los mejores pilotos de Ford con la de Elliott, que tiene el mejor promedio con 9,95.

Un gráfico que compara los acabados de los mejores vados con los de Kevin Harvick

El gráfico final destaca la mayor debilidad de Harvick: la posición inicial promedio. Volver al campo no solo crea más trabajo para llegar al frente, sino que también aumenta el riesgo de quedar atrapado en un accidente.

Un gráfico que compara las calificaciones de los mejores Ford con las de Kevin Harvick

La calificación deficiente es un problema nuevo: la posición inicial promedio de Harvick este año es 19.0, más que el 9.7 del año pasado. Harvick tiene el peor promedio de calificación de cualquier auto SHR, pero el mejor promedio final. Mejorar las habilidades es clave para poner fin a la crisis actual.

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