Kevin Harvick critica la respuesta de seguridad de NASCAR: “Tiene que haber una solución mejor”

CIUDAD DE KANSAS, Kansas. –Un frustrado Kevin Harvick inició lo que describió como la lenta respuesta de seguridad de NASCAR y el peligro del nuevo auto Next Gen en una diatriba de 12 minutos el sábado en Kansas Speedway.

Harvick, cuyo auto se incendió repentinamente durante la apertura de los playoffs de NASCAR la semana pasada a pesar de no estar involucrado en ningún accidente, culpó a NASCAR por no escuchar a los pilotos que expresaron muchas preocupaciones durante la temporada. Esas preocupaciones han incluido golpes que se sienten mucho más duros que en el modelo anterior de la Serie de la Copa, y el veterano piloto Kurt Busch se vio obligado a salir de los playoffs después de sufrir una conmoción cerebral.

“Este auto está jodido cuando se trata de cómo choca, ya sea que los datos lo digan o no”, dijo Harvick. “Todos los conductores en ese garaje te dirán que no está bien. Y duele: duele los pies, duele las manos, duele la cabeza. Tiene que haber una mejor manera”.

Harvick había comentado previamente sobre la seguridad del nuevo auto, pero la sesión de entrevistas del sábado fue particularmente conmovedora. Estaba claro que el hombre de 46 años quería enviar un mensaje a través de los medios con la esperanza de presionar a NASCAR para que cambiara de inmediato en lugar de trabajar entre bastidores.

“Todo el tema de la seguridad es realmente secundario en este momento, y simplemente no creo que sea justo para los pilotos”, dijo Harvick. “Podemos debatir todo el día, pero el debate no ayuda. Cuando miro el auto en sí, no es un impacto trasero, no es un impacto frontal, no es un impacto lateral, es todo impacto.

Las cosas empeoraron para Harvick la semana pasada en Darlington Raceway cuando su auto se incendió repentinamente. El fuego estaba entrando en la cabina, dijo, y la espuma protectora ardía de una manera que parecía “un malvavisco”.

Harvick dijo que comenzó a hacer preguntas sobre cómo ocurrió el incendio y por qué todo se derritió; le dijeron que algunas de las habitaciones en el área afectada “no eran 100% resistentes al fuego”. Dijo que Stewart-Haas Racing introdujo un revestimiento de acero inoxidable en julio después de que el auto de Chase Briscoe se incendiara, y fue rechazado hasta esta semana, cuando NASCAR emitió un boletín técnico para introducir modificaciones.

“Cuando vuelvo y hablo con mis muchachos, básicamente teníamos un auto que se incendiaba en cada prueba”, dijo. “Así que no es como si fuera un problema nuevo”.

Harvick dijo que creía que si los equipos tuvieran la tarea de resolver estos problemas, “nunca habríamos tenido más de dos incendios para todo el campo” porque “todas las personas inteligentes viven en equipos”. Con el Next Gen, que es un auto con especificaciones, los equipos tienen que comprar piezas de un solo proveedor; los equipos ya no pueden hacer sus propias piezas, aunque Harvick dijo que se les debería permitir hacerlo en una emergencia como esta.

Aunque la directiva de seguridad de NASCAR de esta semana abordó el problema de los incendios que varios pilotos experimentaron este año, Harvick cree que los cambios técnicos llegaron “demasiado tarde”. El mero hecho de que NASCAR tuviera un plan para abordar el problema de los incendios fue una prueba para Harvick de que algo ya estaba en proceso, pero que su implementación era lenta.

Exigió una acción similar para reparar los fuertes golpes que los conductores están recibiendo en el automóvil. Los datos de NASCAR mostraron que los golpes de fuerza g son similares a las versiones anteriores del auto e indicaron que se podrían hacer cambios en la temporada baja, pero Harvick dijo que los pilotos no pueden esperar tanto.

“No puede ser, ‘Bueno, los datos no lo muestran. Los pilotos no saben de qué están hablando'”, dijo Harvick, y les garantizo que todos (los pilotos) lo dirán. lo mismo sobre los impactos pequeños y los impactos grandes. Esos son los hechos.

NASCAR tiene un Consejo Asesor de Pilotos, que se revitalizó a principios de este año, y los funcionarios se reunieron con el jefe del consejo Jeff Burton y cinco pilotos de la Copa (Denny Hamlin, Kurt Busch, Joey Logano, Corey LaJoie y Austin Dillon) durante dos horas esta semana. NASCAR también habla a diario con Burton, el intermediario entre pilotos y oficiales.

Pero Harvick no cree que el tablero se esté moviendo lo suficientemente rápido con NASCAR.

“La seguridad debe venir antes que el costo, y no lo es actualmente”, dijo. “…La mayor preocupación en este momento es que tienes otra situación con Kurt Busch. Si seguimos rindiéndonos, ¿para qué queremos esta situación? »

Harvick pidió un grupo independiente para tomar decisiones de seguridad e implementar cambios. Este grupo, dijo, podría ayudar a acelerar las mejoras de seguridad mientras ignora el costo de esos cambios y dictaría soluciones a los equipos y NASCAR.

NASCAR está consultando a cuatro expertos independientes que han trabajado en el automóvil Next Gen desde el principio. Este panel incluye a Jeff Crandall (director del Centro de Biomecánica Aplicada de la Universidad de Virginia), Barry S. Myers (miembro de la facultad de Duke en ingeniería biomédica y cirugía ortopédica), James Raddin Jr. (médico e ingeniero enfocado en la Predicción de Impacto y Biomecánica de la Lesión) y Joel Stitzel Jr. (Director de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Biomédicas de Virginia Tech-Wake Forest University).

Harvick dijo que no escuchó a nadie de NASCAR plantear sus preocupaciones a pesar de querer tener un diálogo, pero se sintió urgente porque “he pasado por esto, hombre”. Citó las muertes de Adam Petty y Kenny Irwin antes de que NASCAR hiciera cambios importantes tras el fatal accidente de Dale Earnhardt Sr. en 2001. Solo entonces las medidas de seguridad como el dispositivo HANS y las barreras SAFER se convirtieron en requisitos.

Harvick dijo que antes no había hablado tanto porque quería creer que el proceso funcionaría entre bastidores y que NASCAR haría cambios en función de los comentarios del consejo de pilotos. Entonces, ¿por qué Harvick está hablando con tanta fuerza sobre este tema ahora?

“Porque parece lo correcto para mis colegas”, dijo.

(Foto: Jim Dedmon/USA Today)

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