Kevin Harvick habla sobre NASCAR y preocupaciones de seguridad

CIUDAD DE KANSAS, Kansas. — Kevin Harvick, frustrado porque cree que la seguridad es el “segundo violín” de NASCAR, habló el sábado sobre la necesidad de actuar.

Los comentarios de Harvick se produjeron una semana después de que su automóvil se incendiara en la Southern 500. El caucho se acumuló dentro del vehículo y se quemó, enviando llamas a través del tablero. NASCAR respondió con un cambio de seguridad para los autos esta semana.

Varios autos han tenido incendios este año. Además, los ciclistas han hablado a lo largo de la temporada sobre la dureza de los impactos, lo que genera preocupación. Kurt Busch se pierde su octava carrera consecutiva este fin de semana mientras continúa recuperándose de una lesión en la cabeza luego de un accidente en Pocono en julio.

Harvick estaba frustrado con el incendio la semana pasada y transmitió sus sentimientos al centro de prensa el sábado en Kansas.

“Tiene que haber un mejor liderazgo en toda la situación de seguridad, y mi camino es más corto que el de la mayoría aquí”, dijo Harvick sobre su razón para expresarse más. “Después de todo el incendio en Darlington, la reacción del martes fue drástica, pero demasiado tarde.

“Así que miramos el tema de los incendios y empiezo a investigar cómo sucedió todo esto y cómo se vino abajo, miras el auto y empiezas a hacer preguntas. ¿Por qué se derritió todo? Bueno, esto realmente no es 100 % resistente al fuego. Aquí está el revestimiento que mostramos hace unos meses después de Chase (el incendio de Briscoe) y fue rechazado. Ahora esta semana está todo ahí.

“Tienes una pieza de acero inoxidable ahí. Regresé y hablé con mis muchachos, y teníamos un auto que se incendiaba en cada intento. Así que no es como si fuera un problema nuevo. Tuvimos (el auto de Alex Bowman) incendiarse en Darlington, creo que en la primera carrera, y hemos visto muchos de esos casos, y es solo una reacción muy, muy lenta.

“Creo que si los equipos estuvieran a cargo de cosas como esa, y se hiciera la contribución adecuada, nunca hubiéramos tenido más de dos incendios… para todo el campo porque habrían colaborado y no habría sido tan lento para reaccionar.

“Todo el tema de la seguridad es realmente una especie de segundo violín en este momento. Y no creo que sea justo para los conductores. No creo que sea justo para los conductores, y podemos debatir todo el día. cualquier cosa.

“Creo que cuando miro el auto en sí, no son impactos traseros. No es un impacto frontal, no es un impacto lateral. Es todo impacto. No importa lo que digan sus datos filtrados, no es así como se sienten los conductores”.

“Necesitamos una voz más fuerte. Como me he sentado y pensado en ello esta semana, realmente se necesita más un grupo independiente que tome las decisiones sobre cómo implementar las cosas y cómo pasar por un proceso que está fuera de NASCAR y los equipos porque NASCAR es lento para responder, y los equipos siempre están preocupados por el dinero. No hace nada por los pilotos.

NASCAR emplea a tres personas que trabajan únicamente en seguridad y cuenta con un panel de expertos en seguridad independientes que incluye a Jeff Crandall, director del Centro de Biomecánica Aplicada de la Universidad de Virginia; Barry Myers, miembro de la facultad de ingeniería biomédica y cirugía ortopédica de la Universidad de Duke; James Raddin, vicecomandante retirado de la Fuerza Aérea de la Escuela de Medicina Aeroespacial de la USAF; y Joel Stitzel, director de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Biomédicas de Virginia Tech – Universidad de Wake Forest.

Harvick es el piloto más experimentado que compite en la Copa. Su debut en la serie se produjo para el equipo de Dale Earnhardt en Richard Childress Racing una semana después del accidente fatal de Earnhardt en la última vuelta de las 500 Millas de Daytona de 2001. La muerte de Earnhardt se produjo después de la muerte de Adam Petty, Kenny Irwin y Tony Roper en 2000.

“He pasado por eso, hombre”, dijo Harvick. “Observé cuando tuvimos todos los problemas con Adam y Kenny Irwin y luego terminó con Dale Earnhardt y luego, de repente, era obligatorio usar un dispositivo HANS, era obligatorio usar el dispositivo Hutchins. Hemos desarrollado paredes flexibles. .

“(La seguridad) no puede ser lenta. La seguridad no puede ser lenta y este auto está jodido en la forma en que choca. Ya sea que los datos lo digan o no, cada conductor en este garaje le dirá que eso no es correcto. Y eso duele Dolor de pies. Manos doloridas. Dolor de cabeza.

Joey Logano dijo sobre su éxito en la Coca-Cola 600: “Nunca había golpeado más fuerte en mi vida. Fue horrible y me dolió mucho. (Deportes Fox)

“Debe haber una solución mejor. Cuando queremos resolver problemas, podemos hacerlo rápido, muy rápido. Este plan no sucedió de la noche a la mañana porque no había muchas cosas que aún no estaban sucediendo, pero fue demasiado lento para implementarlo. Y ahora, por desgracia, estamos en la situación en la que estamos. Lo positivo que salió de eso fue que se avanzó mucho en una situación que no debería haber estado allí en septiembre.

Ryan Blaney dijo que apreciaba que Harvick hablara.

“Realmente creo que alguien tiene que hacer algo al respecto”, dijo Blaney el sábado. “Creo que Kevin está haciendo lo correcto al hablar de eso. Yo también estaría enojado. Creo que hay varias cosas que deben cambiarse y mejorarse, desde los incendios hasta las palizas que reciben los pilotos. Algunas de esas cosas incluyen hablamos en la temporada baja y eso nunca cambió y ahora mira dónde estamos.

“Siempre hay dificultades para aprender, ya sabes, tienes algo nuevo y lleva tiempo perfeccionarlo. Pero algunas de esas cosas que sabíamos en la temporada baja, no había mucha urgencia de cambiar algunas cosas. Así que estoy 100% con Kevin en tratar de resolver algunas de estas cosas, ya veces tienes que ser un idiota para hacer eso.

Cuando se le preguntó dónde estaba el diálogo con NASCAR, Harvick miró a un reportero y dijo “aquí está. Este es el diálogo”.

NASCAR dijo el sábado que se reunió con el Consejo Asesor de Conductores durante dos horas el jueves. NASCAR ha conocido a Jeff Burton, Denny Hamlin, Joey Logano, Kurt Busch, Austin Dillon y Corey LaJoie.

“YO Creo que están siendo proactivos en este momento”, dijo Hamlin sobre NASCAR. “Obviamente hicieron un montón de cambios esta semana. Creo que lo que dicen los pilotos y los equipos es que no tienes que gritar a través de los medios para que esto suceda.

“No ayuda a nadie y ciertamente no los ayuda a ellos, pero la prueba es que gritar a través de los medios generalmente da resultados. Simplemente ha sido así. Es la herramienta más poderosa (Hamlin hizo un gesto hacia su micrófono) de lo que puedes tener y, a veces, tienes que usarlo para forzar el cambio, y creo que eso es lo que hizo Harvick esta semana.

“Ya ha tenido suficiente de ellos diciendo que llegarán allí, llegarán allí y estamos trabajando en eso. En cambio, hicieron un cambio inmediato. Pero queremos verlo venir después del segundo incendio, el primer incendio. Hubo muchos, muchos incendios antes de este.

Hamlin dijo que se siente mejor acerca de lo que está haciendo NASCAR después de las conversaciones de esta semana.

“Definitivamente siento que están trabajando para ayudarnos con los golpes en el chasis”, ayuda Hamlin. “Todo esto lleva tiempo. No pueden simplemente arrodillarse y empezar a cortar las barras del chasis, eso es muy irresponsable.

“Creo que están haciendo las cosas metódicamente para asegurarse de que la próxima revisión del auto que sale sea la que mejoró en las áreas que necesitamos mejorar, pero eso lleva tiempo a través del diseño y las pruebas”.

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