Kevin Van Valkenburg de ESPN sobre la cobertura del torneo de golf LIV

Mientras el drama se arremolina en torno a la PGA y el nuevo torneo de golf LIV, Kevin Van Valkenburg de ESPN se une a Londres para traer a Bryan Curtis a toda la acción. Discuten la creación del Torneo de Golf LIV, la importancia de esta historia, por qué la PGA enfrenta una “amenaza existencial” y por qué LIV Golf está financiado por el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita.


En el siguiente extracto, Curtis le pide a Van Valkenburg que enmarque la amenaza que representa LIV para la PGA.

Brian Curtis: Llamó a LIV en ESPN una seria amenaza para el PGA Tour. ¿Qué tan grave crees que es?

Kevin Van Valkenburg: Bueno, si piensas en: si cada semana los 50 mejores jugadores del mundo no estuvieran jugando en el PGA Tour y cada semana fuera básicamente Sanderson Farms o 3M o John Deere, ¿cuánto valdría ese producto como producto de televisión? Eso probablemente sería bastante difícil, ¿verdad? Algunos de los torneos más vistos del año son cuando están todos los buenos jugadores. El Génesis, que tiene lugar en el Riviera Country Club de Los Ángeles, y eso es porque los mejores jugadores están allí. El Memorial, están casi todos los jugadores. Si conviertes a Memorial y Genesis en lo que son los torneos de ligas menores ahora, no sé cómo sobrevive el producto de muchas maneras, ¿verdad? Porque si las cosas que obtienen una calificación de 2.1 ahora obtienen una calificación de 0.8, hombre, ¿qué tipo de empresa comercial? ¿Qué compañías quieren transmitir en eso?

Y creo que el PGA Tour enfrenta una gran amenaza existencial en este momento. Y no sé cómo le aconsejaría a Jay Monahan que lo arreglara. Su carta básicamente decía: “Bueno, todos los que se fueron lo hicieron por dinero, dinero, dinero. Somos más que eso. No sé si ese es el punto correcto, porque si soy Justin Thomas o Rory McIlroy, me encantaría: Rory McIlroy es uno de mis atletas favoritos y fue sincero al decir que “la moralidad importa más que dinero. ¿Cuánto más puede – cuánto dinero más puede necesitar? No sé si ese argumento funcionará con personas que no son Rory McIlroy, porque en última instancia $ 200 millones parece mucho. Tiger solo ha ganado $121 millones en toda su carrera en la PGA. Dustin Johnson, Phil Mickelson, obtuvieron mucho más que eso en un día. Más concretamente, diría que al aceptar jugar los dos años completos, es por eso que ganaron tanto dinero.

Curtis: Claro. Quiero decir, dices top 50, pero lo interesante es cuánto, qué porcentaje de los top 50 tendrían que desertar antes de que alguien vaya a un gran torneo y diga: ‘No me siento como los mejores jugadores en el mundo están aquí, o la mayoría de los mejores jugadores del mundo”?

Van Valkenburg: Sí. El golf siempre ha sido un lugar extraño porque lo principal que tenemos cada semana en nuestras vidas siempre ha sido el PGA Tour. Pero el PGA Tour no controla ninguno de los Majors, que es lo único que realmente importa históricamente y la única razón por la que realmente miramos. A nadie le importa tanto cuántos torneos de temporada regular hayas ganado. Apuesto a que la mayoría de la gente no podría decirte cuántos torneos de temporada regular ganó Jack Nicklaus, pero podrían decirte en un segundo que ganó 18 majors. Y entonces, si las grandes continúan con su creencia de, “Sí, sabes qué, es un problema tuyo, no un problema nuestro. No tenemos que preocuparnos por eso”, así que no estoy seguro sobre el futuro de la gira. ¿Cómo se hacen más atractivos?

Y tuiteé un hilo largo al respecto, pero el PGA Tour cuando comenzó era una entidad con fines de lucro, y Deane Beman, quien es el segundo comisionado, llegó y lo convirtió en una organización sin fines de lucro. Y lo hizo porque se dio cuenta, como si tuviera experiencia en seguros, porque en ese entonces los golfistas profesionales no solo tenían trabajos de golf, también tenían que tener otros trabajos, que el circuito podría pagar muchos menos impuestos si fueran un 501 ( c)(6). Bien, eso fue un golpe de genialidad para los 40 años de historia de la gira porque su carga fiscal se redujo significativamente. Cualquiera que patrocinó un torneo como Farmers o Genesis o cualquiera podría sufrir una gran pérdida diciendo: “Voy a poner $20 millones para patrocinar este torneo y voy a reducir mi carga fiscal en $20 millones”.

Bueno, hay leyes que dicen lo que una organización sin fines de lucro puede y no puede hacer con su dinero. Por lo tanto, el PGA Tour se ha visto un poco paralizado cuando se trata simplemente de entregar dinero a los mejores jugadores, en función de lo que son esencialmente tarifas de aparición. LIV estaba sentado aquí diciendo: “Oye, te daremos $ 10 millones para que aparezcas”. Y el PGA Tour decía: ‘Te daremos un millón en función de un programa de impacto en el jugador que está determinado en parte por la cantidad de visitas de Google que obtienes’ porque así es como tenían que enmarcarlo legalmente de alguna manera. Y luego LIV dijo: “Sabes qué, haremos 50 millones”, y el PGA Tour simplemente: ¿cómo respondes a una organización que tiene tanto dinero que legítimamente pierde $ 2 mil millones o nunca obtiene ganancias en lo que es un guiño para ellos, es casi un error de redondeo? Y es por eso que esta es una división tan potencial para el futuro del golf profesional en Estados Unidos, al menos.

Anfitrión: Brian Curtis
Productor: Troy Farkas

Suscribir: Spotify / Apple Podcasts / Stitcher / RSS

Blog