Kravitz: los Pacers siguen siendo pacientes con las ofertas de Myles Turner y Buddy Hield

A estas alturas, todos en el planeta, sin mencionar algunas constelaciones distantes, saben que los Pacers buscan cambiar a Myles Turner y Buddy Hield. El presidente del equipo, Kevin Pritchard, no aceptará un mal trato para seguir adelante: observe la reciente negativa de Indiana a negociar con los Lakers, quienes le ofrecieron a Russell Westbrook una primera ronda en 2027 y dos segundas rondas. Pritchard y los Pacers no están ni desesperados ni son estúpidos.

Pero ahora está muy claro que todos en la organización de los Pacers, desde el propietario Herb Simon hasta el organigrama, están preparados para buscar una reconstrucción completa de una franquicia que salió mal, en gran parte debido a la serie de lesiones que han afectado a la lista en años recientes.

El punto de Simon es notable. A principios del año pasado, antes de que todo se derrumbara en una temporada 25-57, Simon le dijo a un grupo de cinco reporteros locales que “amaba a mi pequeño equipo” y que no tenía ningún interés en tocar fondo antes de reconstruir. Simon, que tiene 87 años, todavía no tiene ganas de seguir la ruta de la ciudad de Oklahoma, pero con el tiempo ha llegado a la conclusión inteligente de que no puedes sumergirte en una reconstrucción, primero debes sumergirte de cabeza.

Estaba mimado. Donnie Walsh ha reconstruido equipos sin caer completamente al fondo. Los equipos posteriores a Brawl de Larry Bird no eran buenos, la era de Troy Murphy-Mike Dunleavy, pero aún eran razonablemente competitivos, incluso si fue en detrimento de ellos en la noche del draft, cuando nunca fueron lo suficientemente malos como para elegir entre los nueve primeros.

Esta vez, los Pacers están utilizando un enfoque más probado y paciente.

Cambiaron a Domantas Sabonis el año pasado a cambio del armador franquicia Tyrese Haliburton, quien rápidamente se establecería como el mejor armador del equipo desde Mark Jackson.


Buddy Hield promedió 18.2 puntos en 26 juegos para los Pacers la temporada pasada. (Wendell Cruz / EE.UU. hoy)

Cambiaron a Malcolm Brogdon, quien simplemente no podía mantenerse saludable.

Permitieron que TJ Warren entrara en la agencia libre después de perderse la mayor parte de dos temporadas por problemas en los pies.

Extendieron una hoja de oferta masiva al centro de Phoenix, Deandre Ayton, a quien los Suns empataron. (Hubo intentos de completar una firma y un intercambio, pero estos no se materializaron).

Indiana sabía que era probable que Phoenix igualara —Pritchard lo impidió con una propuesta de 70-30 de que Phoenix lo mantendría— pero valió la pena el esfuerzo. Y aunque no se hizo con fines de relaciones públicas, sirvió para enviar un mensaje a los fanáticos de Indiana de que los Pacers están listos para ser jugadores a partir de ahora.

Los Pacers finalmente aceptaron el proceso después de años de dar pequeños pasos hacia una reconstrucción. No “El Proceso”, al menos como lo pensamos con los 76ers, que son los niños del cartel para el tanque. Pero el proceso de descartar jugadores veteranos, acumular espacio en el tope salarial y activos en el draft, hacer las cosas de manera lenta, difícil… inteligente. Y esperando, creyendo, que los fanáticos de los Pacers, algunos de los más inteligentes de la liga, acepten la nueva dirección del equipo con paciencia y entusiasmo.

“Hace dos años empezamos a cambiar nuestra brújula”, dijo Pritchard. “Hace dos años, concretamente, en el draft y ahora lo hemos hecho en la forma de adquirir jugadores. Y tenemos una situación única en la que tenemos un grupo de jugadores jóvenes buenos y prometedores que serán atractivos para los agentes libres el próximo verano. Y tendremos aún más espacio en el techo el próximo verano.

“Seremos agresivos para llegar al mercado, ya sea que usemos nuestro espacio de tope en o antes de la fecha límite de cambios o lo dejemos funcionar el próximo año y tengamos un gran espacio para fichar jugadores o intercambiar jugadores”.

Sin embargo, el espacio bajo el tope salarial es un negocio arriesgado, especialmente cuando eres un equipo de mercado pequeño que históricamente no se conoce como un destino de agente libre. Pero el espacio en el tope trae otros beneficios, especialmente cuando eres uno de los pocos equipos en la liga con margen de maniobra. Los Pacers pueden aceptar más valor del que ceden, pueden aceptar malos contratos de otros equipos y acumular jugadores de primera ronda. Los Pacers ya están en camino de dos primeras rondas la próxima temporada (la suya y la de Boston) y obtendrán la primera de Cleveland si los Cavaliers hacen lo que se supone que deben hacer, y no lo hacen el año pasado, por un juego, y hacer los playoffs.

De la forma en que Pritchard lo ve, su equipo está bendecido con múltiples opciones y la capacidad de pivotar, incluso una vez que comience la próxima temporada.

Digamos que nos sorprenden la próxima temporada; Bennedict Mathurin está fuera, Chris Duarte está volviendo a estar en forma después de golpear la pared de novatos y luego lesionarse la temporada pasada, y los jóvenes Pacers están olfateando los playoffs. (Extravagante en mi humilde opinión, pero está bien, seguiremos el juego). Pritchard puede usar a Turner y Hield (suponiendo que aún no hayan sido repartidos) para agregar una moneda y otros triunfos para ayudarlos a hacer un empujón en los playoffs. O pueden usar algunos de sus novatos para obtener ayuda inmediata.

Digamos que luchan. Nuevamente, puede usar Turner/Hield (si aún están en la lista) y agregar selecciones de draft.

Es esta palabra la que a Pritchard le gusta usar: carácter opcional.

La pregunta entonces es, ahora que los Pacers han perseguido sin éxito a Ayton, ¿qué harán con Turner a corto plazo?

Claramente necesitan moverlo. ¿Están listos para comenzar la temporada con él en la lista? Sí lo son. ¿Es óptimo? No, este no es el caso.

¿Alguien realmente cree que Turner quiere firmar una extensión para quedarse en Indy más allá de la próxima temporada? Yo no. ¿Por qué lo haría, verdad? Supongo que quiere terminar en Texas, me vienen a la mente Dallas o San Antonio. Y por supuesto, sus sentimientos estaban heridos; no solo es un tema perpetuo de conversaciones comerciales, sino que ahora tiene que sentarse en silencio y ver a su equipo extender una hoja de oferta a otro centro.

Sin embargo, diré esto sobre Turner. Es inteligente y es un profesional. Tiene sus problemas, eso seguro: el año pasado se lo dijo a Jared Weiss Atletismo que no estaba contento con su papel y quería concentrarse más en la ofensiva. Pero sabe que tiene que mantenerse sano y jugar bien si quiere que le paguen un contrato de nueve cifras el próximo verano. No sería humano si no hubiera sentimientos heridos, pero seamos honestos, ya debería estar acostumbrado. Turner tiene el poder de determinar su valor después de la próxima temporada; enfurruñarse y meditar no le hará ningún bien, y es lo suficientemente rápido como para admitirlo.

En cuanto a Hield, a los entrenadores les encanta su presencia veterana y su ética de trabajo, y estarían dispuestos a ponerlo en el roster antes de la próxima temporada, pero al final se encargarán de él. Tiene 29 años, gana mucho dinero: si los Pacers pueden obtener un valor decente para él, harán ese trato mañana.

Así que estad atentos.

Los Pacers están listos para sacudir esta franquicia. Y llegó el momento.

(Foto superior de Myles Turner: David Butler II/USA Today)

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