Kyle Busch de NASCAR: en Kansas Speedway sin patrocinador para 2023

Kyle Busch saluda con la bandera a cuadros después de ganar una carrera de autos de la NASCAR Cup Series en Pocono Raceway el año pasado en Pensilvania.

Kyle Busch saluda con la bandera a cuadros después de ganar una carrera de autos de la NASCAR Cup Series en Pocono Raceway el año pasado en Pensilvania.

Pensilvania

Es dos veces campeón de la Copa NASCAR. Ha ganado 60 carreras de la Copa en su carrera, empatado en el noveno lugar de todos los tiempos. Gana millones de dólares al año. Tiene una familia amorosa.

Todo lo que le falta es un trabajo para 2023.

Por ahora.

De manera casi inexplicable, Kyle Busch, quien va camino al Salón de la Fama, ha pasado la mayor parte de la temporada buscando un viaje para el próximo año porque Mars, Inc., su patrocinador principal desde hace mucho tiempo, se retira de NASCAR. Dado que su contrato vence al final de esta temporada, Busch no ha podido encontrar los fondos necesarios para un nuevo contrato con Joe Gibbs Racing, su empleador en el Toyota No. 18 desde 2008.

El ejecutivo de Toyota, David Wilson, dijo la semana pasada que una decisión sobre el futuro de Busch podría determinarse en las Hollywood 400 de este fin de semana en Kansas Speedway, una perspectiva que Busch recibió con agrado.

“Esperaba lo de ayer”, dijo Busch en el día de prensa de los playoffs el jueves pasado en Darlington. ” Es necesario. No voy a poner una línea de tiempo, pero el tiempo se está acabando, y hay muchas otras opciones y muchas más fichas de dominó que deben caer.

Si bien Busch dijo que regresar a Joe Gibbs Racing era una opción, podría haber otras opciones, incluidas Kaulig Racing, Richard Childress Racing y 23XI, el equipo Toyota propiedad del compañero de equipo de Gibbs, Denny Hamlin, y la leyenda del baloncesto Michael Jordan.

Kaulig Racing está en su primera temporada de carreras de la Copa a tiempo completo con Justin Haley en el No. 31 y otros tres compartiendo el No. 16. Kaulig, como Childress, maneja Chevrolets, lo que podría ser problemático para Busch. No solo conduce Toyotas para Gibbs, sino que sus equipos de camiones Kyle Busch Motorsports están afiliados a Toyota.

La incertidumbre no ha sido fácil para Busch, quien ingresará a la segunda carrera eliminatoria del domingo en un distante 11° lugar en las posiciones. Lideró un récord de 155 vueltas el domingo pasado en la apertura de los playoffs en Darlington antes de que un motor quemado lo enviara a terminar en el puesto 30.

“Seamos honestos, soy un atleta. Gano mucho dinero, la gente no va o no debe tener lástima de mí”, dijo recientemente. “Me he ganado bien la vida. Pero fue duro como el infierno. Han pasado muchas noches sin dormir pensando en cuál es tu futuro.

“Y, ya sabes, todos dicen: ‘Oh, bueno, ganaste mucho dinero’. Estás bien. No tienes nada que temer. Y yo estoy como, ‘Sí, eso es correcto’. Pero todavía quieres hacer lo que te gusta hacer, ¿no es así? Soy corredor y nunca he sabido correr, nada más… Entonces fue difícil y entender todo esto es ciertamente difícil.

Se necesitan más de $25 millones para financiar un equipo competitivo de la Copa, incluidos $10-15 millones para pagar un piloto de nivel de campeonato. A pesar del éxito de Busch en la pista, ha sido una personalidad polarizadora, y fuera de su Rowdy Nation, es el conductor que los fanáticos adoran odiar.

Algunas empresas pueden dudar en invertir esa cantidad de dinero en un piloto que a menudo es el centro de la controversia, independientemente de su éxito en la pista.

“La percepción es que probablemente sea más difícil ser quien soy para vender un patrocinador, pero… dime el último gran patrocinador de cinco a $10 millones que ha entrado en nuestro deporte últimamente”, dijo Busch, de 37 años. ¿Problema de Kyle o problema deportivo?

Busch, dos veces ganador de la Copa en Kansas Speedway, tiene un récord de 224 victorias en las tres series de giras de NASCAR: 60 Cup, 102 Xfinity y 62 Trucks, así que ya sea que deje Gibbs o se una a una nueva organización, quiere conducir para un equipo capaz de ganar inmediatamente.

“Afortunadamente, hay oportunidades allí”, dijo. “Hay trabajos de la Copa disponibles. Pero, de nuevo, no va a ser como lo que ha estado haciendo durante los últimos 15 años.

Busch tuvo una experiencia similar cuando dejó Hendrick Motorsports por Gibbs hace 15 años, pero se encuentra en una situación personal diferente.

“Era difícil entonces también, pero no era como ahora”, dijo. “Entonces solo éramos yo, yo y yo. No tuve a Samantha, no tuve un hijo. yo no tenia hija Todo lo que tenía era un agente que me ayudaba, y ahora estoy un poco solo haciéndolo con Samantha y su familia, pero, ya sabes, estoy pasando por muchas de las mismas cosas.

“Pero es mucho, mucho más difícil porque ahora tienes Kyle Busch Motorsports (equipos de camiones) en los que tienes que pensar, tienes un edificio por el que tienes que pagar, y todo ese tipo de cosas. Así que hay mucho, mucho partes y es por eso que no es tan simple.

Como la mayoría de los observadores de NASCAR, el ex campeón de la Copa Dale Jarrett, quien pasó la primera parte de su carrera en el Salón de la Fama como el primer piloto de Joe Gibbs Racing en 1992, no puede creer que Busch y JGR no hayan podido llegar a un acuerdo.

“Ni siquiera puedo entender cómo llegó a este punto, pero demuestra que hay mucho más involucrado que solo poder obtener victorias y campeonatos”, dijo Jarrett, ahora analista de NBC Sports. “Eso es lo que buscan los patrocinadores. Ahí es con lo que están luchando, y no solo con Kyle Busch, sino que están luchando para vender patrocinadores en la escala que se necesita para dirigir esos equipos de carreras y pagarles a esos ciclistas.

“No culpo a Kyle Busch por querer que le paguen lo que vale. Ese es un gran número por venir en estos días. Realmente pensé en ese momento que veríamos, entre Joe Gibbs Racing y Toyota, especialmente porque han invertido tanto mucho en Kyle durante estos años, que encontrarían una manera de hacerlo realidad.

¿La predicción de Jarrett de dónde aterriza Busch?

“Es más que probable que esté con un fabricante diferente el próximo año y con un equipo completamente diferente”, dijo Jarrett, “y todavía es lo suficientemente joven como para poder adaptarse a eso y hacer el cambio con éxito”.

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