Kyle Busch se une a RCR, terminando su mandato con Joe Gibbs Racing

Richard Childress Racing anunció el martes que Kyle Busch conducirá el Chevrolet No. 8 para el anfitrión de la NASCAR Cup Series 2023, poniendo fin a la asociación de larga data del dos veces campeón con Joe Gibbs Racing.

El anuncio, que tuvo lugar el martes por la mañana en el Salón de la Fama de NASCAR, significa que la temporada número 15 de Busch con la organización del entrenador Joe Gibbs será la última. El piloto de 37 años ganó títulos de la Serie de la Copa con el equipo en 2015 y 2019, y es el piloto más exitoso de JGR, acumulando 56 de sus 60 victorias en la Copa en total con el equipo No. 18.

“RCR tiene una historia impresionante en NASCAR y me siento honrado de que Richard haya confiado en mí para venir y continuar construyendo sobre ese legado”, dijo Busch en un comunicado de prensa. “Habiendo crecido en una familia de ávidos corredores, siento que la cultura que la familia Childress ha construido dentro de su organización será perfecta para mí. A medida que me embarco en el próximo capítulo de mi carrera, espero competir para RCR y trabajar con todos allí para agregar más victorias y campeonatos a nuestros currículums.

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Busch conducirá el Chevrolet No. 8 a partir de 2023 bajo un contrato de varios años, con Randall Burnett como su jefe de equipo. Tyler Reddick, quien actualmente conduce el No. 8, sigue bajo contrato con RCR y conducirá para el equipo el próximo año en una carrera aún no anunciada. Reddick anunció previamente que conduciría para 23XI Racing a partir de 2024.

“La incorporación de Kyle Busch a la alineación de Richard Childress Racing es significativa, no solo para nuestra organización, sino para el deporte en general”, dijo Childress en un comunicado del equipo. “Kyle es un competidor probado en los niveles más altos del deporte, y creo que su experiencia y dedicación al automovilismo elevará nuestro programa de carreras en todos los niveles. Siempre he admirado el estilo de conducción de Kyle y su habilidad para ganar y competir por campeonatos desde que entró en el deporte. ¿Quién no querría que un campeón probado de la NASCAR Cup Series condujera su auto?

La noticia del martes pone fin a la prolongada incertidumbre contractual que ha rodeado al mejor agente libre de la serie esta temporada. La medida también crea una vacante de alto perfil para la carrera No. 18, el equipo original de Gibbs desde su primera incursión en la competencia de la Copa en 1992.

Busch había sido abierto sobre su estado en las semanas previas a su movimiento, diciendo a los periodistas en julio en el Indianapolis Motor Speedway que estaba dispuesto a volver a firmar con JGR por menos de su valor de mercado actual en la agencia libre. Esa aspiración, dijo, se vio nublada por la búsqueda de la organización de un patrocinador de alto perfil para reemplazar a M&M’s/Mars, socio de mucho tiempo. Busch indicó el 1 de septiembre durante el día de los medios de los playoffs de la Copa que tenía varias ofertas para considerar y que el proceso de negociación le había pesado.

“Créeme, mis instintos no se sienten bien, y no es solo por las decisiones tomadas, sino más aún por las decisiones que se sopesan y la percepción de cómo te encuentras con todos que vas a decepcionar, ¿verdad? Busch dijo en el Día de los Medios. “Va a haber un ganador, y el resto de ellos no son ganadores, si lo miras en ese sentido”.

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David Wilson, presidente de Toyota Racing Development, había enfatizado la importancia de mantener a Busch en el redil del fabricante de automóviles mientras continuaban las conversaciones, diciendo que “cualquier otro escenario es simplemente inaceptable”. Busch se ubica como el máximo ganador de Toyota en las tres Series Nacionales de NASCAR con 203 de sus 224 victorias totales obtenidas durante su tiempo con el fabricante de automóviles.

“Quiero decir, Kyle Busch es nuestro bateador de 60 jonrones”, dijo Wilson el 27 de agosto en el Daytona International Speedway. Y sería una tontería no arriesgarlo todo para mantenerlo en la familia.

Joe Gibbs Racing y Toyota ahora están absorbiendo la pérdida de la inminente partida de Busch desde el corazón de su orden de bateo, y ambos grupos trabajarán para llenar la vacante. Existe un puñado de prospectos para el asiento en la tubería de la Serie Xfinity de JGR, incluido Ty Gibbs, cinco veces ganador de Xfinity este año que reemplazó al lesionado Kurt Busch en los últimos ocho eventos de la Serie de la Copa.

Richard Childress hace reír a Kyle Busch cuando le dice que “sostenga mi reloj” durante la conferencia de prensa del martes. (Alejandro Álvarez/NASCAR Studios)

“Kyle ha sido una parte importante de nuestra historia y nuestro éxito aquí en Joe Gibbs Racing”, dijo Gibbs en un comunicado del equipo. “Estamos agradecidos por todas sus contribuciones a nuestra organización a lo largo de los años. Cuando miras todo lo que ya ha logrado, es realmente extraordinario, y sabemos que algún día celebraremos su inducción al Salón de la Fama. También sabemos que todavía tiene muchos más logros por delante en nuestro deporte, incluida la competencia por el campeonato esta temporada. Deseamos lo mejor a Kyle, Samantha, Brexton y Lennix.

La asociación de Childress y Busch, el primer miembro del Salón de la Fama y el seguro segundo miembro una vez elegible, puede parecer una unión poco probable. Después de una serie creciente de momentos tensos entre Busch y el entonces piloto de RCR, Kevin Harvick, Childress se enfrentó a Busch después de que el piloto tuvo un encontronazo con Joey Coulter, otro expiloto de RCR, en una carrera de la Camping World Truck Series en 2011 en Kansas Speedway. . Los oficiales de NASCAR multaron a Childress con $150,000 y lo pusieron en libertad condicional por el altercado físico.

El piloto y el dueño del equipo han estado sangrando durante las entrevistas durante las últimas semanas.

“Él y yo hablamos. Dejamos atrás todas nuestras diferencias hace un tiempo y es un gran piloto de carreras”, dijo Childress el 28 de agosto, después de que Dillon ganara la final de la temporada regular en Daytona. “Él la llevará bien a alguna parte, eso es seguro”.

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Busch bromeó sobre los golpes de hace mucho tiempo el pasado fin de semana en Kansas.

“¿Quién puede decir que no me golpeó más en ninguna de esas conversaciones?” Busch se ríe. “Cada vez que entras en negociaciones nunca es divertido, así que peleas todo el tiempo. Creo que creces y trabajas a través de las cosas, y hablas de ello. Realmente, fue la primera vez que me senté con él. Todo estuvo bien. Lo más importante fue tener la oportunidad de dejarlo atrás.

Anillos incrustados de Kyle Busch
Kyle Busch usó sus anillos de campeonato de la NASCAR Cup Series de 2015 y 2019 en la conferencia de prensa del martes. (Alejandro Álvarez/NASCAR Studios)

Kyle Busch se clasificó para los playoffs de la NASCAR Cup Series con una victoria a principios de este año en la pista de tierra de Bristol Motor Speedway. Esa victoria en abril extendió su racha de temporadas con al menos una victoria en la Serie de la Copa a 18.

Busch comenzó su carrera como prospecto de Chevrolet, uniéndose a la Serie de la Copa a tiempo completo en 2005 con Hendrick Motorsports. Obtuvo cuatro victorias con el equipo No. 5 de Rick Hendrick antes de su cambio a la operación de Gibbs en 2008. Solo el piloto de Camry No. 11 de JGR, Denny Hamlin, ha estado en el campo con Gibbs por más tiempo, desde que se unió a la Serie de la Copa en 2005.

Busch también ha tenido éxito como propietario del equipo, formando Kyle Busch Motorsports para la competencia Camping World Truck Series en 2010. Desde entonces, él y sus pilotos se han combinado para obtener 98 victorias en la Serie de Camionetas y dos campeonatos de pilotos (Erik Jones en 2015, Christopher Bell en 2017), allanando el camino para varios de los principales aspirantes a las carreras del fabricante de automóviles. La afiliación renovada de Busch con Chevrolet en el lado de la Serie de la Copa agrega una capa de incertidumbre para su operación de la Serie de Camionetas en 2023.

Childress ganó seis campeonatos de la Serie de la Copa como propietario de un equipo, pero ninguno desde el eventual título de Dale Earnhardt en 1994. Esta temporada fue la más fuerte de Childress en la memoria reciente; Reddick y Dillon se combinaron para obtener tres victorias y ambos se clasificaron para los playoffs de la Serie de la Copa.

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