La agonía de Rory McIlroy y el éxtasis de Cam Smith en The Open Championship

Hay un dicho famoso, escrito a principios de la década de 1900 por un autor cuyo nombre se ha perdido en el tiempo, que dice que el golf es un buen paseo desperdiciado: un juego pésimo para jugar si no eres fanático de él, y mentalmente agotador. empresa. lo suficiente como para ponerte de rodillas, incluso si lo estás. Pero el domingo, no solo se echó a perder un buen viaje, sino una buena historia.

Al entrar en la ronda final del 150º Campeonato Abierto en St. Andrews, Rory McIlroy estaba solo con el peso de la expectativa y la esperanza. Su esperanza, sin duda, era obtener la quinta victoria importante de su carrera, y la primera en ocho años agotadores, y hacerlo en “la casa del golf”. Pero también era la esperanza de millones de fanáticos en todo el mundo que su jugador favorito, el tipo que una vez, y tal vez aún, esperaba suceder a Tiger Woods como la cara del deporte, se uniría a las filas de Seve Ballesteros y Byron Nelson. y recuperaría la forma y el instinto final que le faltaban desde el Campeonato de la PGA de 2014.

Estaba en una posición privilegiada para hacerlo como co-líder de cara al domingo. McIlroy llegó al primer tee empatado con Viktor Hovland a 16 bajo par, cuatro golpes por delante de los siguientes competidores más cercanos. Tuvo todo el apoyo de la multitud, que lo vitoreó más esta semana que quizás nadie más que Woods. Crucialmente, su juego parecía estar listo para llevarlo: en majors anteriores este año, había empatado en el segundo, octavo y quinto lugar, y había disparado en los 60 en cada uno de los primeros tres días del Abierto.

Pero el domingo, ese peso volvió para él. En lugar de correr riesgos y jugar con audacia como lo había hecho durante toda la semana, McIlroy luchó por causar sensación. A veces, cuando había hecho una chip-in milagroso desde el bunker o putts enterrados durante mucho tiempo en las primeras rondas, en el último día hubo dos putts temprano y con frecuencia (terminó el día menos-2.18 en golpes ganados poniendo). Y aunque nada de eso necesariamente condujo a su caída: enviar mensajes de texto con NBC Sports ‘ juan madera El sábado por la noche, Woods dijo que si estuviera en la posición de McIlroy, intentaría terminar en 19 bajo par y evitar los bunkers y los tres putts; eso no fue suficiente. No cuando Cameron Smith, un hombre conocido tanto por su mújol y bigote ralo como por su putter, estaba justo al frente incendiando el Old Course.


Durante toda la semana, de hecho, toda su carrera, Smith no tuvo en cuenta el guión, ni lo que “se suponía” que él o cualquier otra persona debía hacer. Irrumpió en la puerta el jueves para disparar 67. Luego lo siguió el viernes con un ridículo 64, con cinco birdies en los primeros nueve y un enorme águila en el no. 14 en un tiro de aproximación de 295 yardas y un putt de 64 pies.

Hizo historia el sábado cuando él y Cameron Young, jugando en el último grupo del día, no pudieron bajar y perdieron sus lugares ante McIlroy y Hovland. (Aquí estoy obligado contractualmente a mencionar el loca golpe de swing de béisbol que Smith golpeó en el no. 13, mientras estaba parado dentro de un búnker, lo que finalmente condujo a un doble bogey). Y el domingo, en una demostración de energía DGAF de todos los tiempos, devoró la victoria cuidadosamente empacada de McIlroy disparando 64 más, empatado en el segundo puntaje más bajo de la ronda final por un ganador en la historia del Open Championship.

Las cosas comenzaron lentamente para Smith el domingo: un birdie en el 2, seguido de un birdie en el 5 que lo ayudaría a tomar la curva tres golpes detrás de McIlroy. Pero luego los putts comenzaron a fluir como el cabello de Smith en el viento de St. Andrews.

Si bien McIlroy solo tuvo un birdie a sus espaldas, Smith abrió con birdies consecutivos, la racha más larga en la última ronda del Abierto en 21 años. En una hora, aumentó su probabilidad de ganar de poco más del 6 % a casi el 56 %.

Hizo todos los tiros importantes imaginables, poniendo los hoyos 10, 11, 13 y 14 durante este aluvión de birdies. Y cuando se acercó al hoyo 17, tenía una ventaja de un golpe sobre McIlroy y una ventaja de dos golpes sobre su compañero de juego, Young.

The Road Hole era donde todo podría haberse derrumbado, como ha sucedido tantas veces antes. El testy 17 deja a los jugadores con demasiadas opciones a su disposición y la mitad de ellas pueden causarte problemas exquisitos. El segundo tiro de Smith allí el domingo casi hizo exactamente eso, colocándose justo detrás del enorme búnker en el lado del green del hoyo y dejándolo con una sola opción para salvar el par: rodear el borde del búnker y esperar que se encontrara cerca. suficiente para subir y bajar. Y, por supuesto, en uno de sus últimos actos mágicos del fin de semana, Smith hizo exactamente lo que tenía que hacer: dar la vuelta al búnker, dejar caer la bola a 10 pies del hoyo y pegar un putt.

Con su birdie de cierre en el no. 18, que terminó siendo necesario después de que Young hizo águila para empatar a Smith con 19 bajo par, Smith terminó los últimos nueve hoyos con 6 bajo par, igualando McIlroy en 2010 como los únicos jugadores en estar tan bajo en un St. Andrews Open.

Aunque el domingo de McIlroy no estuvo a la altura de sus rondas anteriores, en realidad no perder esto abierto. se convirtió en el primer jugador en la historia de las Grandes Ligas para entrar en una ronda final con la delantera, golpear todos los greens en regulación y no salir con una victoria. Estuvo a centímetros de llegar a Sub-19 varias veces, que es exactamente lo que Woods dijo que hubiera querido hacer en su situación. Pero, claramente, McIlroy no necesitaba otra gran actuación, necesitaba una victoria. Y ese es el problema.

En una entrevista posterior a la gira con NBC, McIlroy puso cara de valiente. Dijo que tenía una gran oportunidad que simplemente no aprovechó; lamentó su incapacidad para hacer putts cuando lo necesitaba y elogió a Smith, quien dijo que fue el mejor jugador del día.

Pero cuando se le preguntó acerca de convertirse en un miembro honorario de la R&A a principios de esta semana y cuál sería la lección más grande que podría sacar de otra decepción, la armadura cayó un poco. Hubo un suspiro, una pausa, un clásico momento de reflexión de McIlroy. “Solo que sé que puedo hacerlo”, respondió Rory. “Me encanta este golf. Juego bien aquí. Los últimos dos Abiertos que jugué aquí, terminé tercero en ambas ocasiones. Sucede… Solo tengo que ser paciente y seguir llamando a la puerta, y eventualmente lo harán”. ábreme de nuevo.

Mientras McIlroy hablaba, los miembros de la R&A estaban ocupados girando el green detrás de él para otra ceremonia de entrega de trofeos que no lo incluiría a él, listos para entregar el brillante Claret Jug a un golfista que le había arrebatado un campeonato a McIlroy haciendo exactamente lo que tenía que hacer. hacer.

Cam Smith ganó absolutamente este torneo. Obtuvo con creces su primer título importante, realizando una actuación de todos los tiempos en un entorno donde casi todos en las gradas apoyaban al otro. El jugador de 28 años será un contendiente en muchos torneos importantes por venir, especialmente el torneo Masters en abril, donde terminó T5, T2, T10 y T3 en los últimos cinco torneos. Pero con su andar apenas comenzando, McIlroy se ha dejado mimar una vez más. Y durante otros ocho meses, él y sus fanáticos tendrán que esperar y esperar.

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